Homily For 23rd Sunday of Ordinary Time, Year C

Commitment And Self-Sacrifice

Readings: (1st: Wis 9, 13-18; Ps: 89, 3-6. 12-14; 2nd: Phlm 9, 10. 12-17; Gos: Lk 14, 25-33)

           This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this twenty third Sunday of ordinary time, the church celebrates the spirit of commitment and self-sacrifice of Christ. The spirit of self-sacrifice motivates one do the unimaginable. It was this spirit that made Jesus give up everything, including his own life for our sake. So, through this same spirit, we can become true his disciples of Christ.

Today’s first reading draws our attention to the depth of the wisdom of God. He alone knows his intentions for humanity. However, this intention has been fully revealed in Christ who willingly sacrificed himself in order to save us. So, it is the spirit of wisdom that helps us to penetrate into the mystery of God’s intention revealed in Christ. In this way, this mystery becomes spirit and life for us.

In the second reading, Paul sent back Onesimus to Philemon in the spirit of sacrifice. Although Paul needed Onesimus and had every right to retain him, he allowed him to return to his former master Philemon who equally needed him. Philemon also had to sacrifice something. He has to drop all his misgiving against Onesimus. So, he was admonished to receive Onesimus as a brother rather than as a slave.

Hence, Paul teaches us that we can equally sacrifice our own comfort in order to restore that of others. Also, we must be ready to make some sacrifices in order to repair and restore relationships. There is nothing we cannot sacrifice for the sake of God and humanity.

In today’s gospel, Jesus invites us to imbibe his spirit of commitment and sacrifice in order to be true His true disciples. He says: “If any man comes to me without hating his father, mother, wife…and his own life too, he cannot be my disciple.” What does Christ mean by “hating”? He simply teaches and call us to us to learn to make sacrifice, and to be committed to our missions and calls.

Christ is not literarily calling us to hate the members of our family in order to be his disciples. He loved and obeyed his own parents. Also, His mother Mary was one of His first and best disciples. So, we too must love members of our family. He is not in any way preaching the gospel of hatred. Rather, he wants us to be more committed to his ministry. He wants us to be willing to sacrifice our own comfort whenever duty calls.

Maximilian Kolbe did this in the Auschwitz concentration camp in 1941 by offering his life for a fellow prisoner, so that he might live to take care of his family. Christ wants us to imbibe Paul’s spirit of sacrifice and commitment.

To be Christ’s disciple, means being ready to make sacrifices. Carrying our cross and following Christ also means subduing our own will in order to do His Will. That is, being ready to give up anything. Without commitment and sacrifice, we remain attached to our will, and so, cannot be true disciples of Christ. Without it, we cannot see the needs of others.

Finally, commitment and sacrifice help us to give up anything in order to gain all. It disposes us to be better disciples of Christ. It helps us to be better husbands, wives, parents, and children. It helps us to be better leaders and even servants. In the spirit of commitment and sacrifice, the wisdom of God becomes fully alive and active in us. It also helps us deepen our trust in God’s divine providence and protection. Hence, we can confidently proclaim: “O Lord you have been my refuge from one generation to the next”.

Peace be with you all!

Maranatha!!

Homilía Para El Vigésimo Tercera Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Compromiso y Auto Sacrificio 
Lecturas: (1ra: Sab 9, 13-18; Sal: 89, 3-6. 12-14; 2da: Fil 9, 10 -17; Ev: Lc 14, 25-33)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este vigésimo tercer el domingo del tiempo ordinario, la Iglesia celebra el espíritu de compromiso y sacrificio de Cristo. El espíritu de auto sacrificio motiva a hacer lo inimaginable. Es este era el espíritu que hizo Jesús a renunciar a todo, incluso su propia vida para nuestro bien. Así, a través de este mismo espíritu, podemos llegar a ser verdadero discípulos de Cristo.

