Homily For The Third (Gaudete) Sunday of Advent, Year A

Rejoice, For The Lord Comes Soon!

Readings: (1st: Ish 35, 1-6; Ps: 145, 6-10; 2nd: James 5, 7-10; Gos: Mtt 11, 2-11)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is Gaudete Sunday. On this third Sunday of Advent, the Holy Mother Church invites us to a brief moment of joy and refreshment. The Church says to us today: “Gaudete in Domino semper” (Rejoice in the Lord always, Phil 4, 4). The term Gaudete simply means, rejoice! The liturgical color for this Sunday is rose. This is a symbol of a joyful mood.

Therefore, Gaudete Sunday is a time in our Journey this Advent when we must brighten up our mood with a smile of joy. Yes, this Sunday we are called to rejoice, because we are getting close to the fulfilment of God’s promise! Gaudete Sunday is a moment of spiritual refreshment in our journey this Advent.

In the first reading of this Sunday, the prophet Isaiah exalts us to be joyful because God himself is coming to save us his people. He says to us: “Courage! Do not be afraid, look your God is coming.”  Our God, being a generous God will come with lots of gifts. He is the “real Father Christmas par excellence.” Hence, the prophet gives us an idea of what the Lord will bring and do when he comes: “Then the eyes of the blind shall be opened, the ears of the deaf unsealed…those the Lord has ransomed shall return.”

Most important of all these, is the joy that will accompany the Lord’s coming. Therefore, the joy that fills our heart today is only a foretaste of what we shall experience when the Word is finally made flesh, and the full mystery and glory of God is revealed. So, the strength that we need to complete our journey this season comes from the joy of this wonderful Sunday.

In the second reading, James encourages us: “Be patient brothers until the Lord’s coming…Do not lose heart, because the Lord’s coming will be soon!” In our journey of hope this season, patience is a key word. These two (patience and hope), work together to produce the joy which keeps us moving.

Therefore, as we continue with our preparation for the Lord’s coming, let us ask God to grant us the patience we need for the rest of the journey ahead. We must assure ourselves like an athlete, that we can do it, and that we shall get there. With patience and hope we will definitely meet our Lord Jesus Christ whose coming will bring to us the fullness of joy.

In the gospel of today, Jesus’ work and actions were so amazing that it elicited a joyful response from the people. He fulfilled the prophecy of Isaiah to the extent that even John the Baptist heard of him from his prison. If we sincerely receive Christ into our lives when he comes, he shall fulfill our expectations by making us see again, walk again in righteousness, hear and pay attention to his words. Therefore, this calls for joy.

So, this Sunday the church gives us the opportunity to have a glimpse of what that joy looks like. Let us therefore rejoice, and be refreshed while being mindful of the rest of the journey ahead of us. The church says to us today, as Nehemiah once said to his people: “Go and enjoy choice food sweet drink…this day is sacred to our Lord. Do not grieve for the joy of the Lord is your strength” (Neh 8, 10).

Peace be with you!

Maranatha!!

Homilía Para El Tercer Domingo (Gaudete) De Adviento, Año A

¡Alégrense, Porque El Señor Viene Pronto!
Lecturas:1ra: Is 35,1-6; Sal: 145, 6-10; 2da: Sant 5, 7-10; Ev: Mt 11, 2-11)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el domingo de “Gaudete.” En este tercer domingo de Adviento, la Santa Madre Iglesia nos invita a un breve momento de alegría y alivio. La Iglesia nos dice hoy: “Gaudete en Domino semper” (regocíjate en el Señor siempre, Phil 4, 4). El término Gaudete simplemente significa, alegrarse. El color litúrgico de este domingo es color de rosa. Este es un símbolo de un estado de ánimo y alegría.

Por lo tanto, el domingo de Gaudete es un tiempo en nuestro viaje este Adviento cuando tenemos que brillar con una sonrisa de alegría. Sí, este domingo estamos llamados a alegrarse, porque estamos cerca del cumplimiento de la promesa de Dios. El domingo de Gaudete es un momento de renovación espiritual en nuestro camino este Adviento.

