Homily For 14th Sunday Of Ordinary Time, Year B

Certainly, The Grace of God Is Sufficient For Us!

Readings: 1st: Ezek 2, 2-5; Ps 122; 2nd: 2Cor 12, 710; Gos Mk 6: 1-6

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this fourteenth Sunday of ordinary time, we reflect and rejoice in the spirit of prophecy and faithful witness to Christ. Even though, the exercise of this mission does not bring us honour, comfort, and recognition, we must continue to exercise it. This is because, even in our weakness, the grace of God is sufficient for us, and makes us strong.

As I reflected over today’s readings I recalled with a great sense of pride and satisfaction an encounter I had with a young lady sometime ago. Simply because, I admonished her for acting wrongly, she turned to me and said: “Enough Pastor!  Do you think you can change me or, that you know the bible more than I do?” The good news is that after a few days, she came to apologize and promised to be a better Christian. Surely, she is doing well today. We encounter such rough, insulting and discouraging responses every day as ministers and prophets. Yet, God continues to tell us today: “You must be ready to accept more discomfort for my sake, the gospel and, the good of your generation.”

Like Ezekiel, each one of us as a Christian has a mission from God. The question could be: Where is this mission? Quite simple! There is mission everywhere right now. There is mission in our decaying and rebellious generation, in our brothers and sisters, in our families, in our communities, and in our world at large. There is much rebellion in our time against God, against nature, against divine institutions, and against the fabrics of our moral and cultural heritage. So, God speaks to us today as he spoke to Ezekiel in our first reading: “Son of man, I am sending you… to the rebels who have turned against me.”

In the second reading of today, what Paul is describing is the burden placed upon him by the gospel he preached. This burden was like a thorn in his flesh. Unfortunately, the only condition for this burden to leave him was that he must continue like Ezekiel to speak out against evil and, to bear faithful witness to Christ. For us too, unless we have this burden garnished with zeal, we cannot achieve anything and, it will remain ever heavy upon us. Paul identified these burdens as: “insult, hardships, persecutions and agonies.”

Unfortunately, again, these are things we do not want because, we want to remain comfortable. So, we prefer to say: “Please, let the sleeping dog lie, so that I can, have my peace.” I do not want any to insult or, to hurt anybody. I do not want to lose him or her because he or she is so dear to me. God saw this same fear in Jeremiah and said to him: “Get ready Jeremiah; go and tell them everything I command you to say. Do not be afraid of them or I will make you even more afraid of them” (Jer 1, 17). My dear, these are burdens we must bear as Christians if our society must be safe. We must not be afraid because the grace of God is sufficient for us. So, if we are willing, God will fill us with this grace always.

In the gospel, Jesus was filled with this grace and spoke fearlessly. Of course, he got his own share of insults. They ridiculed him, called him names like: “the son of a mere carpenter and a wretched woman. They called him an illiterate, and a rebel. In spite of all these, he was not discouraged. Instead, he continued to preach and heal his generation. My dear, if you have not got your own “trade mark” on behalf of the gospel you have not started. You are still in your comfort zone. Come out boldly and receive it like Ezekiel, Paul, and Christ, for the good of your generation. We must not be afraid to take up our ministries in spite of these burdens. We have to bear them patiently so that good might triumph over evil and, truth over lie and, peace over war. The truth is that, until every rebellion against the Lord is crushed, our world will not be safe. Let us humbly pray: “Our eyes are on the lord, till he shows us mercy!”

Peace be with you!!

Maranatha!!!

Homilía Para Decimotercero Domingo Tiempo Ordinario, Año B

¡El Plan y Deseo De Dios Para Ti Es La Vida Y La Buena Salud!

Lectura: (1o: Sb 1, 13,-15. 2, 23-24; Sal 29; 2o 2Co 8, 7. 9, 13-15; Ev: Mc 5, 21-43)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

En este decimotercero domingo del tiempo ordinario de la iglesia, celebramos al Señor que da la vida. Dios nos creó para vivir, y es su deseo e intención que nosotros prosperemos en salud de cuerpo y mente. Así que la “muerte” se opone totalmente a Dios el autor de la vida. Esto era porque Cristo aceptó la muerte y la pobreza para que nosotros mismos podamos vivir y ser rico.

