Homily for 3rd Sunday of Lent, Year C

Repentance Provokes God’s Compassion And Mercy

Rdgs: (1st: Ex 3, 1-8.13-15; Ps 102; 2nd I Cor 10, 1-6. 10-12; Gos: Lk 13, 1-9)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this third Sunday of Lent, the church provides us another moment of grace to straighten us on our journey. Today, we celebrate the Lord who frees us from our slavery to sin, if only we listen to His warning to repent. Hence, our central theme today is repentance.

At times, we are tempted to view repentance as something unimportant. On the contrary, it is an important step to salvation. It is a way through which God’s grace is mediated to us. Repentance is, feeling sorry for the sin we committed, and a firm resolve not to deliberately commit it again. Sincere repentance provokes God’s compassion, mercy and love.

In our second reading, Paul kindly reminded us of the consequences of deliberately going contrary to God’s will. He carefully traced the death of the Israelites to their inability to please God. That is to say, because they sinned against God. Hence, Paul concluded by warning us that: “All these happened as a warning, and it was written down to be a lesson for us who are living at the end of the age.” In his letter to the Romans he puts it directly: “The wages of sin is death, but the free gift of God is eternal life” (Rom 6, 23.)

In today’s gospel, Jesus was very direct in his words when he said: “Unless you repent you will perish.” One might say that this is too harsh to come from Christ who is merciful and compassionate. The truth is that when Jesus speaks this way, it does not diminish his compassion and mercy. Rather, he does so because he actually cares for us and sees what we cannot see. He simply warns us of the negative consequences of living a sinful life and wants us to repent and live a better life.

This Sunday, the good news is that we are given the opportunity to learn from the failures of our ancestors and the consequences of their actions. We are given another opportunity to call upon the Lord who is “merciful, compassionate and love.” Jesus wants us to take a bold and positive step towards amending our way of life. This is a call to repentance for the times we neglected and failed both God and our neighbours; for the times we chose evil over good; and for those moments we despaired and displayed remarkable lack of faith in God.

The patient, compassionate and loving Father is ready welcome us back. Hence, he says to us this season: “If my people, who are called by my name, will humble themselves and pray and seek my face and turn from their wicked ways, then…I will forgive their sin and will heal their land”(2 Ch 7, 14). Repentance attracts mercy, compassion, forgiveness and salvation. It brings about healing and restoration of hope for a better future. So, if we sincerely repent of our sins, God will not only forgive us, but He will heal us.

Finally, compassion (cum passio) means to suffer with, and also to love with. Therefore, God’s compassion and mercy for us is always associated with his love. Just as God knew how miserable the Israelites were in Egypt, He knows how miserable we are under the slavery of sin. He is aware of our enslavement by both habitual sins of omission and commission. He also knows the efforts we are making to live good lives and how we often fail. So this Lent, Jesus is ready to suffer with us so that we might be free from the slavery of sin. Through our repentance, His compassion, mercy, and love we would be healed and restored to life this season and beyond.

Peace be with you!               

Maranatha!

Homilía Para El 3er Domingo De Cuaresma, Año C

Arrepentimiento Provoca La Compasión Y Misericordia de Dios

Lectura: (1ra: Ex 3, 1-8.13-15; Sal 102; 2da I Co l0, 1-6. 10-12; Ev: Lc 13, 1-9)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com

En este tercer domingo de Cuaresma, la iglesia nos ofrece otro momento de gracia para enderezar nuestro camino. Hoy, celebramos el Señor que nos libera de nuestra esclavitud al pecado, si sólo escuchamos su advertencia de arrepentirnos. Por lo tanto, nuestro tema central hoy es el arrepentimiento.

 A veces, nos sentimos tentados de ver el arrepentimiento como algo sin importancia. Por el contrario, es un paso importante para la salvación. Es una forma en la que la gracia de Dios está mediada para nosotros. El arrepentimiento es, sentir pena por el pecado que hemos cometido, y  una firme decisión de no deliberadamente cometerlo otra vez. El arrepentimiento sincero provoca la compasión, la misericordia y el amor de Dios.

