Homily for 32nd Sunday of Ordinary Time, Year C

Endurance And Hope In Jesus Christ

Readings: (1st: Macc 7, 1-14; Ps: 16 1. 5-15; 2nd: 2Thes 2, 16-5, 3; Gos: Luke 20, 27-38)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this thirty second Sunday of ordinary time, the Church reminds us of the importance of hope anchored on Christ, and on our resurrection in Him. She reminds us that if we valiantly persevere the temptations, hardships and persecutions of this life, we shall achieve our hope in Christ. Hence, we should always rejoice in the glorious future promised us by Christ, when we shall be filled with the vision of God’s glory.

What keeps us going as Christians is the hope that one day our lives would be better. It is the hope that “we shall see God face to face” (Rev 22, 4). It is the hope that, the fullness of life does not reside here on earth, but in the eternal kingdom of God. Hence, the Church teaches us that: “Hope is the theological virtue by which we desire the kingdom of heaven and eternal life as our happiness, placing our trust in Christ’s promises and relying not on our own strength, but on the help of the grace of the Holy Spirit”(CCC1817).

The first reading of today could be summarized in this simple Latin adage which says: “tolerandum et sperandum (we must endure and hope)!” The story of the seven brothers is a typical example of how hope can sustain us. What was at stake was more than just eating of pork meat. Rather, it was about God’s command, and their identity as the people of God.

They faced persecution courageously because of the hope they had in God’s promise of eternal life: “It was heaven that gave me these limbs…from Him I hope to receive them again.” The lesson we must learn from this heroic act is that we must not be afraid of persecutions or hardships for the sake of our faith in Christ. Rather, we should let the hope we have in the eternal life sustain us always. “Let us hold on unswervingly to the hope we profess, for he who promised is faithful” (Heb 10, 23).

In the second reading of today, Paul prayed for us. He asked “God who equips with comfort and hope to strengthen us in everything that is good.” Paul wrote to a people, who due to sufferings, persecutions, and hardship expected the immediate return of Christ. So, he wrote to encourage them to endure while hoping in the fulfilment of Christ’s promise. Hence, he prays for the strength that will sustain them in their suffering and hard times: “… the Lord is faithful and will give you strength and guard you from the evil one…”

Finally, today’s Gospel is also on Hope. That is, the hope in the resurrection of the dead! The Sadducees were only looking for a way to trap Christ. Also, they wanted justify their belief that life ends here on earth. However, they were wrong. Through his discussion with them, Christ reassures us that life does not end here. Hence Paul reminds us that: “If our hope in Christ is only for this life, then we deserve more pity than anyone else (I Cor 15, 19). Our hope must not end here because we are on a journey toward eternal life in Christ.

Today, the Church beckons us to hold on to the hope we have in the joyful fulfilment of God’s promises and in our resurrection in Christ. Hope strengthens our faith, and keeps us praying. Let us then pray with the psalmist to the Lord: “Guard me Lord as the apple of your eye. Hide me in the shadow of your wings, and I shall awake, with the sight of your glory!

Peace be with you all!

Maranatha!

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Homilía Para El Trigésimo Segundo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Resistencia y Esperanza En Jesucristo 
Lecturas: 1ra: Mac 7, 1-14; Sal: 16 1. 5-15; 2da: 2Tes 2, 16-5, 3; Ev: Lc 20, 27-38

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este trigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos recuerda la importancia de la esperanza anclada en Cristo y en nuestra resurrección en Ěl. Se nos recuerda que, si perseveramos valientemente las tentaciones, dificultades y persecuciones de esta vida, lograremos nuestra esperanza en Cristo. Por lo tanto, deberíamos regocijarnos siempre en el futuro glorioso prometido por Cristo, cuando estaremos llenos de la visión de la gloria de Dios. 

