Homily For 25th Sunday Of Ordinary Time, Year A

God’s Invitation And Love For All

Readings: 1st: Ish 55, 6-9; Ps: 144, 2-3.8-9.17; 2nd: Rom 1, 20-24.27; Gos: Mt. 20, 1-16

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this 25th Sunday of ordinary time, we reflect on the unimaginable ways and love of God. This love is incalculable by any human standard. Hence, the Church invites us to emulate this love. All the readings of today have one thing in common, God’s Love for us.

In the first reading, Isaiah invites us to “Seek the Lord while he is to be found; call to him while he is near, and let the wicked man abandon his way…!” In this reading, we see a God who expresses his love for his people. We also, see a God who in spite of our infidelity, continues to search for us. A God, who cares and is ready to welcome us.

In the second reading, Paul expresses the love he has for God and for the Gospel. As Christians, often times, we are pulled in two directions. We all want to go to heaven, yet this life still appeals to us. Paul had the same mixed feelings too. Although he believed he would soon be released from prison, he knew that he could fall victim to Nero’s sword.

This created a conflict in him. He longed to be with Christ, for that would be much better. However, he also wanted to live, because of his love for his brothers and children in faith.  Hence, Paul’s answer to life’s most profound dilemma is, “to live, is Christ, and to die, is gain.” Love for Christ, the good news, and for our brethren must motivate all our actions. It must be the source of our strength.

Through this, dying or living for God, or for our brethren will no longer be a tragedy for us. Rather, it would be a witness to the gospel. It would become an expression of our love for others. Paul sums up his reflection with the following instruction: “Avoid any thing in your everyday lives that would be unworthy of the gospel of Christ.”

In the gospel, Christ presents to us with a dilemma. How could the employer pay everyone the same amount? It was difficult for the earlier (or first) group of workers to understand just as it would be for most of us today. The key to understanding the action of the owner of the vineyard in this parable, is in the first reading of today. God reminds us that: “My thoughts are not your thought, and my ways are not your ways.”

What we see in action in the gospel today, is simply the justice of God. His justice is governed by his generosity and unconditional love for all. His action towards the last group of workers shows that he is not acting in accordance with strict justice, or economics.

Rather, he is motivated by love and generosity towards all that responds to his invitation. To all of us, he has extended the same unmerited invitation. To all, he will pay the same wage because his love is unconditional. His reward does not depend on when he called anyone, but on his generous, and unimaginable love for all.

What counts in God’s vineyard is not years of service, but diligence of heart as a chosen one. All men, no matter when they come in, are equally precious to God. Therefore, God’s reward for all in His kingdom, is simply His grace that is extended to all those who responded faithfully to His divine invitation.

Finally, what matters is that the Lord is close to all who respond to his invitation. It does not matter how and when. His love is for all.

Peace be with you all!

Maranatha!

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Homilia Del Vigésimo Quinto Domingo Del Tiempo Ordinario, Año A

 La invitación, Y Amor De Dios Para Todos

Readings: 1ra: Is 55, 6-9; Sal: 144, 2-3.8-9.17; 2da: Rom 1, 20-24.27; Ev: Mt. 20, 1-16

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este vigésimo quinto del tiempo ordinario, reflexionamos sobre los caminos inimaginables y el amor de Dios. Este amor es incalculable. Por lo tanto, la Iglesia nos invita a emular este amor. Todas las lecturas de hoy tienen una cosa en común, el amor de Dios por nosotros.

En la primera lectura, Isaías nos invita urge: “Busquen al Señor mientras lo pueden encontrar, invóquenlo mientras está cerca; que el malvado abandone su camino…” En esta lectura, vemos a un Dios que expresa su amor por su pueblo. También, vemos a un Dios que, a pesar de nuestra infidelidad, sigue buscándonos. Un Dios, que se preocupa y está listo para acogernos.

En la segunda lectura, Pablo expresa el amor que tiene por Dios y por el Evangelio. Como cristianos, muchas veces, somos jalados en dos direcciones. Todos queremos ir al cielo, pero esta vida aún nos atrae. Pablo tenía los mismos sentimientos mixtos también. Aunque creía que pronto sería liberado de la cárcel, sabía que podía caer víctima de la espada de Nerón.