En la segunda lectura, san Pablo amablemente nos recuerda las consecuencias de ir deliberadamente contrarios a la voluntad de Dios. Cuidadosamente traza la muerte de los israelitas de su incapacidad para agradar a Dios. Es decir, porque pecaron contra Dios. Por lo tanto, Pablo concluyó por advertirnos que: “Todo esto ocurrió como una advertencia, y fue escrito para ser una lección para nosotros que vivimos en el fin de la era.” En su carta a los Romanos pone esto directamente: “El salario del pecado es la muerte, pero el don gratuito de Dios es vida eterna” (Ro 6, 23).

En el evangelio de hoy, Jesús fue muy directo en sus palabras cuando dijo: “Si no os convertís, pereceréis.” Se podría decir que esto es demasiado duro para venir de Cristo, que es misericordioso y compasivo. La verdad es que cuando Jesús habla de este modo, no disminuye su compasión y misericordia. Más bien, lo hace porque lo que nos quiere y ve lo que no podemos ver. Él simplemente nos advierte de las consecuencias negativas de vivir una vida de pecado y quiere que nos arrepintamos y vivamos una vida mejor.

Este domingo, la buena noticia es que se nos da la oportunidad de aprender de los errores de nuestros antepasados y las consecuencias de sus acciones. Se nos dará otra oportunidad para hacer un llamamiento al Señor, que es “misericordioso, compasivo y amoroso.” Jesús quiere que nosotros tomemos un paso valiente y positivo para modificar nuestra forma de vida. Esta es una llamada a la penitencia de los tiempos que hemos fallado y negado tanto a Dios y a nuestros vecinos; por las veces que hemos elegido el mal sobre el bien; y por los momentos que nos desesperamos y mostramos una notable falta de fe en Dios.

El paciente, compasivo y amoroso Padre está listo para acogernos. Por lo tanto, nos dice a nosotros esta temporada: “Si mi pueblo, sobre el cual es invocado mi nombre, se humilla, rezando, y buscando mi rostro, y vuelven de sus malos caminos, yo entonces los oiré desde el cielo, perdonaré sus pecados y sanaré su tierra” (2 Cr 7, 14). El arrepentimiento atrae la misericordia, la compasión, el perdón y la salvación. Se atrae sanación y restauración de la esperanza de un futuro mejor. Por lo tanto, si nos arrepentimos sinceramente de nuestros pecados, Dios no sólo nos perdonará, sino que nos sanará.

Por último, la compasión (cum passio) significa sufrir con alguien y también amar a alguien. Por lo tanto, la compasión y la misericordia de Dios para nosotros están siempre asociadas con su amor. Al igual que Dios sabía la situación miserable de los Israelitas en Egipto, Él sabe lo miserable que nos encontramos bajo la esclavitud del pecado.

Él es consciente de nuestra esclavitud habitual, tanto por pecados de omisión y comisión. También sabe los esfuerzos que estamos haciendo para vivir una buena vida y cómo fallamos con frecuencia. Por lo tanto, esta Cuaresma, Jesús está dispuesto a sufrir con nosotros para que podamos ser libres de la esclavitud del pecado. A través de nuestro arrepentimiento, su compasión, misericordia y amor seremos sanados y restaurados a la vida esta temporada y más allá. 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily for 2nd Sunday of Lent (Liturgical Year C)

The Glory And Splendor Of Christ

Rdgs: (1st: Gen 15, 5-12. 17; Ps 26; 2nd Phil 3, 17. 4, 1; Gos: Lk 9, 28-36)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this second Sunday of Lent, the church encourages us not to rest in the material comforts of this world. Rather, we should march towards the Promised Land and our future glory. If we succeed in getting there, the Lord in whom we put our trust and faith will transfigure our mortal bodies into the likeness of his glorified body.

Once, a woman fell into a coma for a few hours. Waking up, she was sad and said to her children: “You should have allowed me to remain there.” Her children told her that they loved her so much, and still needed her. She was still describing the beauty and splendor of the city she saw when her little daughter cried out: “Mummy, you were already in heaven. Please, let us go back there right now!” Like the apostles, this woman had a glimpse of the glory and splendor of the Eternal City. So she did not want to return to this world.