Lo que nos mantiene firmes como cristianos es la esperanza que algún día nuestra vida será mejor. Es la esperanza de que “veremos a Dios cara a cara “(Ap. 22, 4). Es la esperanza de que la plenitud de la vida no reside aquí en la tierra, sino en el reino eterno de Dios. Por lo tanto, la Iglesia nos enseña que: “La esperanza es la virtud teologal por la que aspiramos al Reino del cielo y a la vida eterna como felicidad nuestra, poniendo nuestra confianza en las promesas de Cristo y apoyándonos no en nuestras fuerzas, sino en los auxilios de la gracia del Espíritu Santo. CCC1817). 

La primera lectura de hoy podría resumirse en este simple refrán latino que dice: “¡Tolerandum et sperandum (debemos aguantar y esperar)!” La historia de los siete hermanos es un ejemplo típico de cómo la esperanza puede sostenernos. Lo que estaba en juego era algo más que comer la carne de cerdo. Más bien, era sobre el mandato de Dios y su identidad como el pueblo de Dios.

Enfrentaron persecución valientemente por la esperanza que tenían en la promesa de Dios de la vida eterna: “Fue el cielo, que me dio estos miembros…de él espero recibirlos nuevamente.” La lección que debemos aprender de este acto heroico es, que no debemos tener miedos de persecuciones o dificultades por nuestra fe en Cristo. Más bien, debemos dejar que la esperanza que tenemos en la vida eterna nos sostenga siempre. “Mantengamos firmes la esperanza que profesamos, porque fiel es el que prometió.” (Heb 10, 23).

En la segunda lectura, Pablo oraba por nosotros. Pidió a “Dios que nos equipara con comodidad y esperanza, que nos fortalezca en todo lo que es bueno.” Pablo escribió a un pueblo, que debido a muchos sufrimientos, persecuciones y dificultades espera el inmediato regreso de Cristo. Por lo tanto, él escribió para animarlos a soportar mientras se espera en el cumplimiento de la promesa de Cristo. Por lo tanto, él ora por la fuerza que va a sostenernos en tiempos duros y de sufrimientos: “…el Señor es fiel y les dará fuerza y les guardará de todo mal…”

El Evangelio de hoy es sobre la esperanza. Es decir, ¡la esperanza en la resurrección de los muertos! Los saduceos sólo estaban buscando una manera de atrapar a Cristo. También, han querido justificar su creencia de que la vida termina aquí en la tierra. Sin embargo, estaban equivocados. A través de su discusión con ellos, Cristo nos asegura que la vida no termina aquí. Por lo tanto, Pablo nos recuerda que: “Si nuestra esperanza en Cristo es sólo para esta vida, entonces merecemos más lástima que nadie” (I Co 15, 19). Nuestra esperanza no debe terminar aquí porque estamos en un viaje hacia la vida eterna en Cristo.

Hoy, la Iglesia nos llama a permanecer firmes a la esperanza que tenemos en el gozoso cumplimiento de las promesas de Dios y de nuestra resurrección en Cristo. La esperanza fortalece nuestra fe, y nos mantiene orando. Oremos entonces con el salmista al Señor: “Escóndeme a la sombra de tus alas, y al despertar, me saciaré de tu presencia con la visión de tu gloria.

¡La paz sea con ustedes!  

¡Maranatha!

Homily For 31st Sunday Of Ordinary Time, Year C

The Merciful Christ Is Passing Our Way

Readings: (1st: Wis 11, 22-12, 2; Ps: 144, 1-2. 11-14; 2nd: 2Thes 1, 11-2, 2; Gos: Lk 19, 1-10)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this 31st Sunday of ordinary time, year C, the Church reminds us that though we might seem insignificant, yet it does not diminish the love, mercy, and salvation of God for us. God loves all that exist. So, in his mercy, He comes to dwell with us. All it takes is one divine encounter with Him for a transformation to take place.

In today’s first reading, the book of Wisdom reminds us of the mercy of God which extends to all his creatures irrespective of their status. Hence, in spite of the weakness of humankind, God continues to be merciful: “Yet, you are merciful to all because you can do all things and over look men’s sins so that they can repent.” In order words, our merciful God gives us the opportunity to retrace our steps.