Esto creó un conflicto en él. Anhelaba estar con Cristo, porque eso sería mucho mejor. Sin embargo, también quería vivir, por su amor a sus hermanos y a sus hijos en la fe. Por lo tanto, la respuesta de Pablo al dilema más profundo de la vida es: “vivir, es Cristo, y morir, es ganancia”. El amor por Cristo, la buena nueva, y para nuestros hermanos deben motivar todas nuestras acciones. Debe ser la fuente de nuestra fuerza.

A través de esto, morir o vivir para Dios, o para nuestros hermanos ya no será una tragedia para nosotros. Más bien, sería un testimonio del Evangelio. Se convertiría en una expresión de nuestro amor por los demás. Pablo resume su reflexión con la siguiente instrucción: “Evita cualquier cosa en tu vida cotidiana que sea indigno del Evangelio de Cristo”.

En el Evangelio, Cristo nos presenta un dilema. ¿Cómo podría el empleador pagar a todo, la misma cantidad? Fue difícil para el anterior (o primero) grupo de trabajadores entender tal como sería para la mayoría de nosotros hoy en día. La clave para entender la acción del empleador en esta parábola está en la primera lectura de hoy. Dios nos recuerda que: “Mis pensamientos no son sus pensamientos, y mis caminos no son sus caminos.”

Lo que vemos en la acción en el Evangelio de hoy, es simplemente la justicia de Dios. Su justicia se rige por su generosidad y amor incondicional para todos. Su acción hacia el último grupo de trabajadores demuestra que no está actuando de acuerdo con la justicia estricta, ni con la economía.

Más bien, está motivado por el amor y la generosidad hacia todo lo que responde a su invitación. Para todos nosotros, él ha ampliado la misma invitación inmerecida. A todos, él pagará el mismo salario o recompensa porque su amor es incondicional. Su recompensa no depende de cuándo llamó a uno, sino de su amor generoso e inimaginable para todos.

Lo que cuenta en el reino de Dios no es años de servicio, sino diligencia de corazón como elegido. Todos los hombres, no importa cuando llegan, son igualmente preciosos para Dios. Por lo tanto, la recompensa de Dios para todos en su reino, es simplemente su gracia que se extiende a todos aquellos que respondieron fielmente a su invitación divina.

Finalmente, lo que importa es que el Señor está cerca de todos los que responden a su invitación. No importa cómo y cuándo. Su amor es para todos.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 24th Sunday Of Ordinary Time, Year A

Forgiveness Liberates, And Heals

Readings: 1st: Sirac, 27: 30-28:7; Ps 102; 2nd: Rom 14, 7-9; Gos: Mt 18, 21-35

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the twenty fourth Sunday of ordinary time. Last week, the church reminded us of the importance of reconciliation through fraternal dialogue and mutual love. Today she, invites us to reflect on forgiveness. It is a very important element of reconciliation, and our Christian belief. It is the central message of today’s first and gospel readings.

There is a popular saying that to err is human, while to forgive is divine. That is to say, that the one who sins acts humanly. This is because, it is part of our attributes as humans to err or to sin. On the other hand, the one who forgives acts divinely. This is because, to forgive is to participate in a very important attribute and nature of God. That is, His divinity. It is what our God is known for. “He is compassionate, merciful, love and He forgives” (Ps 102).

The first reading of today focuses on forgiveness. First, it reminds us that for our prayer to be answered, we must forgive others. Second, it presupposes that we are all sinners, in need of God’s forgiveness. So, for us to be forgiven, first, we must forgive others. Therefore, Sirac urges us: “Forgive your neighbor the hurt he does to you, and when you pray, your sins will be forgiven.” This is a call to liberate others, in other to liberate and heal ourselves too.

In the second reading, Paul reminds us of something very important. “The life and death of each of us has its influence on the other.” Also, our ability to forgive has a great influence on the other, as well as, on ourselves. Hence, it is important to note that, forgiveness has a double effect. It is a single dose medicine that cures one or many persons at the same time. It liberates the one who is forgiven, as well as, heals the one who forgives.

In the gospel, Christ takes forgiveness to a different and practical level. This unfolds in the dialogue between Peter and Christ. Peter asked a theoretical question: “How many times must I forgive my brother?” Jesus answered him in the most practical way: “seventy-seven times.” Christ’s response, simply reminds us that Christian forgiveness does not have limits. We must forgive all, always and forever as the prayer of Sant Francisco of Assis says: “Wherever there is injury (offence or hurt), forgiveness.”