Today, our first reading and gospel have a lot in common. Both of them narrate the revelation of the glory and splendor of the future. First, due to his faith, God revealed to Abraham the glory that would be his in future. Not only did God reveal this to Abraham, He sealed it with a covenant. This is as an assurance that He will fulfill his promise to Abraham.

In the gospel, Jesus revealed his future glory to Peter, James and John who are collectively referred to by bible scholars as: “Members of the inner circle.” They saw the glory and splendor of God revealed in Christ who represents the New Covenant; in Moses, who represents the Law; and in Elijah who represents the Prophets. The transfiguration of Christ before His disciples is of great significance, and has lots of lessons for us.

Christ could have gone to the mountain alone, but he decided to take them with him. This was in order to assure His disciples that they were not wasting their time by following him. He did it in order to increase and strengthen their faith in Him. He did it in order to resolve the argument about his personality. Most importantly, He did it in order to assure us of the future glory that we would enjoy if we remain faithful to the end.

Another important lesson we must learn from today’s gospel, comes from this narrative: “…Peter and his companions were heavy with sleep but they remained awake and saw his glory.” Of course after a stressful day of mountain climbing, the disciples were tired. However, because they were curious and wanted to know why Christ brought them there, they struggled to be awake. Physically, they were asleep, but spiritually, they were awake in order to accomplish the task that brought them there. Like these apostles, we too must remain spiritually awake this season in order to experience God’s glory. If we must behold the glory of God revealed in Jesus Christ, we must be ready to make much sacrifice.

The Lenten season offers us the opportunity to make sacrifices. It prepares us for the future glory through prayers, good works, reflections, and self denials. It is a time when we grow in grace in order to advance faithfully to the mountain of God’s glory. This season, we must be spiritually attentive in order to know what Christ wishes to communicate to us through his Paschal Mystery. If we understand it, we would be better positioned to partake in the glory of His resurrection. In order to achieve this, Paul advised us to: “Remain faithful to our Lord Jesus Christ,” because he is, “Our light and our help.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Para El 2º Domingo De Cuaresma, Año C

La Gloria Y El Esplendor De Cristo

Lecturas: (1ra: Gn 15, 5-12. 17; Sal: 26; 2da: Flp 3, 17. 4, 1; Ev: Lc 9, 28-36)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com

En este segundo domingo de Cuaresma, la iglesia nos invita a no descansar en las comodidades materiales de este mundo. Más bien, debemos avanzar hacia la Tierra Prometida y la gloria futura. Si tenemos éxito en llegar allí, el Señor en quien ponemos nuestra confianza y fe transfigurará nuestros cuerpos mortales en la semejanza de su cuerpo glorificado. 

Una vez, una mujer cayó en coma por unas horas. Cuando se despertó, estaba triste y dijo a sus hijos: “Ustedes me hubieran permitido permanecer allá.” Sus hijos le dijeron que la amaban mucho, y todavía la necesitaban. Mientras ella estaba describiendo la belleza y el esplendor de la ciudad que ella vio, su pequeña hija gritó: “Mamá, ya tú estabas en el cielo. ¡Por favor, volvamos ahora allí!” Como los apóstoles, esta mujer tenía una visión de la gloria y el esplendor de la Ciudad Eterna. Así que, no quiso regresar a este mundo.

Hoy, nuestra primera lectura y el evangelio tienen mucho en común. Ambos narran la revelación de la gloria y el esplendor del futuro. En primer lugar, debido a su fe, Dios le reveló a Abraham la gloria que sería suya en el futuro. No sólo Dios reveló esto a Abraham, Él selló esto con un pacto. Esto es como una garantía de que cumplirá su promesa a Abraham.

En el evangelio, Jesús reveló su gloria futura a Pedro, Santiago y Juan, que se denominan colectivamente por los eruditos de la biblia como: “Los miembros del círculo interior de Jesús.” Ellos vieron la gloria y el esplendor de Dios revelado en Cristo, que representa la Nueva Alianza; en Moisés, que representa la ley, y en Elías, que representa los Profetas. La transfiguración de Cristo ante sus discípulos es de gran importancia, y tiene un montón de lecciones para nosotros.

