Homily For Second Sunday Of Christmas, Year A

The Solemnity of Mary, Mother Of God (Jan 1st)

Rdgs: (1st: Nu 6, 22-27: Ps 66, 2-6; 2nd: Gal 4, 4-7: Gos: Luke 2, 16-21)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 “Mary, the all holy ever virgin Mother of God, is the masterwork of the mission of the Son and the Spirit…For the first time in the plan of salvation…the Father found the dwelling place where his Son and his Spirit could dwell among men… (CCC 721). 

Today’s solemnity is a celebration of Mary’s motherhood. It highlights the special, role she played in the history of our salvation. The title “Mother of God” is derived from the Greek Theotokos” (God-bearer).  This solemnity could be traced to the Council of Ephesus in 431. In 1931, Pope Pius XI extended the feast to the entire church. Finally, in 1974, Pope Paul VI removed the feast of the Circumcision of Christ from the liturgical calendar, and replaced it with the feast of the “Solemnity of Mary, Mother of God.”

Through our first reading, God has equipped us for the journey ahead this year. It is a blessing and comes at no other time better than on this first day of the Year. He has pledge to allow the light of his face shine upon us. Therefore, all we need to do is simply say Amen. This is the evidence that God himself wishes to walk with us. So, we too should resolve to walk with him, and He will do the rest.

The second reading reminds us of how God took flesh by being born of the Blessed Virgin Mary. Most importantly, this reading reminds us of our adoption as God’s children. Through adoption, we are children of the same father with Christ. Likewise, through adoption, we are children of Mary with Christ. So, as children of the same father and mother, we are born of the same spirit.

The gospel simply reminds us that Mary played her motherly role very well towards her son Jesus Christ. Most importantly, it teaches us that she was obedient and fulfilled all that she was told to do. Not only did she give birth to Christ, she nurtured him like every good mother would do. Hence, she is the role model of all good mothers.

New Year offers new opportunities, new ideas, and new resolutions. It is a sign of regeneration and a time of hope. Many times, I have made New Year resolutions. Unfortunately, I have not been good at keeping them. Perhaps, I was not meticulous enough to keep them. May be, circumstances prevailed against me and my plan changed.

Most importantly, may be while making those resolutions I did not consult God or seek his will first. Perhaps, the latter is the most probable. This is because we are always in a hurry to do things without involving God? So, if we have made resolutions and failed, it could be that we did not allow God to show us the way forward.

One important thing we must do this New Year is to resolve to strengthen our relationship with God. We must be ready to commit our ways unto him as Proverbs tells: “Commit your ways to the Lord, and he will establish your plans (Pr 16, 3). This year, we must refuse to move unless God goes before us. We must develop the resilient spirit of Moses who insisted before God: “If you do not go with us, do not make us leave this place… (Ex 33, 15). 

So, as we begin this year, let us ask Mary, the Mother of God, to intercede for us, and to help us remain focused. Oh, Holy Mother of God, despise not our prayers in our necessities, but deliver us from all dangers, oh glorious and blessed virgin, Amen. Happy New Year!

Peace be with You!

Maranatha!!

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Homilía Para El Segundo Domingo De Navidad, Año A

La Solemnidad De Santa María Madre De Dios (1 de enero) 
Lectura:1ra: Núm 6, 22-27: Sal: 66, 2-6; 2da: Gál 4, 4-7; Ev: Lc 2, 16-21

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

“La Santa María, Madre de Dios, es la obra maravillosa de la misión del hijo y del espíritu…Por primera vez en el plan de salvación… el padre encuentra la morada en donde su hijo y su espíritu podrían morar entre los hombres…” (CIC 721). La solemnidad de hoy es una celebración de la maternidad de María. Destaca el papel especial, que ella jugó en la historia de nuestra salvación. El título “Madre de Dios” se deriva del griego “Theotokos” (Dios).

Esta solemnidad puede rastrearse hasta el Concilio de Éfeso en 431. En 1931, el papa Pio XI extendió la fiesta a toda la iglesia. Finalmente, en 1974, el papa Pablo VI extraído el calendario litúrgico de la fiesta de la circuncisión de Cristo y lo reemplazó con la fiesta de la “solemnidad de María, madre de Dios”.