Hence, to demonstrate this, Jesus tells a parable about the kingdom of heaven. Let us reflect on how many times we have acted like the wicked servant. He was forgiven a great debt, but he could not forgive his neighbor a little debt. He was set free, but he jailed his neighbor. The message of this parable is that we must treat others mercifully. We must forgive, because God forgives us every day. We must not always hold our neighbors to contempt. Rather, we must consider their situations as God considers our situation always.

Jesus tells us to forgive all, and forever. What does it mean to forgive all and forever? First, it does not mean: “I forgive you, but we must go our separate ways,” or I forgive you, but I do not want to see you again in my life,” or I forgive you, but I will not forget.” It means something much deeper. It means to restore unity, to believe that it is possible to walk together towards a common goal. It means to heal a wound, without leaving a scar.

It is important to add that, sometimes, one equally needs to forgive oneself for the faults committed against self. Endless grieving or guilt conscience because of one’s mistakes in life, reduces one’s quality of life. It hinders both spiritual and material progress. So, we must forgive ourselves too, in other to continue living in peace with ourselves.

Finally, he who forgives act like Christ. So, as we pray today at this Eucharistic celebration: “Forgive us our offences, as we forgive those who offend us,” let us ask God to help us to be true to these words, by living them practically.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia Para El Vigésimo Cuatro Domingo Del Tiempo Ordinario, Ano A

El Perdón Libre, Y Sana

Lecturas: 1ra: Sirac, 27: 30-28:7; Sal: 102; 2da: Rom 14: 7-9; Ev: Mt 18, 21-35

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Hoy es el vigésimo cuarto domingo del tiempo ordinario. La semana pasada, la iglesia nos recordó la importancia de la reconciliación a través del diálogo fraterno y el amor mutuo. Hoy, ella nos invita a reflexionar sobre el perdón. Es un elemento bien importante de la reconciliación, y nuestra creencia cristiana. Es el mensaje central de la primera lectura y el Evangelio de hoy.

Hay un refrán popular que, errar es humano, mientras que perdonar es divino. Es decir, que aquel que peca actúa humanamente. Esto es porque, es parte de nuestros atributos como humanos errar o pecar. Por otro lado, la persona que perdona actúa divinamente. Esto es porque, perdonar es participar en un atributo bien importante y la naturaleza de Dios. Es decir, su divinidad. Es por lo que nuestro Dios es conocido. “Él es compasivo, misericordioso, amoroso y perdona” (Sal 102).

La primera lectura de hoy se centra en el perdón. Primero, nos recuerda que para que nuestra oración sea aceptable o escuchado, debemos perdonar a los demás. En segundo lugar, presupone que todos somos pecadores, y en necesitad de perdón de Dios. Entonces, para que seamos perdonados, primero debemos perdonar a los demás. Por lo tanto, Sirac nos insta: “Perdona la ofensa a tu prójimo, y cuando ores, tus pecados serán perdonados.” Este es una llamada a liberar a los demás, para que también, seriamos liberados y curados.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda algo muy importante. “La vida y la muerte de cada uno de nosotros tiene su influencia en el otro.” También, nuestra capacidad de perdonar tiene una gran influencia en el otro, así como, en nosotros mismos. Es importante notar que el perdón tiene un doble efecto. Es una medicina de dosis única que cura a una o muchas personas al mismo tiempo. Se libera a aquel que es perdonado, y sana al que perdona.

En el Evangelio, Cristo lleva el perdón a un nivel diferente y práctico. Esto se desarrolla en el diálogo entre Pedro y Cristo. Pedro hizo una pregunta teórica: “¿Cuántas veces debo perdonar a mi hermano?” Jesús le respondió de la manera más práctica: “Hasta setenta veces siete.” La respuesta de Cristo, simplemente nos recuerda que el perdón cristiano no tiene límites. Debemos perdonar a todos y para siempre, como la oración de San Francisco de Asís dice: “Que donde haya ofensa, ponga yo perdón.”

