Homilía Para El Tercer Domingo De Pascua, Año B!

Cristo Nuestro Abogado Disipa Ignorancia y Restaura Nuestra Fe

Lectura: (1o: Hecho 3, 13-15, 17-19 Sal 4, 2-9; 2o 1Jn 2, 1-5; Ev: Jn 24: 35-48)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, en el tercer domingo de Pascua, la iglesia nos invita a celebrar el Cristo nuestro abogado viviente. Arroja lejos nuestra ignorancia y fortalece nuestra fe. La ignorancia y el orgullo nos privan de muchas bendiciones de Dios, mientras que la sabiduría, la humildad y el arrepentimiento incrementan nuestra fe y atraen muchas bendiciones de parte de Dios. Los principales problemas de los líderes judíos que crucificaron a Cristo eran la ignorancia y el orgullo. Ignorancia porque pensaron que sabían y estaban trabajando para Dios, cuando en realidad estaban contra Él; y orgullo porque seguían siendo tercos en vez de arrepentirse y venir a Cristo el defensor.

Un punto importante que todas las lecturas de este domingo tienen en común es la relación entre la ignorancia y la fe. Pedro observaba y dirigía la ignorancia de los líderes judíos. Por lo tanto, dirigiéndose a ellos: “Fueron ustedes quienes acusaron al Santo, al justo…Ahora hermanos, sé que ni tú ni tus líderes tenían una idea de lo que estaban haciendo”. Estaban buscando a Dios y esperando el cumplimiento de sus promesas. Sin embargo, debido a la ignorancia, lo rechazaron  y lo mataron cuando Él llegó finalmente a ellos. Esto es también a lo que Juan se refiere en la segunda lectura, cuando dijo: “Quien dice lo conozco y no guarda sus mandamientos es un mentiroso y la verdad no está en él”.

Ignorancia (especialmente del camino de Dios y su palabra), nos da una falsa impresión de que conocen a Dios y hacen su voluntad, cuando por el contrario es en realidad el caso. Nos hace pensar que estamos cómodos donde estamos. Además, como los líderes judíos que crucificaron a Cristo y los yihadistas, nos hace pensar que estamos luchando por Dios cuando en realidad estamos haciendo todo lo contrario. Debemos ser diferentes, porque Pablo nos dice que: “El tiempo de ignorancia es terminado” (Hechos 17, 30-31). Por lo tanto, es importante que constantemente busquemos consejo divino y la sabiduría de Cristo nuestro auxilio y defensor. Lo más importante, en vez de estar orgullosos, debemos constantemente arrepentirnos y recibir el perdón. Por esta razón Juan nos asegura hoy que: “Tenemos un abogado ante el Padre que es justo, es el sacrificio que quita nuestros pecados…”

En el Evangelio, Jesús tuvo que reforzar la fe de sus discípulos y apóstoles abriendo sus mentes para entender las escrituras. El error que hacemos a menudo es la presunción que era sólo Tomás el que dudó de la resurrección de Cristo. Sin embargo, Jesús siendo Dios no cometió este mismo error porque entendió muy bien que la mayoría de sus discípulos dudaron. Tomás dudó y lo expresó, mientras otros fingieron que ellos creían. Esta es la situación más difícil. Jesús sabía esto, y esto fue porque tenía que comer, beber y ni siquiera les permitieron tocarlo. Un problema importante que Jesús identificó en sus discípulos fue la ignorancia. Aunque estaban con Él, lo escucharon predicar y hacer milagros, permanecieron ignorantes de lo que era en realidad y especialmente, lo que las escrituras dijeron sobre Él. La ignorancia era en realidad una razón importante por la falta de fe en Él.