Cristo podría haber ido a la montaña solo, pero decidió llevarlos con Él. Esto fue con el fin de asegurar que sus discípulos, no estén perdiendo el tiempo siguiéndolo a  Él. Lo hizo con el fin de aumentar y fortalecer la fe en Él. Lo hizo con el fin de resolver la disputa sobre su personalidad. Lo más importante, lo hizo con el fin de convencernos de la gloria futura que vamos a disfrutar si permanecemos fieles hasta el final.

Otra importante lección que debemos aprender del evangelio de hoy, nos viene de esta narrativa: “…Pedro y sus compañeros estaban cargados con sueño, pero permanecieron despiertos y vieron su gloria.” Por supuesto después de un estresante día de escalada, los discípulos estaban cansados. Sin embargo, debido a que tenían curiosidad y querían saber por qué Cristo les trajo allí, lucharon para estar despiertos. Físicamente, estaban dormidos, pero espiritualmente, se despiertan con el fin de cumplir con la tarea que les trajo allí. Como los apóstoles, también nosotros debemos permanecer espiritualmente despiertos esta temporada con el fin de experimentar la gloria de Dios. Si debemos contemplar la gloria de Dios revelada en Jesucristo, debemos estar dispuestos a hacer sacrificios.

El tiempo de Cuaresma nos ofrece la oportunidad de hacer sacrificios. Que nos prepara para la futura gloria a través de las oraciones, buenas obras, reflexiones, y abstinencia. Es un momento en el que estamos creciendo en la gracia para avanzar fieles a la montaña de la gloria de Dios. Esta temporada, tenemos que estar espiritualmente atentos a fin de saber qué es lo que Cristo quiere comunicarnos a través de su Misterio Pascual. Si entendemos esto, estaríamos en mejor posición para participar en la gloria de su resurrección. Para lograr esto, Pablo nos aconsejó para: “Permanecer fieles a nuestro Señor Jesucristo”, porque Él es: “Nuestra luz y nuestra ayuda.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For 1st Sunday Of Lent, Year C

A Journey Towards Victory and Salvation

Rdgs: (1st: Deut 26, 4-10; Ps: 90; 2nd: Rom 10, 8-13; Gos: Lk 4, 1-13)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On Ash Wednesday we began our journey with Christ. As a journey that will last for about six and half weeks, the Lenten season presents to us the opportunity of re-living the Paschal mystery of Christ. It exposes us to other dimensions of life, and thus, equips us for the glory of Easter.

This first Sunday of Lent, starts on a hopeful and joyful note. The readings bring in view concepts like faith, salvation and victory over sin. These remind us of the need to praise God for the great wonders he worked for our fathers in faith. Through our participation this Lent God is ready to extend the same wonders to us.

The first reading begins with a very brief account from Moses about how God delivered His chosen people Israel from bondage in the land of Egypt. Therefore, this reminds us of our own salvific journey. This Lenten season, we are on a journey to our salvation, and the hope of this salvation must sustain us throughout this season and beyond.

The second reading presents another dimension to this journey towards salvation. It presents faith as a necessary tool which must be manifested through our confessions. Without faith, it will be practically impossible to reach our destination. Faith in this case is the energy that motivates us as we march on. If along this journey this season, we become weary, turning to Jesus is the best option available to us. If we call upon Him in faith, we shall find the strength to continue. We cannot prevail in this journey by our own strength alone.

This season therefore, we are to be mindful of the fact that temptations abound, just as our Lord was tempted today by the devil in our gospel. It is important to note that the tempter is always looking for a point of contact or weakness. This was why, once he realized that Christ was very hungry he felt it was an opportunity to use Him. However, the good news is that the devil was wrong, because Christ did not give him the chance to use Him. Hence, the devil cannot succeed with us too if we do not open avenues for him in our lives.

We must not give the devil any chance this season and in our entire life time. Therefore, let us close all the avenues in the course of this journey by wearing the sign: “Road Closed or No Vacancy Here!”  The avenues that must be closely guarded this season as the temptation of Christ teaches us include: The avenues of hunger and thirst for sin, the avenue of cheap popularity, vain glory, pride, and selfishness. These are obstacles to our spiritual growth, victory, and of course, to our salvation.