Hoy nuestra primera lectura del libro de la sabiduría nos recuerda el buen deseo de Dios para nosotros. Este plan no ha disminuido en modo alguno. Nunca se cansa de la restauración de nosotros y no se detendrá. Por eso nos dice que: “…Yo sé los planes que tengo para ti, planes de bienestar y no para dañarte, planes para darte esperanza y un futuro…” (Jer 29, 11). Como un padre amoroso, el plan de Dios para nosotros sigue siendo supremo. Esto no importa si estamos vivos o muertos. También nos dice a través de Juan: “Amado, deseo sobre todas las cosas que puedan prosperar y estar en salud, así como prospera tu alma” (3 Jn 1, 2). Sí, este es el deseo de Dios para nosotros. Por lo tanto, así como la muerte y la enfermedad física no es sino una corrupción física del cuerpo, la vida eterna en Cristo es la definitiva curación y restauración de la vida espiritual que reside en nuestras almas. Esto se logra simplemente mediante la fe en Cristo.

Por lo tanto, nada cambia esta intención o plan de Dios para nosotros. Incluso cuando nosotros lo rechazamos, este plan de vida, prosperidad y buena salud sigue siendo concreto. Esto es debido al pacto que hizo el Dios trinitario para crear a seres humanos a su imagen y semejanza. Por lo tanto, permanece sin cambios el plan de Dios para nosotros: es el plan de vida no de muerte, buena salud no enfermedad, paz no la guerra, unidad no división, amor no odio y muchas más cosas buenas. Todo lo que necesitamos hacer es continuar diciendo sí a éstos con nuestra fe. Es debido a este plan que Pablo nos recuerda hoy en nuestra segunda lectura que: “… El Señor Jesús fue rico, pero se hizo pobre por amor de nosotros, para hacernos ricos con su pobreza”. Por lo tanto, este plan mueve constantemente a Dios hacer todo lo posible para darnos alivio de nuestra enfermedad, preocupaciones, debilidades e incluso a mantenernos seguros y vivos para la gloria de su nombre. La escritura nos dice que: “Él no escatimó a su propio hijo, sino lo entregó por todos nosotros.”

El Evangelio de hoy nos presenta dos milagros de Jesús. Estos milagros son evidencias de la voluntad y plan de Dios para nosotros su pueblo. También demuestran que mientras Cristo desea que seamos liberados de todas las formas de cautiverios, igualmente desea que demostremos una fuerte fe para caminar en nuestros milagros. En ambos casos, vemos fe en acción. La mujer demostró su fe viva con su acción activa. Esperó durante doce años, y cuando llegó su oportunidad, ella lo tomó por fe. No era miedo o vergüenza de la multitud. Su acción y la reacción de Jesús, simplemente nos enseñan que venir y tocar a Cristo deben ser una acción muy deliberada motivada por una fe viva. Además, Jairo demostró su fe en nombre de su hija al invitar persistentemente a Cristo. Tanto Jairo y la mujer nunca se rindieron, en cambio, esperaron pacientemente hasta que se cumplió el plan de Dios para ellos.

Finalmente, debemos aprender primero que el plan de Dios para nosotros es, prosperar tanto en cuerpo y alma, pero debemos ser pacientes y entrar a este plan con fe. En segundo lugar tenemos un papel que desempeñar en el plan de Dios hacia los demás. Por ello, Pablo nos dice hoy: “Siempre tienes de todo… así que esperamos que pongas más en esta obra de misericordia también.” Así, mientras Cristo busca nuestro bienestar todos los días, también debemos constantemente buscar el bienestar de los demás. Alabemos al Señor diciendo: “Te alabaré, Señor, eternamente.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For 13th Sunday Of Ordinary Time, Year B

God’s Plan and Desire for You Is Life and Good Health

Readings: 1st: Wis 1, 13-15. 2, 23-24; Ps 29; 2nd: 2Cor 8, 7. 9, 13-15; Gos Mk 5: 21-43

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this thirteenth Sunday of the church’s ordinary time we celebrate the Lord who gives life. God created us to live and, it is his desire and intention that we prosper in health of body and mind. So, “death” is totally opposed to God the author of life. This was why Christ accepted death and poverty that we ourselves might live and be rich.

Today our first reading from the book of Wisdom reminds us of God’s good desire for us. This plan has not diminished in any way. He never gets tired of restoring us and will not stop. This was why he tells us that: “…I know the plans I have for you, plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future...” (Jer 29, 11). As a loving father, the plan of God for us remains supreme. This does not matter whether we are dead or alive. Also he tells us through John: Beloved, I wish above all things that you may prosper and be in health, even as your soul prospers (3 Jn 1, 2). Yes, this is the desire of God for us. Hence, just as physical sickness and death is nothing but a physical corruption of the body, eternal life in Christ is the ultimate healing and restoration of the spiritual life that resides in our souls. This is simply achieved through faith in Christ.