La primera lectura de hoy llama la atención sobre la profundidad de la sabiduría de Dios. Sólo él sabe sus intenciones para la humanidad. Sin embargo, esta intención ha sido plenamente revelada en Cristo, que voluntariamente se sacrificó para salvarnos. Por lo tanto, es el espíritu de la sabiduría que nos ayuda a penetrar en el misterio de la intención de Dios revelado en Cristo. De esta manera, se convierte en espíritu y vida para nosotros.

En la segunda lectura, Pablo envió a Onésimo a Filemón en el espíritu en el espíritu de sacrificio. Aunque Paul necesitaba Onésimo y tenía todo el derecho a retenerlo, él le permitió volver a su antiguo maestro Filemón, que igualmente le necesitaba. Filemón también tenía que sacrificar algo. Él tiene que soltar todo su recelo contra Onésimo. Por lo tanto, se amonestó para recibir a Onésimo como un hermano, más que como un esclavo.

Por lo tanto, Pablo nos enseña que igualmente podemos sacrificar nuestra comodidad para restaurarla a los demás. También, debemos estar dispuestos a hacer algunos sacrificios para reparar y restaurar las relaciones.

En el Evangelio de hoy, Jesús nos invita a emular de su espíritu de compromiso y sacrificio con el fin de ser sus verdaderos discípulos. Él dice: “Si alguno viene a mí sin odiar a su padre, madre, esposa… y su propia vida también, él no puede ser mi discípulo.” ¿Qué significa Cristo por “odiar”? Él simplemente enseña y nos llama aprender a hacer sacrificios y para estar comprometidos con nuestras misiones y llamadas.

Cristo literariamente no nos está llamando a odiar a los miembros de nuestra familia para ser sus discípulos. Él amaba y obedecía a sus propios padres. Además, su madre María era una de sus primeras y mejores discípulos. Por lo tanto, debemos amar a los miembros de nuestra familia. No está de ninguna manera predicando el evangelio del odio. Más bien, se quiere que seamos más comprometido con su ministerio. Se quiere que estemos dispuestos a sacrificar nuestra propia comodidad cuando el deber llama.

Maximiliano Kolbe hizo esto en el campo de concentración de Auschwitz en 1941, ofreciendo su vida por un compañero de prisión, para que él pudiera vivir para cuidar de su familia. Cristo quiere que imitamos el espíritu de sacrificio y compromiso de Pablo.

Para ser discípulo de Cristo, significa estar dispuestos a hacer sacrificios. Llevar nuestra cruz y seguirle a Cristo significa someter nuestra voluntad para hacer su voluntad. Es decir, estar dispuesto para dejar todo. Sin compromiso y sacrificio, mantendremos apegados a nuestra voluntad y, por lo tanto, no pueden ser verdaderos discípulos de Cristo. Sin compromiso y sacrificio, no podemos ver las necesidades de los demás.

Finalmente, compromiso y sacrificio nos ayudan a renunciar a cualquier cosa para ganar todos. Se nos ayudan para ser mejores discípulos de Cristo. Se nos ayudan a ser mejores esposos, esposas, padres, e hijos. Se nos ayuda a ser mejores líderes e incluso servidores. En el espíritu de compromiso y sacrificio, la sabiduría de Dios se convierte totalmente vivo y activo en nosotros. También, se nos ayudan a profundizar nuestra confianza en la divina providencia y protección de Dios. Por lo tanto, con confianza podemos proclamar: “Oh Señor has sido mi refugio de generación en generación.”

¡La paz sea con ustedes! 

¡Maranatha!

Homily For 22nd Sunday of Ordinary Time, Year C

Humility: An Indispensable Cristian Virtue

 Readings: (1st: Ecc 3, 17-20. 28-29; Ps: 64, 4-11; 2nd: Heb 12, 18-24; Gos: Lk 14, 1. 7-14)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this twenty second Sunday of Ordinary Time, the Church calls our attention to a very important Christian virtue, humility. It is an attribute and quality of God which all his children must strive to possess and live. We are therefore enjoined this Sunday to reflect deeply on this great virtue. Also, we are called to imitate the humility of Jesus Christ our Lord, who is the mediator of the new covenant.