¿Hoy somos diferentes? Por eso San Jerónimo nos recuerda que: “La ignorancia de las escrituras es ignorancia de Cristo.” Ignorancia de Cristo, su poder, sus promesas y por supuesto, sus palabras es un gran obstáculo a la fe. Jesús se dio cuenta de esto y tenía que ayudarlos como el Evangelio de Lucas nos dice hoy: “Abrió su mente a las escrituras… y dijo, ‘para que veas cómo estaba escrito…” Es sólo cuando estamos liberados de la ignorancia que nuestra fe puede llegar a ser lo suficientemente fuerte para ser testigos de Cristo resucitado. Por eso Pablo oraba constantemente: “Puede el señor abrir los ojos de sus mentes.” Estamos en constante necesidad de ayuda para liberarnos de la ignorancia y, por nuestra fe creer. Así que, debemos diariamente invitar a Jesús nuestro abogado y el Espíritu Santo para ayudarnos especialmente, cuando leemos las escrituras. Por lo tanto, vamos a orar con el salmista hoy: “Haz brillar sobre nosotros el resplandor de tu rostro, Oh Señor.” Esto es porque la luz de su rostro que ilumina, echará las sombras de la ignorancia de nuestras mentes, aumentará nuestra fe y finalmente, nos hará firmes testigos de Cristo resucitado. ¡Aleluya, aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha! (Ven Señor Jesús)

Homily For The 3rd Sunday Of Easter, Year B

Christ Our Advocate Dispels Ignorance and, Restores Our Faith

Readings: (1st: Acts 3, 13-15, 17-19 Ps 4, 2-9; 2nd: 1Jn 1 Jn 2, 1-5; Gos Jh 24: 35-48)

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the third Sunday of Easter, the church invites us to celebrate the living Christ our advocate. He casts away our ignorance and strengthens our faith. Ignorance and pride deprives us of many blessings from God, while wisdom, humility and repentance increase our faith and attract many blessings from God. The major problems of the Jewish leaders who crucified Christ were ignorance and pride. Ignorance because they thought they knew and were working for God, when actually they were against Him; and pride because, they remained stubborn instead of repenting and coming to Christ the advocate.

One important point which all the readings of this Sunday have in common is the relationship between ignorance and faith. Peter observed and addressed the ignorance of the Jewish leaders. Hence he addressed his audience: “It was you who accused the Holy One, the Just…Now brothers, I know that neither you nor your leaders had an idea of what you were doing.” They were searching for God and waiting for the fulfillment of his promises. However, due to ignorance, they rejected and killed Him when He eventually came to them. This is also what John refers to in the second reading, when he said: “Anyone who says I know him and does not keep his commandments is a lair refusing to admit the truth.” Ignorance (especially of God’s ways and word), gives us a false impression that we know God and are doing His will, when the contrary is actually the case. It makes us think we are comfortable where we are. Also, like the Jewish leaders who crucified Christ and the Jihadists, it makes us think that we are fighting for God when we are actually doing the contrary. We should be different, because Paul tells us that: “The time of ignorance is over.”(Acts 17, 30-31). It is therefore important that we constantly seek divine counsel and wisdom from Christ our helper and advocate. Most importantly, instead of being proud, we must constantly repent and receive forgiveness. This is why John assures us today that: “We have an advocate before the Father who is Just, he is the sacrifice that takes our sins away, not only ours but the sins of the whole world…”

In the gospel, Jesus had to strengthen the faith of his disciples and apostles by opening their minds to understand the scriptures. The mistake we often make is the presumption that it was only Thomas that doubted the resurrection of Christ. However, Jesus being God did not make this same mistake because he understood very well that most of his disciples doubted. Thomas doubted and expressed it, while others pretended that they believed. This is the most difficult situation. Jesus knew this, and this was why he had to eat, drink and even allowed them to touch Him. One major problem that Jesus identified in his disciples was ignorance. Even though they were with him, heard him preach, and do miracles yet, they remained ignorant of who he really was and especially, what the scriptures said about Him. Ignorance was actually a major reason why they lacked faith in Him. Are we different today? This is why St Jerome reminds us that: “Ignorance of the scriptures is ignorance of Christ.” Ignorance of Christ, his power, his promises and, of course his words is a major stumbling block to faith. Jesus realized this and had to help them as the gospel of Luke tells us today: “He opened their minds to scriptures…and he said to them, ‘so you see how it was written…” It is only when we are delivered from ignorance that our faith can become strong enough to witness to the resurrected Christ. This was why Paul constantly prayed: “May the Lord open the eyes of your minds.” We are in constant need of help in order to be freed from ignorance and, for our faith to grow. So we must daily invite Jesus our advocate and the Holy Spirit to help us especially, when we read the scriptures. Therefore, let us pray with the psalmist today: “Let the light of your face shine on us, O Lord.” This is because, the light His face illumines, will cast away the shadows of ignorance from our minds, increases our faith and finally, make us firm witnesses to the resurrected Christ.