Therefore, nothing changes this intention or plan of God for us. Even when we desert him, this plan for life, prosperity and good health remains concrete. This is due to the fact of the covenant that the Trinitarian God made in order to create humans in their image and likeness. Hence God’s plan for us remains unchanged: It is life not death, good health not sickness, peace not war, unity not division, love not hatred, and many more good things. All we need to do is to continue to say yes to these with our faith. It is because of this plan that Paul reminds us today in our second reading that: “…The Lord Jesus was rich, but he became poor for your sake, to make you rich out of his poverty.” Therefore, this plan constantly moves God to do everything possible to give us relief from our sickness, worries, weaknesses, and even to keep us safe and alive for the glory of his name. The scripture tells us that:  “He did not spare his own son, but gave him up for us all.”

Today’s Gospel presents us with two miracles of Jesus. These miracles are evidences of the wish and plan of God for us his people. They also demonstrate that while Christ desires that we be freed from all forms of captivities, he equally wishes that we demonstrate a strong faith in order to step into our miracles. In both cases, we see faith in action. The woman demonstrated her living faith with her active action. She waited for twelve years, and when her chance came, she took it in faith. She was not afraid or ashamed of the crowd. Her action and the reaction of Jesus, simply teach us that coming and touching Christ must be a very deliberate action motivated by a living faith. Also, Jairus demonstrated his faith on behalf of his daughter by persistently inviting Christ. Both Jairus and the woman never gave up, instead, they waited patiently until the plan of God was fulfilled for them.

Finally, we must learn first that, it is the plan of God for us to prosper both in body and soul, but we must be patient and walk into this plan in faith. Second we have a role to play in the plan of God towards others. This is why Paul tells us today: “You always have the most of everything…so we expect you to put the most into this work of mercy too.” So, while Christ seeks our welfare every day, we too must constantly seek the welfare of others. Let us praise the lord saying: “I will praise you, Lord, you have rescued me.”

Peace be with you!!

Maranatha!!!

Homilía Para Duodécimo  Domingo Tiempo Ordinario, Año B (Dia de los Padres)

¡No Tenga Miedo, El Señor Calmará Su Tormenta!

Lectura: (1o: Job 3, 1. 8-11; Sal 106; 2o 2Co 5, 14-17; Ev: Mc 4, 35-41)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el duodécimo domingo del tiempo ordinario de la iglesia. En él, la Santa madre iglesia nos recuerda y anima que, Cristo está con nosotros aun en medio de todas las tormentas de esta vida. Por lo tanto, esto es un gran motivo de celebración y acción de gracias porque estamos tan contentos de que Jesús nos cuida.

Tanto la primera lectura de hoy del libro de Job y, el Evangelio de Marcos, nos recuerdan que Dios es el creador del mundo. Por lo tanto, Él tiene el poder de controlar y regular todas las fuerzas naturales, físicas y espirituales o actividades en este mundo. Él tiene todo el mundo en sus manos y por lo tanto, dirige el curso de nuestras vidas y la historia de este mundo. Él sabe cuando es mejor intervenir en nuestra vida personal y en la historia de nuestro mundo. Esto es evidente en su respuesta oportuna a Job y en su intervención en la situación de sus discípulos. Según nuestra segunda lectura, cuando Dios interviene, lo hace por amor a nosotros sus hijos y el mundo. Esto fue lo que hizo cuando Él permitió que su único hijo Jesucristo muriera en el momento oportuno para salvarnos y renovarnos.

La vida está llena de tormentas. A veces, pueden llegar a ser tan fuertes y extrañas que nuestra fuerza humana ya no puede apoyarnos. En algunos momentos, el miedo y los problemas, podrían asumir el control en la etapa central de nuestra vida. Incluso en algunos casos, podríamos perder nuestra fe en Dios, pensando que Él nos ha abandonado o que no existe. Estas tormentas vienen en diferentes formas. Podrían ser: problemas en nuestro matrimonio, nuestros hijos que no están respondiendo bien, falta de buen trabajo, financiamiento pobre, incapacidad para procrear o una enfermedad prolongada que ha contaminado todos los tratamientos. También podrían ser la incapacidad para encontrar o mantener una relación buena y estable, o estar afuera con la gente todo el tiempo. También podrían ser pobres resultados en nuestros negocios o académicos. La lista es interminable, pero éstos representan las realidades que enfrentamos cada día. Cofrades, la verdad es que no hay ninguna garantía de que nuestra vida estará completamente libre de las tormentas. Sin embargo, la buena noticia es que existe una seguridad de que Cristo está con nosotros para ayudarnos a tener éxito.