The first reading of this Sunday is a candid advice from the Preacher. He gives us the key to a successful fellowship with God, and of course, with one another. He advices us: “Behave humbly and you will find favor with the Lord.” This is absolutely right. Humility was a distinctive mark of the life and ministry of Jesus Christ our Lord. So, it must also be for us as Christians. The Preacher also reminds us that pride is a malady. However, the good news is that, it can be cured through the imitation of Christ’s humility.

The second reading reminds us that our destination is Mount Zion, the heavenly Jerusalem, and the city of the living God. In this city, only the humble like the of Angels and Saints can dwell there. Certainly, the proud cannot because, a proud heart cannot worship the Lord. Furthermore, in this city “everyone is a first born and a true citizen.” Hence, as citizens of this city we must cloth ourselves with humility just like Christ our Mediator.

The gospel takes us to the climax of today’s good news. Christ exhorts us: “…Everyone who exalts himself will be humbled, and the man who humbles himself will be exalted.” Jesus teaches the importance of humility and simplicity in our Christian journey. In this regard, we have a lot to learn from the Blessed Virgin Mary who humbled herself. Her humility was so remarkable that God exalted her to be the Mother of His Son.

Mary attested to this through her magnificat: “My soul glorifies the Lord…for He has been mindful of the humble state of His servant…He has brought down rulers from their thrones and has lifted up the humble” (Lk 1, 47. 59). Therefore, there is no reason to wonder why Christ was humble. He had humble parents and learnt humility from them. Also, we must emulate the humility of Christ and Mary in order to be like them.

There is nothing to lose by being humble. Proverb tells us that: “Humility and the fear of the Lord brings wealth, honor, and life” (Prov 22, 4). On the contrary, pride results in defeat and shame. Any spiritual life that is not based on humility will definitely be an empty one. This is because such a Christian will only work for himself, and without regards for others.

Finally, the church teaches us that: “Humility is the foundation of prayer.” (CCC 2559). Only a humble heart can come to God in prayer. A humble person is always ready to ask for guidance from God and others. He is also ready to listen, and learn from others. It takes humility to say please, and also, to ask for forgiveness. So let us humbly implore the Lord: “O Jesus! Meek and humble of heart, make my heart like yours. From the desire to be honored and esteemed deliver me!”

Peace be with you all!

Maranatha

Homilía Para El Vigésimo Segundo Domingo Del Tiempo Ord., Año C

Humildad: Una Virtud Cristiana Indispensable 
Lecturas: (1ra: Sir 3, 17-20. 28-29; Sal: 64, 4-11; 2da: Heb 12, 18-24; Ev: Lc 14, 1. 7-14)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este vigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, la iglesia llama la atención a una muy importante virtud cristiana – humildad. Es un atributo y la calidad de Dios que todos sus hijos deben poseer y vivir.

Por lo tanto, estamos animados este domingo para reflexionar profundamente sobre esta gran virtud. También, estamos llamados a imitar la humildad de Jesucristo nuestro Señor, quien es el mediador de la nueva alianza.

La primera lectura de este domingo es un consejo sincero del predicador. Él nos da la clave para un exitoso compañerismo con Dios y por supuesto, con uno y otro. Se nos aconseja: “Comportarse con humildad y usted encontrará favor con el Señor.” Esto es la verdad. La humildad fue una marca distintiva de la vida y ministerio de Jesucristo nuestro Señor. Por lo tanto, debe ser también para nosotros como cristianos. El predicador también nos recuerda que el orgullo es una enfermedad. Sin embargo, la buena nueva es que pueden ser curadas a través de la imitación de la humildad de Cristo.

La segunda lectura nos recuerda que nuestro destino es el Monte de Sión, la Jerusalén celestial y la ciudad del Dios vivo. En esta ciudad, sólo los humildes como la de los Ángeles y los Santos pueden morar allí. Sin duda, el orgulloso no puede porque un corazón orgulloso no puede adorar al Señor. Además, en esta ciudad “somos todos primogénitos y auténticos ciudadanos.” Por lo tanto, como ciudadanos de esta ciudad debemos vestirnos nosotros mismos con humildad como Cristo nuestro Mediador.