This is the nature of God’s mercy! As a father who would not despise his own child, so God will not despise his people because He values each one of us. Even when we offend him, Wisdom says: “Little by little, therefore, you correct those who offend, and you admonish and remind them how they have sinned…”

In the second reading, Paul prays for us to persevere in good deed and faith in Christ. He equally encourages us to continue without being carried away by false rumours of the Lord’s imminent coming. In order words, in as much as the Lord will come in fulfillment of his promise to us, we must go ahead living our lives. We must not just sit down doing nothing. Rather, we have to get ourselves busy with good deeds.

Today’s gospel reminded me of the song that says: “Jesus is coming this way today.” Every day Jesus keeps coming our way full of mercy and love. He comes our way through our neighbours, through the sacraments, and through the whole of creation. Do we see or recognize Him? How much effort do we make to have a glimpse of him?

The story of Zacchaeus is a true indication that the merciful Christ comes to seek and save us. Irrespective of all human obstacles, the courage and humility of Zacchaeus attracted the attention and mercy of Christ to him. He refused to be limited by the crowd, or allow his short coming be a hindrance to his salvation. He saw mercy and salvation and took advantage of them.

In life, there are so many obstacles preventing us from seeing Christ. If we make frantic efforts as Zacchaeus did, Christ will certainly notice us and show us his loving mercy. Therefore, we must rise above all obstacles that prevents us from seeing Christ and receiving his mercy. Paul advised Timothy thus: “Do not to allow any one look down on you because you are young” (I Tim 4, 12). Likewise, we must not allow any obstacle prevent us from seeing Christ.

Finally, humility helps us to accept who we are. However, it does not prevent us from trying to overcome our shortcomings. Instead, it should spur us to search for other good paths to success in life. Zacchaeus’ humility is worth emulating.

He acknowledged the fact that he was short and could not contend with the crowd for space. He did not quarrel with anyone. Rather, he simply explored another option. My dear, there are so many other options in life better than that one that has made your life miserable.

Peace be with you all !         

Maranatha!

Homilía Para El Trigésimo Uno Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Cristo El Misericordioso Va Pasando Ya 
Lecturas: 1ra: Sab 11, 22-12, 2; Sal: 144, 1-2. 11-14; 2da: 2Tes 1, 11-2, 2; Ev: Lc19, 1-10)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este trigésimo uno domingo del tiempo ordinario, año C, la Iglesia nos recuerda que, aunque nos puede parecer insignificantes, pero no disminuye el amor, la misericordia y la salvación de Dios para nosotros. Dios ama todo lo que existe. Así, en su misericordia, él viene a morar con nosotros. Todo lo que necesita es un encuentro divino con Ěl para una transformación. 
En la primera lectura, el libro de la sabiduría nos recuerda la misericordia de Dios que se extiende a todas sus criaturas independientemente de su estado. Por lo tanto, a pesar de la debilidad de la humanidad, Dios sigue siendo misericordioso: “…Sin embargo, Eres misericordioso a todos porque puedes hacer todas las cosas y no das cuenta de los pecados de los hombres para que ellos pueden arrepentirse.” En palabras de orden, nuestro Dios misericordioso nos da la oportunidad de cambiar nuestro camino.

¡Esta es la naturaleza de la misericordia de Dios! Como un padre que no desprecia a su propio hijo, así Dios no despreciará su pueblo porque valora cada uno de nosotros. Esto es incluso cuando le ofendemos. La Sabiduría dice: “…Por eso, reprendes poco a poco, a los que caen, y los amonestas recordándoles sus pecados, para que se aparten del mal…

En la segunda lectura, Pablo ora para que podamos perseverar en la fe en Cristo y bueno. Igualmente nos anima a continuar sin ser llevar por falsos rumores de la venida inminente del Señor. En palabras de orden, en cuanto el Señor vendrá en cumplimiento de su promesa para nosotros, debemos seguir viviendo nuestras vidas. Nosotros no debemos sólo sentarse sin hacer nada. Por el contrario, tenemos que seguir ocupados con buenas obras.