Peace be with you!!

Maranatha!!!

Homilía Para El Segundo Domingo De Pascua, Año B

Celebrando Y Testificando A Cristo Resucitado

Lectura: (1o: Hecho 4, 32-35 Sal 2-7.15-24; 2o 1Jn 5 1-6; Ev: Jn 20: 19-31)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

En este segundo domingo de Pascua, nosotros la iglesia y la comunidad de los creyentes nos reunimos para continuar expresando nuestra alegría, unidad y fe en Cristo resucitado. Así como celebramos la victoria de Cristo sobre la muerte, el mundo y, sus fuerzas opresivas, una cosa debe ser primordial en nuestras mentes. Esto es el hecho de que todos debemos estar unidos al predicarle a Cristo resucitado como lo hizo la primera comunidad cristiana de fe.

La primera lectura de este domingo de los hechos de los apóstoles comienza con el lema de mi congregación – Los Espiritanos: “Cor unum et anima una” (un solo corazón y una sola alma). Esta era la forma en que la primera comunidad cristiana vivió y declaró que el Señor ha resucitado: Los apóstoles continúan dando testimonio de la resurrección del Señor Jesús con gran poder y les dieron gran respeto“. Así que nuestro deber esta temporada de ahora en adelante, es dar la noticia de esta magnífica acción de Dios para que llegue a cada uno. Debemos asegurarnos de que todos y cada uno experimenten el poder de la resurrección de Cristo. ¿Cómo la comunidad cristiana temprana testificó este poder? Fue simplemente a través de la unidad de propósito, compartir y preocuparse por el otro e incluso para aquellos que no eran cristianos. Se aseguraron que el amor de Cristo llegara a cualquier persona que encontraban. Se demostró con sus estilos de vida y vivieron como personas liberadas. Así que, si la muerte de Cristo nos dispersa como lo hizo a sus discípulos y apóstoles, su resurrección también nos debe unir en acción y misión para Él. Si la persecución y muerte de Cristo disminuyen nuestra fe, ahora su resurrección debe también restaurar y aumentar nuestra fe para salir y dar testimonio a Él. Esto es porque Él es el Señor, y nosotros somos sus testigos.

La segunda lectura nos da precisamente el mensaje que debemos entregar a las personas acerca de Cristo resucitado. Este mensaje es: “que Cristo nació, vivió, estaba crucificado y murió, fue enterrado; y que resucitó al tercer día a través del poder del Espíritu Santo.” Por lo tanto, nuestra segunda lectura nos impone una tarea como una comunidad de fe. Esta tarea es ayudar a otros a creer que Jesucristo ha resucitado verdaderamente. Es ayudar a aquellos que están siendo indiferentes a la buena nueva y, aquellos que siguen viviendo bajo la sombra de la oscuridad y que experimentan la nueva vida lanzada por el Señor resucitado.

Después de la detención de Jesús la mayoría de sus discípulos desapareció y se dispersaron debido al miedo por los judíos. Así que temían que su paz se perturbara completamente. Jesús sabía esto. Esta fue la razón de su primera misión hacia ellos, era restablecer la paz. Por lo tanto, en dos ocasiones les dijo: “¡La paz sea con ustedes, no tengas miedo! De la misma manera, Jesús dice a todos nosotros este domingo: “¡La paz sea contigo, no tengas miedo, porque realmente he resucitado!” Entonces, esto es un mensaje que hay que traer a nuestro mundo como testigos de Cristo resucitado esta temporada. Esto es porque nuestro mundo carece de paz y necesita la paz que viene de Cristo. Esto es muy importante en un mundo donde todos escuchamos todos los días sobre guerras, bombardeos, odio, accidentes, disparos, masacre, peleando, matando, matrimonios rotos, relaciones rotas y familias fracturadas; amenazas de todo tipo a la vida y propiedad y, por supuesto miedo a lo desconocido. Debemos aceptar y llevar la paz de Cristo resucitado a nuestras familias, a nuestros vecinos, a nuestras comunidades y nuestro mundo.