As Paul writes: “the weapons of our warfare are not carnal, but they are mighty through God for pulling down Strongholds (2 Cor. 10:4). Our weapons this season must include a very strong faith in God, prayer, uprightness, good works, and the word of God. This is because: “We do not fight” (this season only), against flesh and blood. But, against…powers of this dark age…the spiritual forces of evil in the heavenly realm” (Eph 6, 10-12). Above all, we must allow the Holy Spirit to be in charge by being docile to Him.

Finally, trusting in the arm of our own flesh will not help us this season. This is because, it might fail us. Through our Lord Jesus Christ, this season, God is absolutely ready to do for us what He did for our fathers in faith in ancient times. So, together with the psalmist today, let us unceasingly implore the Lord saying: “Be with me, O Lord in my distress.”

Peace be with you!

Maranatha!!

Homilía Para El 1er domingo De Cuaresma, Año C

Un Viaje Hacia Victoria Y Salvación
Rdgs: (1ra: Dt 26, 4-10; Sal: 90; 2da: Ro 10, 8-13; Ev: Lc 4, 1-13)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com

El Miércoles de Ceniza, comenzamos nuestro camino con Cristo. Como un viaje que durará alrededor de seis y media semanas. El tiempo de Cuaresma nos presenta la oportunidad de re-vivir el misterio pascual de Cristo. Nos expone a otras dimensiones de la vida, y por lo tanto, nos equipa para la gloria de la Pascua.

Este primer domingo de Cuaresma, se inicia en una esperanzadora y alegre. Las lecturas nos presentan conceptos como la fe, la salvación y la victoria sobre el pecado. Nos recuerdan la necesidad de alabar a Dios por las grandes maravillas que Él hecho para nuestros padres en la fe. A través de nuestra participación en esta Cuaresma, Dios está listo para extender las mismas maravillas a nosotros. 

La primera lectura comienza con una muy breve reseña de Moisés sobre de cómo Dios libró a Su pueblo escogido Israel de la esclavitud en la tierra de Egipto. Por lo tanto, esto nos recuerda nuestra salvadora viaje. Este tiempo de Cuaresma, nos encontramos en un viaje a nuestra salvación, y la esperanza de la salvación que nos sostenga durante toda esta temporada y más allá.

La segunda lectura, presenta otra dimensión a este viaje hacia la salvación. La fe se presenta como una herramienta necesaria que debe ser manifestada a través de nuestras confesiones. Sin la fe, será prácticamente imposible de llegar a nuestro destino. Fe en este caso es la energía que nos motiva como se marcha. Si a lo largo de este viaje esta temporada, que se cansa, dirigiéndose a Jesús es la mejor opción disponible para nosotros. Si le pedimos con fe, vamos a encontrar la fuerza para continuar.

Esta temporada, por lo tanto, debemos ser conscientes del hecho de que abundan las tentaciones, al igual que nuestro Señor fue tentado por el diablo en el evangelio. Es importante señalar que el tentador está siempre en busca de un punto de contacto o debilidad. Esta es la razón porque, una vez que se dio cuenta de que Cristo era muy hambriento, el diábolo pensó que era una oportunidad para tentar a Cristo. Sin embargo, la buena noticia es que el diablo estaba equivocado, porque Cristo no le dio la oportunidad. Por lo tanto, el diablo no puede tener éxito si no abrirnos una avenida para él en nuestras vidas.

No debemos dar el diablo alguna oportunidad esta temporada y en toda nuestra vida. Por lo tanto, dejemos cerrar todas las avenidas al diábolo en el curso de este viaje por llevando este aviso: “¡Carretera Cerrada o No Hay Vacante Aquí!” Las avenidas que deben ser estrechamente vigilados esta temporada, como la tentación de Cristo nos enseña incluyen: las avenidas de hambre y de sed por el pecado, la avenida de popularidad barata, vana gloria, orgullo y egoísmo. Estos son los obstáculos que impiden nuestro crecimiento espiritual, la victoria y, por supuesto, a nuestra salvación.