Hay dos verdades básicas que el Evangelio nos revela sobre estos problemas. La primera es que, Cristo está contigo en ese barco y es consciente de lo que estás luchando con la tormenta. Por lo tanto, no puede estar con Él y hundiéndote todavía. ¡No, no es posible! La segunda es que, no importa la experiencia que crees que tienes de navegar tu propio barco, no puedes superar tus tormentas solo. Por lo tanto, Cristo nos dice: “Aparte de mí, puedes hacer nada”. No cabe duda de que antes de invitar a Cristo, sus discípulos hicieron mucho esfuerzo para controlar su propio barco. Sin embargo, cuando no pudieron, ellos gritaron: “¿Maestro, no te importa que perezcamos?” Por supuesto, Cristo intervino porque Él nos aseguró: “Me llamas en momentos de problemas y te ayudaré” (Ps 50:15).

Hay tres cosas que debemos continuar haciendo. En primer lugar, en lugar de vivir en el miedo, sentados quejándose como Job y renunciar totalmente, gritemos e invitemos al Señor para que nos ayude. Esto es porque: “Nuestro auxilio viene del Señor que hizo los cielos y la tierra” (Ps 121, 1 – 2). En segundo lugar, debemos continuar mostrando profunda fe en Dios, su hijo Jesucristo y en el Espíritu Santo. Es decir, fe que nos hace creer que Dios nos creó en el amor, nos sustenta con su providencia y nos salvará a través de su misericordia. En tercer lugar, debemos continuar siendo agradecidos a Dios en todas las circunstancias de nuestra vida. Por lo tanto, con el salmista digamos… “Dar gracias al Señor porque su amor y su misericordia permanecen por siempre”

Por último, hoy es el día de los padres y saludamos a todos los padres. Padres no recibe todos los elogios que las madres hacen y, ciertamente no reciben los regalos que hacen. Y muchas veces no decimos lo suficiente acerca de los padres lo importantes. Por lo que es importante tener en cuenta sin ellos, no podemos estar, ti y a yo. Un día, un profesor dijo un niño: “¿Qué es lo mejor que tu papá ha hecho por ti en esta vida? El niño dijo: “Se casó con mi madre y la ayudó a dio a luz a mí.” Así que, es algo hermoso y maravilloso de pensar y apreciar a nuestros padres.

Cuando pensamos acerca de padres piadosos, pensamos en que padres maravillosos que están hoy aquí en esta iglesia. Le animo a seguir siendo buenos padres, como San José el obrero. Por último, en el este del día de los padres, es importante reconocer y recompensar a nuestros padres por estar ahí para nosotros, para proteger y proveer para nosotros y,  nos enseñan activamente las buenas maneras de la vida. Hermanos, es importante y significativo para decir a tu padre hoy: “Gracias Padre por todo, especialmente, por dándome  parte de su vida. Felicidades a todos los padres.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For 12th Sunday Of Ordinary Time, Year B

Do Not Be Afraid, The Lord Will Calm Your Storm!

Readings: 1st: Job 3, 1.8-11; Ps 106; 2nd: 2Cor 5, 14-17; Gos Mk 4: 35-41

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the twelfth Sunday of the church’s ordinary time. In it, the holy mother church reminds and encourages us her children that, Christ is with us even in the midst of all the storms of this life. Therefore, this is a great cause for celebration and thanksgiving because we are so glad that Jesus cares for us.

Both the first reading from Job and the Gospel of Mark today, reminds us that God is the creator of the world. Hence, he has the power to control and regulate all the natural, physical and spiritual forces or activities going on in this world. He has the whole world in his hands and so, directs the course of our lives and the history of this world. He knows when best to intervene both in our personal life and in the history of our entire world. This is evident in his timely response to Job and, intervention in the situation of his disciples. According to our second reading, when God intervenes, he does so out of love for us his children and world. This was what he did when he allowed his only son Jesus Christ to die at the appropriate time in order to save and renew us.