En la primera lectura de este domingo, el profeta Isaías nos exalta a ser feliz, porque Dios si mismo viene a salvarnos, su pueblo. Él nos dice: “¡Animo! No tengan miedo, miran su Dios viene.” Nuestro Dios como un Dios generoso vendrá con un montón de regalos. Él es el “Papá Noel de Navidad por excelencia.” Por lo tanto, el Profeta nos da una idea de lo que el Señor traerá cuando se viene: “Entonces serán abiertos los ojos de los ciegos, los oídos de los sordos sin sellar…volverán los rescatados del señor.”

Más importante de todo, es la alegría que acompañará la venida del Señor. Por lo tanto, la alegría que llena nuestro corazón hoy es sólo un anticipo de lo que vamos a experimentar cuando la palabra finalmente haría carne, el misterio y la gloria de Dios están completamente revelados. Por lo tanto, la fuerza que necesitamos para completar nuestro viaje esta temporada viene de la alegría de este domingo maravilloso.

En la segunda lectura, Santiago nos exhorta: “Hermanos ten pacientes hasta la venida del Señor…manténgase firmes, porque la venida del Señor está cerca.” En nuestro viaje de la esperanza esta temporada, la paciencia es una clave bien importante. Estos dos (paciencia y esperanza), trabajan juntos para producir la alegría que nos mantiene en movimiento.

Por lo tanto, como seguimos con nuestra preparación para la venida del Señor, pidámosle a Dios que nos conceda la paciencia que necesitamos para el resto del viaje por delante. Debemos asegurar nosotros mismos como un atleta, que podemos hacerlo, y que debemos llegar. Con paciencia y esperanza nos encontraremos sin duda nuestro Señor Jesucristo cuya venida nos traerá la plenitud de gozo.

En el Evangelio de hoy, el trabajo y las acciones de Jesús fueron tan maravillosa que se provocó un gran alegre entre la gente. Él cumplió la profecía de Isaías en la medida en que Juan el Bautista oyó de él de su prisión. Si sinceramente nos recibimos a Cristo en nuestras vidas cuando se viene, él satisfará nuestras expectativas por hacernos ver otra vez, a caminar en rectitud, oír y prestar atención a sus palabras. Por lo tanto, esto es un motivo para alegría.

Por lo tanto, este domingo la Iglesia nos da la oportunidad para probar esa alegría que vamos a tener muy pronto. Por lo tanto, alegrémonos mientras estando conscientes del resto de la jornada delante de nosotros. La Iglesia nos dice hoy, como Nehemías una vez dijo a su pueblo: “ir y disfrutar de buenos alimentos y dulces bebidas… este día es sagrado para nuestro Señor. No entristezcan porque la alegría del Señor es su fortaleza” (Ne 8, 10). 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha! (Ven Señor Jesús)

Homily For The 2nd Sunday Of Advent, Year A

Preparation In The Hope Of Receiving Christ

Readings: (1st: Ish 11 1-10; Ps: 71, 1-2.7-8.12-13; 2nd: Rom 15, 4-9; Gos: Mtt 3, 1-12)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the second Sunday of Advent. As a family of God’s people, we continue to move in the hope of receiving the fulfillment of God’s promise through our ancestors in faith. Hence, this Sunday the church reminds us that while we are sustained by the great hope of the Lord’s coming, we have to pay heed to the voice of the one crying out in the wilderness: “Prepare the way of the Lord, make his path straight.” One thing common to all the readings of this Sunday is that they are all anchored on the prophecy of Isaiah about the Messiah.

In the first reading, Isaiah prophesied of the Lord’s coming in unequivocal terms. He equally, clearly described the qualities and marks of this promised king. First, he shall be filled with the spirit of God. He shall be a man of integrity. He shall judge with equity and righteousness. He will not only fear God, but shall respect his people.

What a great hope the prophet brings us this season! Isaiah reminds us that the future is bright in Christ our Messiah. He promises that he shall be different from other kings, and that his reign shall bring us freedom from evil and oppression. It shall bring us peace with God, and with one another. It shall strengthen our unity in spite of our diversities.