Como Pablo escribe: “Nuestra armas de guerra no son humanas. Sino que tienen la fuerza de  Dios para destruir fortalezas: todos estos argumentos y soberbia que se opone al conocimiento de Dios “(2 Co 10, 4). Nuestras armas esta temporada deben incluir una fe firme en Dios, la oración, la rectitud, las buenas obras, y la palabra de Dios. Esto es porque que, esta temporada: “No nos estamos enfrentando a fuerzas humanas, sino a las fuerza oscuras, los espíritus y sus fuerzas malas del mundo de arriba.” (Ef 6, 10-12). Así que, debemos permitir que el Espíritu Santo para estar en control por ser dóciles a él. 

Por último, confiando en el brazo de nuestra carne no nos ayudará esta temporada. Esto es porque, nos podría fallar. Por medio de nuestro Señor Jesucristo, esta temporada, Dios está totalmente dispuesto a hacer por nosotros lo que hizo por nuestros padres en la fe en los tiempos de la antigüedad. Por lo tanto, junto con el salmista, dejemos incesantemente implorar el Señor diciendo: “Acompáñame señor en mi angustia.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For Ash Wednesday, Year A, B & C

It Is Not An Easy Road, But Jesus Walks With Us

Rdgs: (1st: Jo 2, 12-18; Ps: 50; 2nd: II Cor 5, 20. 6, 2; Gos: Mt 6, 1-6. 16-18)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Ash Wednesday marks the beginning of the Lenten season of the Church’s Liturgical Year. According to the Church’s teaching, the weekdays of Lent from Ash Wednesday to the Saturday before Palm Sunday take precedence over the memorial of the saints.

Lent is not just a period of “fulfilling an obligation imposed on us by the church,” during this period of the year. Rather, it marks the beginning of an important part of our salvific history. It is truly a season of re-living or re-enacting the entire Paschal Mystery of Christ.

Hence, today’s readings remind us of the importance of this season of Lent which begins with our celebration of Ash Wednesday. The prophet Joel calls us to repentance through: “Fasting, mourning and weeping.” While Paul calls this season: “A moment of grace, a favorable time, and of course, the day of salvation.” Hence he admonished us to make use of this season in order to reconcile ourselves with both men and God. Like our first reading, the gospel reminds of the most important virtues of this season: “almsgiving, prayer and fasting.” Not only did it highlight these virtues, it also reminds us that our Lenten observance must be carried out with humility.

According to Old Testament practices, wearing ash is a sign of shame, defeat and most importantly, a sign of repentance. For us Christians, it means more than these. It also marks an important point in our history of salvation. Though, the ash we are going to receive today is a symbol of death, but it strengthens our hope of rising with Christ. Hence, Timothy reminds us that: If we die with Christ, we will also rise with him” (2Tim.2, 11).

Today, we shall freely receive the ash made from the palms of the last Palm Sunday. This ash is a symbol of penance made sacramental by the blessings of the Church. It is a symbol of our voluntary decision and willingness to walk and suffer with Christ this season. It also reminds us that life passes away on Earth. Hence, we are reminded of this fact through these words: “Remember, Man is dust, and unto dust you shall return.”

The lantern season does not end with Ash Wednesday as many of us think. This is because many will simply receive the ash today and disappear. No, this is not the right way to observe this season. The Lenten season is best observed by attending liturgical functions like Stations of the Cross and retreats.

It also involves taking good advantage of the sacraments especially, the sacraments of reconciliation, visiting the Blessed Sacrament, and going on pilgrimages. It involves moments of deep reflections on the mystery of our salvation. It is a period of reconciliation, fasting, prayer and almsgiving as our readings remind us today. Of course, we must not forget that this is season provides us a great opportunity to carry out both spiritual and corporal works of mercy.

Finally, it is important to say that this season we need a lot of discipline, courage, perseverance, faith and tranquility of mind in order to triumph. So with the psalmist, let us implore the Lord this season: “Have mercy on us, O Lord, for we have sinned.”

Peace be with you!

Maranatha!!