El Evangelio nos lleva al clímax de la buena nueva de hoy. Cristo nos exhorta: “…Todo el que se ensalce será humillado y quien se humilla será exaltado.” Jesús nos enseña la importancia de la humildad y la sencillez en nuestro caminar cristiano. En este sentido, tenemos mucho que aprender de la Santísima Virgen María, que se humilló a sí misma. Su humildad fue tan notable que Dios la exaltó para ser la madre de su hijo Jesucristo.

María testifica esto a través de su magnificat: “Mi alma glorifica al Señor…porque ha mirado la humillación de su esclava…Él hace proeza con su brazo…derriba del trono a los poderosos y enaltece a los humildes”(Lc 1, 47. 59). Por lo tanto, no es necesario preguntarse por qué Cristo fue humilde. Ya tenía padres humildes y aprendió humildad de ellos. Así que, debemos imitar la humildad de Cristo y María para ser como ellos.

No hay nada que perder por ser humilde. Proverbio nos dice que: “La humildad y el temor del Señor trae riquezas, honor y vida” (Prov 22, 4). Por el contrario, el orgullo resulta en derrota y vergüenza. Cualquier vida espiritual que no se basa en humildad definitivamente será una vida vacía. Esto es porque tal cristiano sólo funcionará por sí mismo y sin respeto por las opiniones de los demás.

Por último, la Iglesia nos enseña que: “La humildad es la fundación de la oración.” (CIC 2559). Sólo un corazón humilde puede venir a Dios en oración. Una persona humilde siempre está dispuesta a pedir dirección a Dios y a los demás. También, está lista para escuchar y aprender de los demás. Se necesita humildad para decir por favor y también, para pedir perdón. Por eso, humildemente imploremos al Señor: “¡Oh Jesús, manso y humilde de corazón, haz mi corazón como el tuyo, del deseo de ser honrado y estimado líbrame!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 21st Sunday of Ordinary Time Year, C

The Great Reunion At The Feast Of God’s Kingdom

Readings: (1st: Ish 66, 18-21; Ps: 116, 5-7. 11-12; 2nd: Heb 12, 11-13; Gos: Lk 12, 22-30)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

This Sunday the church reminds us of the reunion of all God’s people at the Feast of His Kingdom. It is not only Jews and Christians that the Lord will gather unto himself. He will also gather people from all nations. All those who are willing to submit to his loving care.

The readings of this Sunday, especially the first and the gospel are closely related. Both bear a very strong message of hope. That is, the reunion and restoration of the people of God.

The first reading is a prophesy about the return of God’s People to Jerusalem. It is an assurance that God will fulfill his promises to us. Here, the prophet makes three important points. The first is that God will soon fulfill his promise of restoring us to himself. He will surely do this to show his saving power.

The second is the fact that God has a purpose for this gathering. This is for the glory of his name. In order words, every work he does has the remote aim of giving Him glory. Third, in addition to gathering us unto Himself, God will also make us his ambassadors to other nations. Hence, He promises thus: “I will give them a sign and send some of their survivors to the nations…that have never heard of me or seen my glory.” This also underscore the missionary nature of our call. God initiates it, and then uses us to accomplish it. Hence, God commissions us to: “Go out to the whole world and proclaim the good news.” This good news is that God will restore our lost glory, for the sake of his own glory.

The second reading from Hebrews reminds us that it is obedience and discipline that will help us respond, and effectively return to the Lord. The path to this return will definitively not be easy and easy one. In it, we shall encounter thorns and pains. As a loving father, God will also reprimand and punish us. However, this is in order to correct and guide us through the right path.

Williams Shakespeare wrote in his novel, Hamlet: “I must be cruel, to be kind.” As a loving father, this is the way God also handles us. He is the porter and we are the clay. He crushes, treats us hard, and finally molds us into a beautiful shape (Jer 18, 1-17). So, we must learn to endure as Christ did through His suffering and death on the cross (Phil 2, 4). This is important if we must witness the glory of God. Success is achieved through hard work and hard work through discipline and obedience.