The prophet writes: “The wolf shall live with the lamb, the leopard shall lie down with the kid, the calf and the lion and the fatling together, and a little child shall lead them…They will not hurt or destroy on all my holy mountain…” Indeed, if we welcome Christ sincerely, this will not sound utopian as many think it does. Our world would be a place where we do not have to live in fear of one another, and where the strong will no longer oppress the weak.

In the second reading, Paul continues with the same message of hope for all nations. He reminds us that: “Whatever was written in former days was written for our instruction, so that by steadfastness and by the encouragement of the scriptures we might have hope.” It is this same hope that sustains us this season. It will keep us united in faith, prayer, and love until what is written in the scriptures are fulfilled at the end of this season. Hence, through what has been written in the scriptures, Paul exalts us to rejoice and praise God for what he is about to do. He concludes with the same message from Isaiah: “The root of Jesse shall come, the one who rises to rule the nations; in him the nations shall hope.”

In today’s gospel, the fact of the appearance of John the Baptist is also a message of hope that the coming of the Messiah is near. However, brings as very important message to us: “Repent for the kingdom of heaven is near!” Also, he employed the prophecy of Isaiah to exalts us to: “prepare the way of the Lord and make his path straight!”

The message of John this Sunday underscores the importance of this season. It is a time of not just for material preparation. Rather, it is a time of retreat, a time of deep reflection on the mystery that God is about to reveal to the world. It is a time of cleaning up and leveling the rough edges of our lives with the hope of receiving our Lord in a wonderful state of mind and body. It suffices to remind us here that John’s message is another way of telling us that: “Without Holiness no one will see the Lord” (Heb 12, 14).

Repentance, reconciliation, and holiness of heart are the prerequisites for justifying our hope at the end of this season. Therefore, let us rid ourselves of everything that will hinder us from receiving Christ this season. In light of this, the church encourages us to take advantage of the sacrament of reconciliation in other to prepare ourselves to receive our Lord and King.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía Para El Segundo Domingo De Adviento, Año A

Preparación En La Esperanza De Recibir A Cristo 
Lecturas: 1ra: Is 11, 1-10; Sal: 71; 2nd: Ro 15, 4-9; Ev: Mt 3, 1-12)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el segundo domingo de Adviento. Como una familia del pueblo de Dios, seguimos en la esperanza de recibir el cumplimiento de la promesa de Dios a través de nuestros antepasados en la fe. Por lo tanto, este domingo la Iglesia nos recuerda que mientras estamos sostenidos por la gran esperanza de la venida del Señor, tenemos que prestar atención a la voz de uno clamando en el desierto: “Preparen el camino del Señor, enderezad su camino.” Algo común a todas las lecturas de este domingo es que ellos están anclados en la profecía de Isaías sobre el Mesías.

En la primera lectura, Isaías profetizó sobre la venida del Señor en términos inequívocos. Igualmente, se describió claramente las cualidades y marcas de este rey prometido. En primer lugar, Él se llenará con el espíritu de Dios. Será un hombre de integridad. Él juzgará con equidad y justicia. No sólo le teme a Dios, pero respetará a su pueblo.

¡Qué gran esperanza el profeta nos trae esta temporada! Isaías nos recuerda que el futuro es brillante en Cristo el Mesías. Él promete que será diferente de otros reyes, y que su reinado nos traerá libertad de la maldad y la opresión. Nos traerá la paz con Dios y uno con el otro. Debe fortalecer nuestra unidad a pesar de nuestra diversidad.