También en nuestro mundo hoy día tenemos a muchos que carecen de paz y están  atribulados, como Tomás que aún no creen que Jesucristo es el Señor resucitado, o que su resurrección les trajo la vida eterna. También hay muchos, que han perdido su fe a lo largo de su vida como algunos primeros discípulos de Cristo, cuando Jesús fue arrestado y crucificado. Estos incluyen los hombres jóvenes y mujeres, nuestros hermanos y hermanas, amigos, hijos, que han renunciado a su fe debido a las dificultades, curiosidad, aventuras y mucho más. También incluye a aquellos que están buscando lo que significa vivir en los medios equivocados y en los lugares equivocados. Todos tienen que experimentar el poder y la paz de Cristo resucitado. Por lo tanto, Pablo nos recuerda: “… ¿Cómo pueden creer en aquel de quien no han oído, Y cómo oirán sin que alguien haya predicado a ellos…? Así, la fe viene de audiencia, es decir, escuchar la buena nueva sobre Cristo” (Ro 10, 14-17). Es nuestro deber, para ser testigo del Señor resucitado esta temporada y más allá. Como somos testigos vamos a continuar diciendo: “Doy gracias al Señor porque es bueno, porque su amor no tiene fin”. ¡Aleluya Aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

Maranatha! (Ven Señor Jesús)

Homily For The 2nd Sunday Of Easter, Year B

Celebrating and Bearing Witness To The Risen Christ

Readings: (1st: Acts 4, 32-35 Ps 117: 2-7.15-24; 2nd: 1Jn 5, 1-6; Gos Jh 20: 19-31)

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this second Sunday of Easter, we the church and community of believers come together to continue to express our joy, unity and faith in the risen Christ. As we celebrate the victory of Christ over death, the world and, all oppressive forces, one thing should be paramount in our minds. This is the fact that we must all be united in witnessing to the resurrected Christ as the early Christian community of faith did.

The first reading of this Sunday from Acts of the Apostles begins with the motto of my congregation – The Spiritans: “Cor unum et anima una” (One heart and one soul). This was the way the early Christian community lived and testified to the risen Lord: “The apostles continue to testify to the resurrection of the Lord Jesus with great power, and they were given great respect.” So our duty this season from now on, is to make the news of this wonderful action of God to reach every one. We must make sure that all and sundry experiences the power of Christ’s resurrection. How did the early Christian community testify to this power? It was simply through unity of purpose, sharing and caring for one another and, even for those who were not Christians. They made sure that the love of Christ reached anyone whom they encountered. They demonstrated this with their lifestyles, and lived like liberated and freed people. So, if the death of Christ dispersed us as it did to His disciples and apostles, His resurrection too must unite us into action and mission for him. If the persecution and death of Christ diminished our faith, now His resurrection must also restore and increase our faith to go out and witness to him. This is because, He is truly Lord and, we are his witnesses.

The Second reading precisely gives us the message we must deliver to the people about the risen Christ. This message is: “That Christ was born, lived, was crucified, and died, was buried; and that he resurrected through the power of the Holy Spirit on the third day.” Therefore, our second reading places a task on us as a community of faith. This task is to help others believe that Jesus Christ has truly risen. It is to help those who are still indifferent to the good news and, those who still live under the shadow of darkness experience the new life released by the risen Lord.

After the arrest of Jesus most of his disciples disappeared and scattered due to the fear of the Jews. They were so afraid that their peace was completely disturbed. Jesus knew this. This was why his first mission towards them was to restore their peace. Hence on two occasions he said to them: Peace be with you, do not be afraid! In the same way, Jesus says to all of us this Sunday “Peace be with you, do not be afraid”, because I have truly reason. So, this is one message that we must bring to our world as we witness to the risen Christ this season. This is because our world lacks peace and needs the peace that comes from Christ. This is very important in a world where all we hear every day is about wars, bombing, hatred, accidents, shooting, massacre, fighting, killing, broken marriages, broken relationship and fractured families; threats of all kinds to lives an properties and, of course fear of the unknown. We must accept and bring the peace of the risen Christ to our families, to our neighbours, to our communities and our world. Also in our world today we have many peace lacking and, troubled Thomas’ who are yet to believe that Jesus Christ is the risen Lord, or that his resurrection brought them life eternal. There are many also, who have lost their faith along the part of life as some early Disciples of Christ did when He was arrested and crucified. These include young men and women, our brothers and sisters, friends, children, who have renounced their faith due to hardship, curiosity, adventures and lots more. It also includes those who are searching for meaning in live through the wrong means and in the wrong places. They all need to experience the power and peace of the resurrected Christ. Hence, Paul reminds us: “…How can they believe in the one of whom they have not heard? And how can they hear without someone preaching to them…So faith comes from hearing, that is, hearing the Good News about Christ (Rom 10, 14-17). This is our duty, to witness to the risen Lord this season and beyond it. As we witness let us continue to: “Give thanks to the Lord for he is good, for his love has no end.” Alleluia alleluia!