In the gospel, Jesus answers a very difficult question: Sir, will there be only a few saved? His response was very simple, smart and of course, an intelligent one: “Try your best to enter by the narrow door…! Rather than occupy oneself with arguments about the number of those to be saved, it is better to work hard in order to be saved. Through this, Christ reminds us that the invitation to His Feast is open to all. However, each person must struggle to be there. We must do what we have do by playing our roles well. This is the only way we can be guaranteed a place in the feast of the Kingdom of God.

In order words, it behooves us as individuals to make effort to be at the glorious gathering of the saints. Hence, Paul admonishes us to: “…Work out your salvation with fear and trembling” (Phil 2, 12). This means that we have to put ourselves together by making use of the available opportunity in order to get ourselves prepared at all times. We are therefore called be focused and disciplined in order to be part of the great gathering of the saints.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía Para El Vigésimo Uno Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

La Gran Reunión En El Banquete Del Reino De Dios

Lecturas: (1ra: Is 66, 18-21; Sal 116; 2da: He 12, 11-13; Ev: Lc 12, 22-30)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Este domingo la Iglesia nos recuerda de la reunión del pueblo de Dios en la fiesta de su reino. No es sólo los judíos y los cristianos que el Señor reunirá a sí mismo. También reunirá la gente de todas las naciones. Todos aquellos que están dispuestos a someterse a su cariño. Las lecturas de este domingo, especialmente, la primera y el Evangelio están estrechamente relacionadas. Llevan un mensaje muy fuerte de esperanza. Es decir, la reunión y restauración del pueblo de Dios.

La primera lectura es una profecía sobre el retorno del pueblo de Dios a Jerusalén. Es una garantía de que Dios cumplirá sus promesas a nosotros. Aquí, el Profeta hace tres puntos importantes. La primera es que Dios pronto cumplirá su promesa de restaurarnos a sí mismo. Seguramente lo hará para mostrar su poder Salvador. El segundo es el hecho de que Dios tiene un propósito para esta reunión. Esto es para la gloria de su nombre. En palabras de orden, cada trabajo que Dios realiza tiene como objetivo remoto de darle gloria. Tercer, además de reunirnos a sí mismo, Dios también nos hará sus embajadores a otros países.

Por lo tanto, él promete así: “Yo les daré una señal, y enviar algunos de sus sobrevivientes los enviaré a las naciones extranjeras… que nunca han oído hablar de mí o ver mi gloria.” Esto también pone de relieve la naturaleza misionera de nuestro llamado. Dios lo inicia y luego nos usa para lograrlo. Por lo tanto, Dios nos encarga: “Ir a todo el mundo y proclamen la buena nueva.” Esta buena nueva es que Dios restaurará la gloria perdida, por su propia gloria.

La segunda lectura de hebreos nos recuerda que es obediencia y disciplina que nos ayudará a responder, y efectivamente regresa al Señor. El camino a este regreso definitivamente no será fácil. En ello, nos encontráramos espinas y dolores. Como un padre amoroso, Dios también nos reprenderá y castigará. Sin embargo, esto es con el fin de corregir y guiarnos por el camino correcto.

Williams Shakespeare escribió en su novela, Hamlet: “Tengo que ser cruel, para ser amable.” Como un padre de amoroso, esto es el modo que Dios también nos trata. Es el alfarero y somos el barro. Nos aplasta, trata con fuerza, y finalmente nos moldea en una forma hermosa (Jer 18, 1-17). De este modo, debemos aprender a ser fuertes como Cristo hizo a través de Su sufrimiento y muerte en la cruz (Phil 2, 4). Esto es importante si debemos atestiguar la gloria de Dios. El éxito es conseguido a través de trabajo duro y trabajo duro a través de la disciplina y obediencia.