El Profeta escribe: “el lobo vivirá con el cordero, el leopardo se echará con el cabrito, el becerro y el León andarán junto y un niño los pastoreará… No dañar o destruir en todo mi Santo Monte…” De hecho, si acogemos a Cristo sinceramente, esto no sonará utópico como muchos piensan que lo hace. Nuestro mundo sería un lugar donde no tenemos que vivir en el miedo de uno al otro, y donde los fuertes ya no oprimirán a los débiles

En la segunda lectura, Pablo continúa con el mismo mensaje de esperanza para todas las naciones. Él nos recuerda que: “todo lo que fue escrito en el pasado fue escrito para nuestra instrucción, para que por firmeza y por la consolación de las escrituras, tengamos esperanza.” Es esta misma esperanza que nos sostiene esta temporada. Se nos mantendrá unidos en la fe, oración y amor hasta lo que está escrito en la sagrada escritura se cumplen al final de esta temporada. Por lo tanto, a través de lo que se ha escrito en las escrituras, Pablo nos exalta para alabarle a Dios por lo que él está a punto de hacer. Se concluye con el mismo mensaje de Isaías: “la raíz de Jesé vendrá, quien se levanta a regir las naciones; en él las naciones serán la esperanza”.

En el Evangelio de hoy, la aparición de Juan el Bautista es también un mensaje de esperanza de que la venida del Mesías está cerca. Sin embargo, se trae un mensaje bien importante para nosotros: “¡Arrepiéntanse porque el Reino de los cielos está cerca!” Además, empleó la profecía de Isaías para exaltar: “¡Preparen el camino del Señor y hagan su camino recto!”

El mensaje de Juan este domingo subraya la importancia de esta temporada. Es un tiempo no sólo para la preparación material. Por el contrario, es un tiempo de retiro, un momento de profunda reflexión sobre el misterio que Dios está a punto de revelar al mundo. Es un tiempo de lavarse y nivelar los bordes ásperos de nuestras vidas con la esperanza de recibir a nuestro Señor en un maravilloso estado del cuerpo y mente. Basta para recordar aquí que el mensaje de Juan es otra manera de decirnos que: “Sin santidad nadie verá al Señor” (Heb 12, 14).

El arrepentimiento, reconciliación y santidad de corazón son los requisitos previos para justificar nuestra esperanza al final de esta temporada. Por lo tanto, debemos deshacernos de todo aquello que nos impida recibir a Cristo en esta temporada. En vista de esto, la iglesia nos alienta a aprovechar el sacramento de la reconciliación para prepararnos para recibir a nuestro Señor y Rey. 

¡La Paz sea con ustedes!

¡Maranatha! (Ven Señor Jesús)!

Homilía Para El Primer Domingo De Adviento, Año A

El Príncipe De La Paz Viene En Gloria Y Majestad 
Lecturas: 1rª: Is 2, 1-5; Sal: 122; 2da: Ro 13, 11-14; Ev: Mt 24, 37-44)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el primer domingo de Adviento, año A. Naturalmente, todos deseamos paz, ya que es necesario para nuestro progreso espiritual y material. Esta es la paz por la cual rezamos, y esperamos que Jesús el príncipe de la paz va traer a nuestros corazones, las familias y el mundo al final de esta temporada.

El término Adviento viene de dos palabras latinas Ad-ventus, que significa simplemente “llegar” o “Ad-venire”, que significa “venir.” Para nosotros los cristianos y católicos en particular, significa esperar la venida del Señor. Adviento marca el inicio del nuevo calendario litúrgico de la iglesia. Es un período de cuatro semanas de la preparación antes de la Navidad.

Así, en este primer domingo de Adviento, la Iglesia ordena que nos alegremos porque esa noche del largo peregrinaje a la ciudad eterna de paz de Dios, pronto será fructífera. El reinado de la paz está cerca. Por lo tanto, debemos despertar y estar listos para recibir a Cristo en nuestras vidas, familias y la nación. En las palabras del profeta Isaías en la primera lectura: “Vemos la montaña del templo del Señor, ya grabado fuerte el cielo del este.” El Profeta eleva nuestro espíritu con su visión del inminente reino de paz que será iniciado por la venida de nuestro Mesías.

El Mesías que esperamos esta temporada viene a nosotros con la paz. Aunque “Él ejercerá la autoridad,” él no oprimirá o explotará a nosotros. Más bien, Él deberá transformar nuestra cultura de la guerra a la cultura de la paz: “…Se cambiarán sus espadas en rejas de arado y sus lanzas en hoces; nación no alzarán espada contra nación, ni habrán más guerras.”