Peace be with you!!

Maranatha!!!

 

Homilía Para Domingo De Pascua, Año B

¡Aleluya, Aleluya, Cristo El Señor Ha Resucitado!

Lectura: (1o: Hecho 10: 34. 37-43 Sal 117: 1-2. 16-23; 2o Col 3:1-4; Ev: Jn 20: 1-9)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

Como un muchacho joven, deseaba la Pascua porque me encantaba escuchar y cantar este himno tradicional de la Pascua (Victimae Paschali): “Cristo el Señor ha resucitado hoy, ¡Aleluya!” Estaba simplemente interesado en esta canción sin realmente reflexionar sobre las importaciones de la Pascua. Sin embargo, cuando crecí, me di cuenta de que Pascua es más que cantar esta canción. Esto es porque ahora entiendo el significado completo del misterio pascual de Cristo.

Una vez, me pasaba por la casa de un vecino y me sentí atraído por su hijo pequeño. Estaba sentado con expectación en su pequeño jardín de flores como si estuviera esperando a alguien. Llamé a él, Chuka! ¿Qué estás haciendo allí? Su respuesta fue, “padre, yo sólo planté mi semilla aquí y estoy esperando que crezca ahora, así que puedo tener mi semilla devuelta”. Le sonreí y le dije, Chuka, antes de que tengas tu semilla devuelta debe permanecer allí durante algunos días, morir, germinar, crecer y dar frutos. Esto tomará algunas semanas  ¿está bien? El pobre muchacho me miró con decepción y dijo: “Entonces, si este es el caso, devolveré mi semilla.” Por supuesto, cavó hasta su semilla y se fue.

Hoy podemos cantar y gritar aleluya, porque a diferencia de Chuka, nuestra paciencia, la esperanza y la fe no nos ha fallado. Chuka no estaba preparado para la prueba, para que su semilla se pudriera y “resucitara” a fin de dar más y mejores frutos. Hoy es el más grande de todos los domingos en el calendario cristiano debido a la renovación de la vida que trae. No sólo es Pascua el comienzo de la nueva vida de Cristo glorificado, igualmente, es el comienzo de la nueva vida de todos los cristianos verdaderos. Hoy, celebramos el triunfo del bien sobre el mal, de la luz sobre la oscuridad y de la paz sobre el caos. Celebramos la esperanza, la paciencia y el cumplimiento de la promesa de Dios a su pueblo. También celebramos hoy lo que hace único entre otras religiones del mundo a la religión cristiana. Es decir, la resurrección de nuestro señor. Así que hoy, como Pablo dice: “Bendecimos a Dios padre de nuestro Señor Jesucristo que en su gran misericordia nos ha dado un nuevo nacimiento como hijos suyos, elevando a Cristo Jesús de entre los muertos” (Hecho 2: 42-43). Esto significa que la muerte de Cristo era nuestra. Así, su resurrección y nueva vida ahora es igualmente nuestra.

El Evangelio de hoy nos dice que Jesús dejó los lienzos con lo que fue enterrado en la tumba cuando resucitó. En palabras de orden, él no se aferró a cualquier cosa “mundana” o permitió que le tire hacia abajo. Entonces, hay dos preguntas que debemos plantearnos en esta semana Santa. La primera es: ¿resucité con Cristo esta Semana Santa? La segunda pregunta es: ¿qué dejé en “la tumba” esta semana Santa? Si debemos resucitar como Cristo, debemos estar igualmente dispuestos a desprendernos de todo lo mundano innecesario que estamos locamente y fuertemente apegados. Jesús entendió y obedeció la ley natural que sostiene que para que uno pueda levantarse debe dejar algo atrás. Si fallamos al hacer esto, la ley de la gravedad que Jesús mismo entendió y obedeció podría prevalecer en contra de nosotros.