Life is full of storms. At times, they can become so strong and strange that that our human strength can no longer support us. At such moments fear and complains might take over the central stage of our life. Even in some cases, we might lose our faith in God, thinking that he has abandoned us or that he does not exist. These storms come in different forms. They could be: problems in our marriage, our children who are not responding well, lack of good job, poor finance, inability to procreate, or a prolonged sickness that has defiled all treatments. They could also be the inability to find or maintain a good and stable relationship or, falling out with people all the time. They could also be poor results in our academics or business. The list is unending, but these represent the realities we face every day. Brethrens, The truth is that, there is no assurance that our lives would be completely free of storms. However, the good news is that, there is an assurance that Christ is with us to help us succeed.

There are two basic truths that the gospel reveals to us about these problems. The First is that, Christ is with you in that boat and, is aware of the storm you are battling with. So, you cannot be with Him and yet sink. It is not possible! The second is that, no matter how experienced you think you are in navigating your own boat, you cannot overcome your storms alone. Hence, Christ tells us: “Apart from me, you can do nothing.” There is no doubt that before inviting Christ, his disciples made much effort to control their own boat. However, when they failed, they cried out: “Lord, do you not care if we perish?” Of course, Christ intervened because he assured us: “Call upon me in times of trouble and I will help you” (Ps 50: 15).

Finally, there are three things we must continue to do. First, rather than live in fear, seat and, complain like Job, or give up completely, let us cry out and invite the Lord to help us. This is because: “Our help comes from the Lord who made heaven and earth” (Ps 121, 1-2). Second, we must continue to show profound faith in God, his Son Jesus Christ, and in the Holy Spirit. That is, faith that makes us believe that God created us in love sustains us with his providence and, will save us through his mercy. Third, we must continue to be thankful to God in all circumstances of our life. So, with the psalmist let us: “…Give thanks to the Lord, for his love and mercy endures forever.”

Peace be with you!!

Maranatha!!!

Homilía Para Undécimo Domingo Tiempo Ordinario, Año B

Buscando El Reino De Dios Con Fe

Lectura: (1o: Ez 17, 22, 24; Sal 91; 2o 2Co 5, 6-9; Ev: Mc 4, 26-34)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

En este Undécimo domingo del tiempo ordinario, se nos recuerda el reino de Dios. También, nos recuerda que la iglesia de Cristo es como un árbol plantado en el mundo. Desde el más pequeño de la semilla se convierte en el más noble de los árboles y una evidencia física del reino de Dios que llena la tierra. Por lo tanto, nos animamos a buscar este reino con la fe.

La primera lectura es un mensaje de esperanza, liberación y restauración. A través el profeta Ezequiel Dios prometió restaurar, elevar y establecer su pueblo que estaban en el exilio en Babilonia. Esto significa que Dios desea transformar y transferir su pueblo de un reino de la opresión, la pobreza y austeridad a un reino de paz, justicia y prosperidad. Esto es obviamente el reino donde Cristo reina como rey sobre su pueblo y donde es la fuente que apoya su vida. Este es el reino donde Dios desea que seamos. El signo visible de este reino es la iglesia a la que todas las personas que vienen a buscar refugio.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda el hecho de que estamos en un viaje hacia el reino de Dios, donde Cristo está. Esto es por qué independientemente de si estamos viviendo en el cuerpo o exiliado de él, debemos ser intención de agradar al Señor. El viaje a este reino es un viaje que debe ser abordado con fe. Por lo tanto, Pablo nos recuerda: “…Caminemos guiados por la  fe y no por lo que vemos, estemos, pues, llenos de confianza… si realmente queremos salir de este cuerpo para vivir con Cristo.” En vista de esto, tenemos que caminar hacia este destino diligentemente para que finalmente estemos admitidos en este reino de Cristo.

En el Evangelio, Cristo utiliza dos parábolas para describir e invitarnos al reino de Dios. El reino que Él nos invita es simple y apacible, que crece poco a poco y constantemente. Está abierto a todos los que buscan con un corazón sincero. Dios posee, controles y mantiene todo dentro de él. El enfoque de esta parábola no es en el trabajo del agricultor que plantó las semillas, es en el trabajo de la semilla, que obtiene su crecimiento de una fuente misteriosa y crece tan lentamente que apenas se puede notar. En este reino, Dios está presente y hace lo suyo de una manera que difícilmente podemos explicar. Lo único que debemos hacer es sembrar una semilla de fe en Cristo Jesús, y Dios mismo se encargará del resto. Sólo aquellos que tienen fe y creen en Cristo serían admitidos en este reino.