En el Evangelio, Jesús responde a una pregunta muy difícil: “Señor, ¿serán pocos salvados?” Su respuesta fue muy simple, y por supuesto, inteligente: “¡Intenta su mejor para entrar por la puerta estrecha…!” En vez de ocupar uno mismo con argumentos sobre el número de personas para ser salvos, es mejor trabajar duro para ser salvo.  A través de este, Cristo nos recuerda que la invitación a su fiesta está abierta a todos. Sin embargo, cada persona debe luchar para estar ahí. Debemos hacer lo que debamos hacer, por jugar bien nuestros papeles. Esta es la única manera que podíamos garantizar un lugar en el banquete del Reino de Dios.

En las palabras de orden, nos corresponde como individuos para hacer todo lo posible para estar en la reunión gloriosa de los Santos. Por lo tanto, Pablo nos amonesta: “Amadísimos míos…sigan procurando su salvación con temor y temblor”(Phil 2, 12). Se significa que tenemos que ponernos juntos haciendo uso de la oportunidad para estar preparados en todo momento. Por lo tanto, debemos ser enfocados y disciplinados para ser parte de la gran reunión de los Santos.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 20th Sunday of Ordinary Time, Year C

Victorious With Christ

Readings: (1st: Jer 38, 4-6. 8-10; Ps: 39, 2-4.18; 2nd: Heb 12, 1-4; Gos: Lk 12, 49-53)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this twentieth Sunday of Ordinary Time, the Church encourages us to fight against evil by following the footsteps of Christ who came to bring “fire” upon the earth in order to purify, transform, and save us from the perils that afflict us.

In the first reading, prophet Jeremiah suffered grave injustice, for the sake of the message he preached. He became a man of dissension for all the land where he preached. This was because his message was so discomforting to the leaders. So their best option was to conspire and get rid of him.

Although they succeeded for a while, but God proved that He was a powerful Saviour. He did not allow him to perish. Instead, at His own time and in His own way, God came to his aid. The Psalmist testifies: “I waited and waited for the Lord…and He heard my cry.” Our God is ever faithful and ready to deliver us in times of difficulty. This is especially, when we just and innocent. Hence, we must not give up even if we are crushed.  

The second reading from the letter to the Hebrews encourages us to keep running steadily. We are to “focus on Jesus the author our faith.” This reading encourages us to emulate Christ’s zeal, and courage in the face of opposition and at tough times. Hence, in the face of oppositions, we be firm. The strength and energy we need to do all these will definitely be supplied by Jesus Christ Himself.

The gospel of today has left many wondering: What does Jesus means by bringing “fire and division upon the earth”? This is giving the fact the we call Him the prince of peace, and the one who unites us.

Unfortunately, some Christian fundamentalists have employed this passage in a very literal and negative manner. It is true that Christ’s message is incisive. However, one needs the light and guidance of the Holy Spirit in order to truly understand what the Lord wishes to communicate to us.

Today’s gospel reminds us of some events in the old testament where fire came into play. God used fire and brimstone to destroy Sodom and Gomorrah (Gen 19:24). Fire and hailstorm was used to punish the Egyptians for their stubbornness (Ex 9:3). The prophet Elijah called down fire from heaven to consume fifty soldiers (2 Kings 1:9-17), and to consume his sacrifice (1Kg 18, 38).

Does Jesus want to destroy us with this same fire? No, the fire that Jesus brings is different. It is the fire of the Holy Spirit, which purifies our souls from evil and saves us. Hence, Saint Cyril of Alexandria wrote: “…The fire which Christ brings is for men’s salvation and profits…The fire here is, the saving message of the Gospel, and the power of its commandments” (Commentary on Luke, 1859, Sermons 89-98).

Hence, this Sunday Jesus reassures us of his willingness to continue the work of salvation which he started in us. He plans to achieve this through a continuous purification. The fire he wishes to bring is that which is very positive and objective. It is for our own purification and good. It is meant to consume the debris and fabrics of inordinate attachments, immorality, injustice and corruption in our lives, communities and world at large.  

Finally, the Good New is a cause of division because it is a contrast to an unjust society and all that goes contrary to it. Hence, let us implore Christ: “Lord, come to my aid!”

Peace be with you!

Maranatha!