El mensaje central de la Pascua, por lo tanto es, que un día como hoy, al igual que Cristo, hemos pasado por encima de todo los obstáculos que nos han sujetado al sepulcro. Es un mensaje que, aunque la muerte y el sepulcro eran partes del plan de salvación de Dios, no durarán eternamente (Salmo 30, 5). Es una reafirmación bendita que Dios es fiel a sus promesas y nos librará de todas las situaciones peligrosas. Es también una garantía de que seguramente llegará nuestro día de gloria. Hoy es, “el día que ha hecho el Señor, llenémonos de alegría y de gozo  (Ps118, 22).” ¡Aleluya, aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

Maranatha! (Ven Señor Jesús)

Homily For Easter Sunday, Year B

Alleluia! Alleluia!! The Lord Has Risen!!!

Readings: (1st: Acts 10: 34. 37-43; Ps 117: 1-2. 16-23; 2nd: Col 3:1-4; Gos Jh 20: 1-9)

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

As a young boy, I longed for Easter season because I loved to hear and sing this traditional Easter hymn (Vic­tim­ae Pasch­a­li): “Christ the Lord is risen today, Alleluia! Christians, haste your vows to pay, Alleluia…” trans­lat­ed from La­tin to Eng­lish by Lane E Leesen in Ca­tho­lic Hymns book, 1853). I was simply interested in this song without actually reflecting on the imports of Easter. However, as I grew up, I realized that Easter is more than just singing this song. This is because now I understand the full meaning of Christ’s Paschal Mystery.

Once, I was passing by a neighbor’s house and was attracted by his little son. He was sitting expectantly in their small flower garden as if he was waiting for someone. I called out to him, Chuka! What are you doing there? His quick response was, “Father, I have just planted my seed here, and I am waiting for it to grow now, so that I can have my seed back.” I smiled at him and said to him, Chuka, before you get your seed back it must remain there for some days, die, germinate, grow and, bear fruits. This will take some weeks okay? The poor boy looked at me in disappointment and said: “Then, If that is the case let me take my seed back.” Of course, he dug up his seed and off he went.

Today we sing and shout Alleluia because unlike Chuka, our patience, hope and faith has not failed us. Chika was not ready for the ordeal, for his seed to rot, and “resurrect” in order to bear him more and better fruits. Today is the greatest of all Sundays in the Christian calendar because of the renewal of life that it brings. Not only is Easter the beginning of the new life of the glorified Christ, it is equally, the beginning of the new life of all true Christians. Today, we celebrate the triumph of good over evil, of light over darkness, and of peace over chaos. We celebrate hope, patience and the fulfillment of God’s Promise to his people. We also celebrate today what makes the Christian religion unique amongst other world religions. That is, the resurrection of our Lord. So today, as Paul puts it: “We bless God the Father of Our Lord Jesus Christ who in his great mercy has given us a new birth as his sons, by raising Jesus Christ from the dead” (Act 2: 42-43). This means that the death of Christ was ours. So, his resurrection and new life is now equally ours.

Today’s gospel tells us that Jesus left the linen cloths with which he was buried in the grave when he resurrected. In order words, he did not cling to any “worldly” thing or allowed them to pull him down. So, there are two questions we need to ask ourselves this Easter. The first is: Did I resurrect with Christ this Easter? The second question is: What have I left in “my grave” this Easter? If we must rise like Christ, we must be equally ready to detach ourselves from all unnecessary mundane things that we are strongly and madly attached to. Jesus understood and obeyed the natural law which holds that for one to rise up he must leave something behind. If we fail to do this, the law of gravity which Jesus himself understood and obeyed might prevail against us.

The core message of Easter therefore, is that today, day we like Christ, have risen above all the obstacles that held us down in the grave. It is a message that, even though death and the grave were parts of God’s salvation plan, they will not last for eternity (Ps. 30, 5). It is a blessed assurance that God is faithful to his promises, and will deliver us from all the perilous situations. It is also an assurance that our day of glory will surely come. Today is indeed, “a day that the Lord has made, let us rejoice and be glad in it (Ps118, 22).” Alleluia, Alleluia!