Por lo tanto, para demostrar esto, Jesús dice una parábola sobre el Reino del cielo. Reflexionemos sobre cuántas veces hemos actuado como el siervo malvado. Fue perdonado una gran deuda, pero no podía perdonar a su vecino una poca deuda. Fue liberado, pero encarceló a su vecino. El mensaje de esta parábola es que debemos tratar a los demás misericordiosamente. Debemos perdonar, porque Dios nos perdona todos los días. No debemos siempre despreciar a nuestros vecinos. Más bien, debemos considerar sus situaciones como Dios considera nuestra situación siempre.

Jesús nos dice que perdonemos todo, y para siempre. ¿Qué significa perdonar todos y para siempre? En primer lugar, no significa: “Te perdono, pero vamos por caminos separados” o, te perdono, pero no quiero verte más en mi vida “ o, te perdono, pero no olvido”. Significa algo mucho más hondo. Significa restaurar la unidad, creer que es posible caminar juntos hacia una meta común. Significa curar una herida, sin dejar cicatriz.

Es importante añadir que, a veces, uno igualmente necesita perdonarse a sí mismo por las faltas cometidas contra uno mismo. Pena sin fin, o conciencia de culpa debido a los errores en la vida, reduce la calidad de vida de uno. Dificulta u obstaculiza tanto el progreso espiritual como el material. Por lo tanto, debemos perdonarnos a nosotros mismos también, para seguir viviendo en paz con uno mismos.

 
Finalmente, el que perdona actuar como Cristo. Así pues, mientras oramos hoy en esta celebración eucarística: “Perdónanos nuestras ofensas, como nosotros perdonamos a los que nos ofenden,” pidamos a Dios que nos ayude ser fiel a estas palabras, viviéndolas prácticamente.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 23rd Sunday Of Ordinary Time, Year A

Promoting Reconciliation Through Dialogue Y Mutual Love

Readings: 1st: Ez 33, 7-9; Ps 94, 1-2.6-9; 2nd: Rom 13, 8-10; Gos: Mt 18, 15-20

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him oncanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the twenty third Sunday of ordinary time, the holy mother church reminds us of our responsibility to towards one another and our society. Most importantly, she reminds us that dialogue and mutual love is the best method of to promote reconciliation.

In the first reading, God reminds us through Prophet Ezekiel, that we have a responsibility towards one another. This is especially, with regards to counselling and warning others of the consequences of their actions in other to save them. It takes love to warn, counsel or advice someone. So, we are to do this with love.

To say that we have a responsibility towards others, is also to say that it has its own consequence for us too. Therefore, the Lord says: “I will hold you responsible.” It is our duty to speak out, counsel, and even warn our brothers and sisters, children, friends and relatives when they are missing their path. Being indifferent to the decay (especially, moral, cultural and spiritual) in our family, society, or community could be to our own detriment in future. So, the onus lies on us to be our brother’s keeper. This is what God is saying.

Unfortunately, today while things go wrong, some of us prefer to keep quiet, join the majority, or pretend that nothing is wrong. We must make ourselves heard. This is because, the indifference or silence we display today might haunt us tomorrow. However, we must be mindful that God says: “I do not delight in the death of a sinner…let him repent and live” (Ezek 18, 23). So, whatever action we are to take, must be in order to correct, to rebuild, and to bring back the one who is on the wrong path.

In the second reading, Paul hits the nail right on head: “Avoid getting into debt, except the debt of mutual love.” We must take note of the adjective, “mutual” with which Paul qualified love. The quality of this love is not just a mere selfish feeling or desire to satisfy oneself. Rather, it is that which thinks and cares about the good and welfare of the other.

It can ultimately be known through the actions it prompts in us. This simply means, that it must be a relational love that cares, love that is ready to give, and love that reasons. It is mutual love because, it takes and shares responsibility. It counsels, and accepts good counsels. It corrects, and accepts corrections. It is generous and helps the other see clearly. It is love at its best in 1 Cor 13. It is simply, responsive and responsible.

In the gospel, Jesus gives us the principles of reconciliation. This means that conflicts are inevitable, they must come. They are inevitable in relationships, in families, and in communities. However, the question is how do we resolve them amicably? Suffice to note that at the center of Jesus’ principle is, dialogue. Ability to counsel and talk over issues, to see things from the perspective of others or, the ability to empathize with others.