Evangelio de hoy me recordó la canción que dice: “Jesús el galileo va pasando ya.” Cada día Jesús sigue pasando por nuestro camino lleno de misericordia y amor. Viene a nuestro camino a través de nuestros vecinos, a través de los sacramentos y toda la creación. ¿Lo ves o Lo reconoces? ¿Cuánto esfuerzo hacemos tener una idea de él?

La historia de Zaqueo es una indicación verdadera que el misericordioso Cristo viene a buscar y salvarnos. Independientemente de todos los obstáculos humanos, el coraje y la humildad de Zaqueo atrajeron la atención y la misericordia de Cristo a él. Él rechazó ser limitado por la muchedumbre, o permite que su debilidad ser un obstáculo para su salvación. Zaqueo vio de misericordia y salvación y los aprovechó.

En la vida hay muchos obstáculos que nos impiden a ver a Cristo. Si hacemos esfuerzos frenéticos como hizo Zaqueo, Cristo nos verá y nos mostrará su misericordia. Por lo tanto, debemos superar todos los obstáculos que nos impide a ver a Cristo para recibir su misericordia. Pablo aconsejó a Timoteo: “No deje que nadie le desprecia porque eres joven” (I Tim 4, 12). Asimismo, no debemos permitir que ningún obstáculo nos impiden a ver a Cristo realizar nuestra meta en la lida. 

Finalmente, humildad nos ayuda a aceptar quiénes somos. Sin embargo, no nos impiden tratar de superar nuestros defectos. En cambio, debe impulsarnos a buscar otras maneras para lograr éxito en la vida. Humildad de Zaqueo es digno de emular. Se reconoció el hecho de que era corto y no pudo luchar con la muchedumbre para el espacio. Él no peleó con nadie. Por el contrario, exploró simplemente otra opción. Mi estimado, hay muchas otras y tantas buenas opciones en la vida, mejor que aquel que ha hecho su vida miserable. 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homilía Para El Trigésimo Domingo, Año C (Domingo De Domund)

Renovando Nuestro Compromiso A La Misión De Cristo

Lecturas: 1ra: Sir 35:12-14.16-19; Sal: 32; 2da: 2Tim 4, 6-8.16-19; Gos: Lc 18, 9-14

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy celebramos el Domingo Mundial de las misiones. La celebración de este año es muy significativa por una razón muy importante mencionado por el papa Francisco en su mensaje: “Este Año jubilar, marca el noventa aniversario de la Jornada Misionera Mundial, primera aprobada por el Papa Pío XI en 1926, y organizada por la Obra Pontificia de la propagación de la fe.”

El Papa Francisco resuenan una importante instrucción: “Entonces, es apropiado recordar las sabias indicaciones de mis predecesores que ordenaron que a esta sociedad se destinan todas las ofrendas recaudadas…para la cuida de las comunidades cristianas en necesidad y para apoyar la proclamación del Evangelio hasta los confines de la tierra. También hoy, creemos en este signo misionera de la comunión eclesial. No cerremos nuestros corazones dentro de nuestros intereses particulares, pero vamos a abrirlos a toda la humanidad”.

Aparte de la “colección popular” por la cual este domingo es bien conocido, hoy, la Iglesia nos ofrece la oportunidad de reflexionar sobre la misión de Cristo, en la que todos participamos. Es una oportunidad para todos nosotros, los verdaderos discípulos para renovar nuestro compromiso a la llamada primordial de Dios a través su Hijo Jesucristo, a participar en su misión. Es decir, para predicar la Buena Nueva, y para dar testimonio efectivo a Cristo hasta los confines de la tierra (Mc 16,15).