Por desgracia, este versículo adorna la pared de las Naciones Unidas en Londres, sin embargo, la paz ha eludido el mundo bajo su liderazgo. En lugar de vivir juntos en armonía, vemos más divisiones, disolución de uniones y amistades. La razón es muy simple, “la moral internacional que es la base del secularismo y el humanismo” sin espiritualidad no funciona. Sólo el reinado de Cristo en cada corazón y nación que traerá la paz que durará.

Para entrar en este reino de la paz con éxito, ambos la segunda lectura y Evangelio nos llama a estar listos y despiertos. Pablo, anuncia claramente a nosotros de la cercanía de nuestro Salvador, el príncipe de la paz: “Nuestra salvación está más cerca que cuando fuimos convertidos.” También nos recuerda que: “ha llegado el momento.”

Lo que significa aquí no es el tiempo terrenal (chronos), pero el tiempo de Dios (kairos). Es el tiempo de Dios para salvar a su propio pueblo y a restablecer la paz en todos los corazones, familias, y naciones. Por lo tanto, Pablo nos aconseja: “vivamos decentemente como la gente hace durante el día…no peleando o celoso. Que su amorío sea el Señor Jesucristo.”

 Finalmente, el Evangelio es una llamada de atención para todos nosotros los cristianos. El evangelista nos amonesta: “¡Mantenerse despierto”! Es muy importante porque es una época de gran despertar, preparación y de gran expectativa del nacimiento del Mesías. Es una temporada que culminará definitivamente en un estallido de alegría. Es una temporada de oración cuando todos los cristianos deben recurrir a Dios en oración. Por lo tanto, con el salmista, rezo por usted todos mis queridos amigos, compañeros y pueblo de Dios: “¡La Paz sea en sus hogares! ¡Qué la paz reine en sus paredes y en sus palacios, paz!”

¡La paz sea con ustedes!    

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For The 1St Sunday Of Advent, Year A

The Prince Of Peace Comes In Glory And Majesty

Readings: (1st: Ish 2, 1-5; Ps: 122; 2nd: Rom 13, 11-14; Gos: Mtt 24, 37-44)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the first Sunday of Advent, year A. Naturally, we all desire peace because, it is necessary for both our spiritual and material progress. It is this peace that we pray for, and expect Jesus the prince of peace to bring to our hearts, families and world at the end of this season.

The term Advent comes from two Latin words Ad-ventus, which simply means “to arrive” or Ad-venire, meaning “to come.” For us Christians, and Catholics in particular, it means expecting the Lord’s coming. Advent marks the beginning of the Church’s new liturgical calendar. It is a four-week preparation period leading up to Christmas.

So, on this first Sunday of Advent, the church enjoins us to rejoice because that night of long pilgrimage to God’s eternal city of peace will soon be fruitful. The reign of peace is close at hand. Therefore, we must wake up and be ready to receive Christ into our lives, families and nation. In the words of prophet Isaiah in the first reading: “We see the mountain of the temple of the Lord, already etched against the Eastern sky.” The prophet lifts up our spirits with his vision of the imminent reign of peace to be initiated by the coming of our Messiah.

The Messiah whom we expect this season comes to us with peace. Though “he will wield authority,” he will not oppress or exploit us. Rather, He shall transform our culture of war into that of peace: “…They shall beat their swords into plowshares, and their spears into pruning hooks; nation shall not lift up sword against nation, neither shall they learn war any more.

Unfortunately, this verse decorates the wall of United Nations building in London, yet peace has eluded our world under its leadership. Instead of living together in harmony, we see more divisions, breakup of unions and friendships. The reason is quite simple, “international morality which is the basis of secularism and humanism” alone without spirituality does not work. It is only the reign of the Christ in every heart and nation that can bring lasting peace.

To usher in this reign of peace successfully, both the second reading and gospel call us to be ready and awake. Paul, announces clearly to us of the closeness of our Saviour, the Prince of peace: “Our salvation is even nearer than He was when we were converted.” He also reminds us that: “The time has come.”