Por lo tanto, en la segunda parábola, la semilla de mostaza es la semilla más pequeña, que se refiere a nuestra fe como iglesia y, en relación con el reino de Dios. Por eso, Cristo también nos dice que: “Si tenéis fe como un grano de mostaza… nada será imposible para ti (Mt 17, 20).” La fe crece y cuando lo hace, logra grandes cosas. A medida que crece nos lleva a Cristo y, en consecuencia, a su reino. También, se abren caminos para que otros puedan venir a Cristo y, al cuerpo de la iglesia. Esto es lo que Cristo quiere decir en la parábola que: “Los pájaros pueden anidar a su sombra.” Por lo tanto, cuando predicamos y somos testigos, el resultado que logramos es muy ordinario. Por ejemplo, pocos niños pueden presentarse a escuchar, un joven o una joven, pueden presentarse para un sacramento particular y, una pareja puede decidir casarse en la iglesia. También, alguien puede decidir renunciar a un mal hábito muy viejo y, otro podrá decidir perdonar a alguien o incluso pedir perdón a alguien. Esto puede parecer muy poco esfuerzo o logros, ¡pero la semilla está creciendo! A medida que crece nuestra fe, la iglesia, el cuerpo de Cristo crece y, más personas son atraídas en la comodidad del reino de Dios.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For 11th Sunday Of Ordinary Time, Year B

Seeking The Kingdom Of God With Faith

Readings: 1st: Ezek 17, 22-24; Ps 91; 2nd: 2Cor 5, 6-10; Gos Mk 4: 26-34

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this eleventh Sunday of ordinary time, we are reminded of the kingdom of God. Also, we are reminded that the church of Christ is like a tree planted in the world. From the smallest of seed it becomes the noblest of trees and a physical evidence of God’s kingdom which fills the earth. We are therefore encouraged to seek this kingdom with Faith.

The first reading is a message of hope, liberation and restoration. Through the prophet Ezekiel God promised to restore, elevate and establish his people who were in exile in Babylon. This means that God wishes to transform and transfer his people from a kingdom of oppression, poverty and austerity to a kingdom of peace, justice, and prosperity. This is obviously the kingdom where Christ reigns as king over his people and where he is the fountain that supports their life. This is the kingdom where God wishes us to be. The visible sign of this kingdom is the church to which all people come to seek refuge.

In the second reading, Paul reminds us of the fact that we are on a journey towards the kingdom of God where Christ is. This is why irrespective of whether we are living in the body or exiled from it, we should be intent on pleasing the Lord. The journey to this kingdom is a journey which must be approached with faith. Hence Paul reminds us: “…Going as we do by faith and not by sight, we are full of confidence…and actually want to leave this body in order to be with Christ.” In light of this, we need to walk towards this destination diligently so that finally we shall be admitted into this kingdom by Christ.

In the gospel, Christ uses two parables to describe and invite us to the kingdom of God. The kingdom he invites us to is a simple and peaceful one which grows gradually and steadily. It is open to all who seek it with a sincere heart. God owns, controls, and sustains everything within it. The focus of this parable is not on the work of the farmer who planted the seeds, but on the work of the seed, which obtains its growth from a mysterious source and grows so slowly that one can hardly notice it. In this kingdom, God is present and doing His thing in a manner that we can hardly explain. The only thing we need to do is simply to sow a seed of faith in Christ Jesus, and God himself will be in charge of the rest. Only those who have faith and believe in Christ would be admitted into this kingdom.

Hence, in the second parable, the mustard seed which is the smallest seed refers to our faith as a church and, in relation to the kingdom of God. This was why Christ also tells us that: “If you have faith like a grain of mustard seed…nothing will be impossible for you (Mtt 17, 20).” Faith grows and when it does, it achieves great things. As it grows it leads us to Christ and consequently to his kingdom. Also, it opens up rooms for others to come to Christ and, the church his body. This is what Christ means in the parable that: “The birds of the air come to take shelter under its branches.” Hence, when we preach, and witness, the result we achieve is greatly ordinary. For example, a few children may come forward to listen, a youth may present him or herself for a particular sacrament, and a young couple may decide to get married in the church. Also someone may decide to give up a very old bad habit and, another may decide to forgive someone or even ask forgiveness from someone else. These may seem little effort or achievements, but the seed is growing! As our faith grows, the church, the body of Christ grows and, more people are drawn into the comfort of God’s kingdom.

Peace be with you!!

Maranatha!!!