Más importante, este domingo nos ofrece una oportunidad para reflexionar sobre los desafíos que enfrenta la misión de Dios hoy en día en nuestro mundo. Esto es especialmente, con respeto a los lugares de misión como en Irak, Siria, Pakistán, India, Sudán, para mencionar unos pocos. Estas misiones están bajo el constante azote de las persecuciones y las injusticias de los jihadistas islámicos. Las lecturas de hoy del libro de Sirac y el Evangelio de san Lucas nos aseguran de la justicia de Dios para los pobres, los humildes, y por supuesto, para los perseguidos. Dios, el juez justo, seguramente va a considerar justicia a nuestros hermanos en estas misiones difíciles. El salmista nos re-asegura de esto hoy: “El Señor escucha el clamor de los pobres”.

Además, no debemos olvidar nuestros hermanos en países como Haití, Cuba y muchos más, que recientemente han sufrido grandes reveses como resultado de diferentes ondas de los desastres naturales. El Santo Padre intercede una vez más: “En este Domingo de Domund, todos están invitados a ‘salir’ como discípulos misioneros, cada uno ofreciendo generosamente su talento, creatividad, sabiduría y experiencia para llevar el mensaje de ternura y compasión de Dios a toda la familia humana.”

¿Qué es nuestra responsabilidad este domingo? Materialmente y en oración debemos permanecer en solidaridad con estos nuestros hermanos. Este es un momento para llegar a ellos con pasión y para mostrarles compasión. Estamos llamados a reunir apoyo espiritual y material para ellos. Se han perdido casi todo. Sin embargo, hay algo que todavía no han perdido. No han perdido su regalo precioso de fe en Cristo. A pesar de todas probabilidades, han luchado y todavía están luchando para mantenerla a toda costa. ¡Ellos necesitan nuestro apoyo para hacer esto!

Finalmente, este domingo debemos sinceramente orar y pedirle a nuestro Señor Jesucristo, el dueño de la misión que nos conceda la fuerza que necesitamos para perseverar en su misión. Especialmente, encomendamos a todos nuestros hermanos en las misiones extremadamente difíciles en todo el mundo en las manos capaces y poderosas de Dios. Que pueden encontrar la fuerza para seguir en su misión a pesar de todas las probabilidades. ¡Amén! 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!!

Homily for 30th Sunday, Year C (World Mission Sunday)

Renewing Our Commitment To Christ’s Mission

Readings: (1st: Sir 35:12-14.16-19; Ps: 322-3. 17-19; 2nd: 2Tim 4, 6-8.16-19; Gos: Lk 18, 9-14)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today we celebrate World Mission Sunday. This year’s celebration is very significant for a very important reason mentioned by Pope Francis in his message: “This Jubilee year marks the ninetieth anniversary of World Missionary Day, first approved by Pope Pius XI in 1926 and organized by the Pontifical Society for the Propagation of the Faith.”

Pope Francis re-echoed a very important instruction: “It is appropriate then to recall the wise instructions of my predecessors who ordered that to this Society be destined all the offerings collected…for the care of Christian communities in need and for supporting the proclamation of the Gospel even to the ends of the earth. Today too, we believe in this sign of missionary ecclesial communion. Let us not close our hearts within our own particular concerns, but let us open them to all of humanity.”

Apart from the “popular collection” for which this Sunday is known, today, the church offers us the opportunity to reflect on His mission of Christ in which we all participate. It is an opportunity for all of us, true disciples, to renew our commitment to that primordial call of God through His Son Jesus Christ, to participate in his mission. That is, to preach the Good News, and to bear effective witness to Christ to the ends of the earth (Mk 16,15).

Most importantly, this Sunday offers us an opportunity to reflect on the grave challenges facing God’s mission today in our world. This is especially, with regards to missions in places like Iraq, Syria, Pakistan, India, Sudan, to mention a few. These missions are under the constant scourge of persecutions and injustices from Islamic jihadists. Today’s readings from the book of Sirac and Luke’s Gospel assure us of God’s justice for the poor, the humble, and of course, the persecuted. God, the just judge, will surely grant justice to our brethren in these difficult missions. The psalmist re-assures us of this today: “The Lord hears the cry of the poor.”  