The time he means here is not the earthly time (“chronos”), but God’s time (“kairos”). It is the God’s appointed time to save his own people, and to restore peace to all troubled hearts, families, businesses, and nations. Hence, Paul advices us: “Let us live decently as people do in day time… no warring or jealous. Let your amour be the Lord Jesus Christ.”

Finally, the gospel is a wakeup call to all of us Christians. The evangelist admonishes us to: “Stay awake!” It is very important because, this is a season of great awakening, preparation, and of great expectation of the birth of the Messiah. It is a season that will definitely culminate in an outburst of great joy. It is, a season of prayer when all Christians must turn to God in prayer. Therefore, with the psalmist, I pray for you all my dear friends, companions, and people of God: “Peace be to your homes! May peace reign in your walls, and in your palaces, peace!”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homily For 34th Sunday of Ordinary Time, Year C

Exalt The Universal King Of Glory!

Readings: (1st: 2Sam 5, 1-3; Ps: 121, 1-5; 2nd: Col 1, 12-20; Gos: Luke 22, 35-43)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this thirty fourth and last Sunday of ordinary time, year C, the holy mother church celebrates the solemnity of Our Lord Jesus Christ, the Universal King. Today we adore Him as the King of kings and the Lord of lords (Rev 17, 1), and we exalt Him as the sovereign ruler of the universe (Dan 7, 14).

Pope Pius XI instituted the feast of Christ the King in 1925 in response to growing nationalism and secularism. Through this, the Church wanted to take our worship of Jesus from the privacy of our hearts to a higher level. That is, to also proudly proclaim his public and universal reign as king. The title of the feast was “Jesu Christi Regis” (Our Lord Jesus Christ, the King). However, in 1969 Pope Paul VI gave the feast a new title: “Iesu Christi universorum regis.” (Our Lord Jesus Christ, King of the Universe). He elevated it to a solemnity, and fixed its celebration on the last Sunday of each liturgical year.

In the first reading of today, the entire Israelites united in making David King. The reason is simple. They saw in him a worthy servant-shepherd. He did not impose himself on them. He did not need to waste much money and resources to be chosen or elected. Rather, he was genuinely and unanimously acclaimed their king, as we acclaim Christ our king today. He did not take the honor upon himself because he knew that: “No one takes this honor unto himself” (Heb 5, 4). If we humble ourselves God will exalt us. Our people will bear joyful testimony to our capability to lead them.

In the second reading, Paul reminds us that God: “has created a place for us in the kingdom of the son that he loves.” What more do we need! This calls for jubilation. So, as we celebrate today, let us know that as we “make known the glorious splendor of the Christ’s reign,” that we are proclaiming our own reign over this world and its forces.

In today’s gospel, Pilate and the Jews ignorantly conspired to castigate Christ, their king. Rather than accept him, they hardened their hearts to God’s call to share in his kingdom and glory. Our celebration today is not a mockery as the Jews and the unrepentant criminal did. Rather, it is a genuine celebration of the universal reign of our Lord Jesus Christ.

Like the Jews of Christ’s time, some of us are really are carried away by what we see in this present world. Some Jews of Christ’s time represent the modern-day materialists who believe that everything ends here on earth. This is a grave mistake because, the kingdom of this world will pass away but Christ’s reign and kingdom is eternal.

Christ the universal king is a role model to all kings, rulers, presidents, decision makers, and leaders. He cares, loves and lives in peace with his people. He does not rule with iron fists, military might, or financial strength. He is a good Shepherd, a just judge and a compassionate king. He is the only king who treats us as his brothers, sisters and, friends.

Christ our universal king is divine, yet he shares in our humanity, while allowing us to share in his kingly and priestly nature (Rev 1, 6; ITh. 2, 12). He is ever close, and no special protocols are required to reach him. No human ruler, king or even president can be compared to Christ our universal king. None! Brethren, let us therefore celebrate because: The Lord comes to rule us, his people with fairness. He will reign forever and will give his people the gift of peace

Peace be with you!

Maranatha!