Peace be with you!!

Maranatha!!!

Homilía Para Vigilia Pascual, Año B

¡Qué Maravillosa Noche: Cristo El Señor Ha Resucitado, Aleluya, Aleluya!

Lectura: (1o: Ge 1, 1-31. 2, 1-2; Sal 115; 2o Ro 6, 3-11; Ev: Mc 16, 1-7)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

La mayoría de las veces asociamos la noche con el mal, pero olvidamos que es parte del designio de Dios. Lo más importante, nos olvidamos de que “…Dios vio que todo lo que Él creó era bueno” (Gen 1, 31). A pesar de nuestra conclusión, existe una noche y no podemos negar el hecho de su bondad. Es esta noche de la Pascua. Es única entre todas las demás noches porque es una noche de victoria, liberación, libertad, sanación y el clímax de la historia de nuestra salvación. La forma más sencilla de captar y resumir el evento de esta noche es reflexionar profundamente sobre estas palabras de Exultet que hemos oído esta noche. “…Esta es la noche cuando la columna de fuego destruyó la oscuridad del pecado. Esta es la noche cuando los cristianos en todas partes se limpian de sus pecados, libres de toda impureza, son restaurados a la gracia y, crecen en santidad. Esta es la noche cuando Jesucristo rompe las cadenas de la muerte y se levanta triunfante de la tumba…”

Un par de semanas empezamos lo que parecía un viaje desesperado, interminable y doloroso. Pero, esta noche hemos llegado al final feliz de ese viaje. Un viaje que comenzó con tristeza ha terminado con alegría. La nube sombría eventualmente ha dado paso al cielo luminoso y la luz finalmente ha superado a la oscuridad. El espesor y la oscuridad de la noche no podían soportar el resplandor de Cristo resucitado. Por lo tanto, debemos gritamos, Aleluya, Aleluya, Aleluya al Señor porque nuestro Señor Jesucristo tiene el cumplimiento de su promesa: “Me levantaré al tercer día”. Así, la batalla ha terminado y Jesús es el Señor. Así que hermanos, vamos a regocijarnos y gritar Aleluya, Aleluya, Aleluya, porque el Señor completamente ha ganado la batalla.

Por su resurrección esta noche de Pascua, Jesús hace una declaración muy importante. Esto es el hecho de que Él es el Señor de los vivos y los muertos y, que Él tiene el poder de liberarnos y sanarnos. Hemos muerto con Él a través de nuestras celebraciones cuaresmales. Debemos también subir con Él a través del poder del Espíritu Santo. Ese mismo poder que lo resucitó es capaz de resucitar a nuestros cuerpos caídos y débiles esta noche (Ro 8, 11-12). Esta noche, completamente ha comenzado una nueva época porque el Jesús histórico, que sufrió, lloró, fue crucificado, muerto y sepultado es ahora el Mesías glorificado que vive para no morir más. Por lo tanto la causa de nuestra alegría esta noche es que todos compartimos esta gloria. Desde esta noche en adelante,  nuestro testimonio como sus discípulos debe ser: “¡He visto la gloria de Cristo que resucitó. Mi esperanza de Cristo ha resucitado!” También como los apóstoles, nuestro deber ahora es dar testimonio del Señor resucitado: “Ahora somos sus testigos, hemos comido y bebido con Él después de su resurrección de entre los muertos…”

Desde hoy ya no debemos buscar a Cristo en la tumba porque Él ya no está allí. Así que tenemos que buscarlo entre los vivos. Debemos buscar las cosas de la luz, las cosas que son nobles y cosas que glorifican a Dios. Debemos buscar las cosas celestiales para vivir como candidatos del cielo. Esto es lo que significa cuando Pablo dice: “Desde que se han incorporado a la verdadera vida con Cristo, debemos buscar las cosas que están en el cielo, donde Cristo está…” Por lo tanto, cantemos con el salmista en esta gloriosa noche de Pascua: “Este día fue hecho por el Señor; nos alegramos y estamos contentos. ¡Aleluya, Aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!