Also, we must not forget our brothers and sisters in countries like Haiti, Cuba and many more, who have recently suffered great setbacks as a result of different waves of natural disasters. The Holy Father intercedes once more: “On this World Mission Sunday, all of us are invited to ‘go out’ as missionary disciples, each generously offering their talents, creativity, wisdom and experience in order to bring the message of God’s tenderness and compassion to the entire human family.” 

Where then do we come in this Sunday? Prayerfully and materially, we must remain in solidarity with these our brothers and sisters. This is a time to reach out to them passionately and to show them compassion. We are called to rally spiritual and material support for them. They have lost almost everything. However, there is still something that they have not lost.  They have not lost their precious gift faith in Christ. In spite of all odds, they have fought, and are still fighting to maintain it at all cost. They need our support to do this!

Finally, this Sunday we must earnestly pray and ask our Lord Jesus Christ, the owner of mission to grant us the strength we need to persevere in His mission. Specially, let us commend all our brethren in extremely difficult missions all over the world into the capable and powerful hands of God. May they find the strength to carry on in spite of all odds. Amen!

Peace be with you all!

Maranatha!!

Homily for 29th Sunday Of ordinary Time, Year C

United With Christ In Unceasing Prayer

Readings: (1st: Exodus 17, 8-13; Ps: 120; 2nd: 2Tim 3, 14-4, 2; Gos: Lk 18, 1-8)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the twenty ninth Sunday of Ordinary time. Like Moses who raised his arm in an unceasing prayer of intercession to God for his people, Christ’s arms are constantly open in prayers on the cross in intercession for us, the members of His new covenant. Hence, the holy mother church calls us to join Christ in this unceasing prayer without fainting.

In today’s first reading, God demonstrated to the Israelites that he was the one in charge of their lives, history and circumstances. Of course, their success depended totally on Him. Moses the great prophet and intercessor did what he knew how to do best, unceasing intercession for his people. Through his action and intercession, he gave credence to this popular saying that: “Prayer is the master key to success.”

As long as Moses’ hands were lifted up to God in prayers, the Israelites soldiers were victorious in battle. This reading reminds us that our victory in life depends much on God. It also reminds us that the solution to our daily battles and struggles are both have both a spiritual and the physical dimension.

Hence, if we neglect God in our daily struggles while trusting only in the arm of our flesh, we might not make it. So, all we need to do is to be steadfast in prayer. Also, we must also do what we have to do. In other words, pray and action. In all circumstances of life, we must constantly abide in God’s presence with our minds and hearts lifted up to him in prayers. Like Moses and the psalmist, if we continuously lift up our hands and eyes to God in prayers: “Our help will definitely come from the Lord, who made heaven and earth.” This is because he never fails.

In today’s second reading, Paul reminds us of the importance of the scriptures in our Christian journey of faith. As an inspired Word of God, the scriptures must be the guiding principles of our daily life and action, and of course, our prayer life. Hence, if were must remain faithful to God in continuous prayer, we must also learn to meditate on his word.

In light of today’s general theme, Lectio divina (the prayerful and meditative reading of the Word of God) becomes very important. We must pray with His Word and let it illumine our minds. This is because, through constant and prayerful study of the inspired Word of God, we find the much needed faith to preserve in prayer in the presence of the God.

In today’s gospel, Jesus further underscores the importance of continuous prayer. Luke writes: “He told his disciples a parable about the need to pray continually fainting.” Through, His parable, Jesus teaches us be consistent and preserver in prayers at all times. Of course, having being a man of prayer Himself, Christ knew how important prayer was for his disciples.  It will be the key to their success in their mission.

The same goes for all of us Christians. If we must really have any success, we must make prayer the foundation of our Christian life. It is an indispensable tool that every Christian needs for success. The prayer in question here is that which never gives up, and that which draws strength from the word of God.

Finally, we must never be tired of praying because God is never tired of listening to us. He might take time to open the door like the judge in today’s parable. However, if we do not quit, He will surely hear, and answer us.

Peace be with you all            

Maranatha!