Hence, Christ gives us a three-dimensional principle of reconciliation. First, we must sit down and dialogue one on one, and face to face. Then, seek the mediation of a good friend, and finally, seek the mediation of our community or family. As Christians, how do we resolve our problems today? Take a pound of flesh from the other, or go straight to the court of law? We must take note of the three basic steps that Christ gives us today.

Unfortunately, today, we neglect all these basic steps and go straight to: “treat him like a tax collector.” Before this, if at all it, is necessary, we must make all efforts to reconcile with others through dialogue. Dialogue fosters mutual respect for the other, it saves us a lot of energy and time and the cost of law suits. Finally, it fosters mutual love and restores relationships. when we dialogue and to agree, God seals it with a great amen.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia Para El Vigésimo Tercer Domingo Del Tiempo Ordinario, Ano A

Promoviendo Reconciliación A Través De Diálogo Y Amor Mutuo 

Lecturas: 1ra: Ez 33, 7-9; Sal: 94, 1-2.6-9; 2da: Rom 13, 8-10; Ev: Mt 18, 15-20

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el vigésimo tercer domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos recuerda nuestra responsabilidad hacia a los demás, y a nuestra sociedad. Lo más importante, se nos recuerda que el diálogo y el amor mutuo son el mejor método para promover la reconciliación.

En la primera lectura, Dios nos recuerda a través del profeta Ezequiel, que tenemos una responsabilidad hacia unos con otros. Esto es especialmente, con respecto a aconsejar y advertir a otros de las consecuencias de sus acciones para salvarlas. Se necesita amor para advertir o aconsejar a alguien. Por lo tanto, debamos hacer esto con amor.

Decir que tenemos una responsabilidad hacia a los demás, es también decir que viene con su propia consecuencia para nosotros. Por lo tanto, el Señor dice: “yo te haré responsable, te pediré a ti cuenta de su vida.” Así que, es nuestro deber hablar, aconsejar, e incluso advertir a nuestros hermanos, amigos y parientes cuando están perdiendo su camino. Ser indiferente a la decadencia (moral, cultural y espiritual) en nuestra familia, sociedad o comunidad podría ser en nuestro propio detrimento en el futuro. Entonces, la responsabilidad recae en nosotros para ser el guardián de nuestro hermano. Esto es lo que Dios quiere decir.

Por desgracia, hoy, mientras que las cosas van mal, algunos de nosotros prefieren guardar en silencio, unirse a la mayoría, o pretender que todo está bien. Debemos hacerse oír. Esto es porque, la indiferencia o el silencio que mostramos hoy nos puede atormentar mañana. Sin embargo, debemos ser conscientes de que Dios dice: “No quiero la muerte del malvado… quiero que se abandone su mala conducta y que viva” (Ez 18, 23). Así que, cualquier acción que debemos tomar, debe ser para corregir, y traer de vuelta el malvado.

En la segunda lectura, Pablo golpea el clavo en la cabeza: “Evitan meterse en deuda, excepto la deuda del amor mutuo.” Debemos tomar nota del adjetivo, “mutuo” con lo que Pablo calificó el amor. La calidad de este amor no es sólo un mero sentimiento egoísta o deseo de satisfacerse. Más bien, es lo que piensa y se preocupa por el bien del otro.

Básicamente, puede ser conocido a través de las acciones que nos incita. Esto simplemente significa, que debe ser un amor relacional que se preocupa, el amor que está listo para dar, y el amor que razona. Es amor mutuo porque, toma y comparte la responsabilidad. Aconseja y acepta buenos consejos. Corrige, y acepta correcciones. Es generoso, y ayuda al otro ver claramente. Es amor en su mejor en 1 Co 13. Es simplemente, responsivo y responsable.

En el Evangelio, Jesús nos da los principios de la reconciliación. Esto significa que los conflictos son inevitables, deben venir. Son inevitables en las relaciones, en las familias y en las comunidades. Sin embargo, la pregunta es ¿cómo resolverlas amistosamente? Es importante notar que en el centro del principio de Jesús está el diálogo. La capacidad para aconsejar y hablar sobre temas, para ver las cosas desde la perspectiva de otros o, la capacidad de empatía con los demás.

Por lo tanto, Cristo nos da un principio tridimensional de la reconciliación. Primero, debemos sentarnos y dialogar uno con el otro, y cara a cara. Entonces, busca la mediación de un buen amigo, y finalmente, busca la mediación de nuestra comunidad o familia. Como cristianos, ¿cómo resolvemos nuestros problemas? ¿Tomar una libra de carne del otro, o ir directamente a la corte? Debemos tomar nota de los tres pasos básicos que Cristo nos da hoy.

Por desgracia, descuidamos todos estos pasos básicos y vamos directamente a: “Tratarlo como a un recaudador de impuestos o un pagano.” Antes de esto, (si es necesario), debemos hacer todos los esfuerzos para reconciliarnos con a los demás a través del diálogo. El diálogo promueve el respeto mutuo por el otro, nos ahorra mucha energía y tiempo. Finalmente, promueve el amor mutuo y restablece las relaciones. Cuando dialogamos y estamos de acuerdo, Dios lo sella con un gran Amén.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 22nd Sunday Of Ordinary Time, Year A

Total Submission And Conformity To Christ

Readings: 1st: Jer 20, 7-9; Ps 63; 2nd: Rom 12, 1-2; Gos: Mt 16, 21-27

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the twenty second Sunday of ordinary time, the church, encourages us to overcome all reluctance and obstacles in order to offer ourselves completely to Christ. Hence, all the readings of this Sunday lean towards, total submission and conformity to Christ.

In the first reading, Jeremiah lamented: “Lord you have seduced me; you have overpowered me.” He simply complained about the toughness of his mission. Lord God, but you did not tell me that it was going this difficult! Of course, at the beginning of his call, he resisted God, making excuses: “Lord God, truly I do not know how to speak. I am only a boy.” However, God insisted that He has chosen him even from his mother’s womb. (Jer 1:4-10).

The resistance, submission and ordeal of Jeremiah, tells us that nothing can prevent the mission of God, not even our resistance. This is especially when His’s hands are upon one. Though Jeremiah resisted, he eventually submitted to God: “…and I have let myself be seduced.” He conformed to God’s will, and was no longer in charge of himself. Rather, the word of God burned like fire in him, that he could no longer resist preaching it.

After submitting to God, eventually, the Jeremiah who was very timid, and did not know how to speak, became transformed. There is much mystery in God! We over assume that our mission must be easy at all times. Unfortunately, it is not always so. Faithfulness to God at times brings us trials, disappointments and even sufferings. At times, he allows us to experience horrific pains. However, in spite of all these, He shields and blesses us.

In the second reading, Paul employed the language of grace, rather than that of law to implore us: “Offer yourselves as a living sacrifice, holy and acceptable to God. Here, Paul calls us to submit completely to God without resistance and reservation. To present our bodies is to submit our faculties, and the totality of our being. It is, total surrender to God. This total surrender, is essential to a life of righteousness, joy, peace and victory in Christ.

Of course, to offer oneself completely means accepting all that comes with it. In his second call today, Paul insists that we must conform to Christ, rather than to this world. It is only when we have offered ourselves completely to God, that we can conform to Christ. Conformity to Christ means, living like Christ.

It means, participating in his life and death, with our eyes fixed on his glory. It means that, Christ now lives and works in us through the Holy Spirit (Gal 2, 20). This was what the glorious saints did. They submitted, and conformed to Christ by participating in his life, death and resurrection. Now, they participate in His glory.

In today’s gospel, we see the irony of life. The same Peter who proclaimed that Christ is the messiah last week, is today rebuked as “Satan.” Christ simply rebuked him for being an obstacle to his mission. This shows that though, Peter professed that Christ is the Messiah (as God revealed it to him), yet, he has not fully understood the nature of Christ’s mission.

He still sees it only from the perspective of royalty and glory. Of course, he was eager to participate in these. This also teaches us that, we are all vulnerable to making mistakes and falling, no matter how spiritual we are. So, this calls for taking seriously, the admonition of Paul: “Let him who thinks he stands, take heed lest he falls” (1Cor 10:12).

Peter could not understand why Christ should be talking this way. However, God’s call is not only about, and participating in his glory, it is also participating first in his suffering. This is what Christ did. That He offered himself as a living sacrifice, means that he submitted everything without reluctance for our salvation. Yet, Peter has not realized the necessity of Christ’s death, that “it is better for one man to die for the people, than to have the whole nation destroyed.” (Jn 11:50).

Peace be with you all!

Maranatha!