A través de nuestra primera lectura, Dios nos ha equipado para el viaje por delante este año. Es una bendición y viene en ningún otro momento mejor que en este primer día del año. Él a comprometerse a permitir que la luz de su rostro brillar sobre nosotros. Por lo tanto, todos tenemos que hacer es decir Amen. Esta es la evidencia de que Dios mismo desea caminar con nosotros. Por lo tanto, también debemos resolver a caminar con él, y él hará el resto.

La segunda lectura nos recuerda cómo Dios tomó carne y nació de la Virgen María. Lo más importante, esta lectura nos recuerda de nuestra adopción como hijos de Dios. A través de la adopción, somos hijos del mismo padre con Cristo. Asimismo, a través de la adopción, somos hijos de María con Cristo. Por lo tanto, como hijos del mismo padre y madre, nacemos del espíritu mismo.

El Evangelio de hoy simplemente nos recuerda que María jugó su papel maternal muy bien a su hijo Jesucristo. Lo más importante, nos enseña que ella fue obediente y cumplió todo lo que le dijeron que hacer. No sólo dio a luz a Cristo, lo nutrió como toda buena madre. Por lo tanto, es el modelo a seguir para todas las madres buenas.

Año nuevo nos ofrece nuevas oportunidades, nuevas ideas y nuevas resoluciones. Es un signo de regeneración y un tiempo de esperanza. Muchas veces, he hecho las resoluciones del año nuevo. Por desgracia, no he sido bueno en mantenerlos. Tal vez, no estaba lo suficientemente meticuloso para mantenerlos. Puede ser, circunstancias prevalecieron contra mí y mi plan cambió. 

Lo más importante, podre ser que, mientras que yo estaba haciendo esas resoluciones no consulté a Dios, ni buscarle primero. Tal vez, este último es el más probable. ¿Esto es porque estamos siempre en una prisa para hacer las cosas sin involucrar o invitar a Dios? Por lo tanto, si hemos hecho resoluciones y fallaron, puede ser que no permitimos a Dios mostrarnos el buen camino a seguir. 

Una cosa importante que debemos hacer este nuevo año es que tengamos que resolver a fortalecer nuestra relación con Dios. Debemos estar preparados a cometer nuestros caminos a Dios. Proverbios dice: “Comete su camino al Señor, y él establecerá sus planes” (Pr 16, 3). Este año, debemos rechazar moverse a menos que Dios va delante de nosotros. Debemos desarrollar el espíritu resistente de Moisés quien insistieron ante Dios: “Si no vas con nosotros, no vamos a salir de este lugar…” (Ex 33, 15).

Así, al comenzar este año, pedimos a María, la madre de Dios, para interceder para nosotros, y para ayudarnos a permanecer centrados. “Oh, Santa Madre de Dios, no desprecia nuestras oraciones en nuestras necesidades, pero líbranos de todos los peligros, oh Virgen gloriosa y bendita, Amen. ¡Feliz Año Nuevo!

¡La paz sea con ustedes! 

¡Maranatha!

Homily For Christmas Day, Year A

The Word Made Flesh Is Among Us!

Readings: (1st: Ish 52, 7-10; Ps: 97, 1-6; 2nd: Heb 1, 1-6; Gos: John 1, 1-18)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

“Sing a new song to the Lord for he has worked wonders.” Today is Christmas day, the day we have long awaited and prepared for. Christmas is a milestone in the history of our salvation. So, it wonderful to know that “God is With Us.”

Today, God has proved the depth of his love by fulfilling his promise. The Word of God is no longer just the message spoken by prophets. It is now, a human person. The Word has become flesh through the Blessed Virgin Mary. The central message of today’s celebration is the incarnation and the fullness of God’s divine revelation in Christ.

Our first reading from Isaiah finds its sphere of accomplishment in the birth of Jesus Christ, and in His life and ministry. Isaiah proclaims: “How beautiful on the mountains are the feet of the one who brings Good News.” In deed the Good News himself is among us. It is the Good News of love, peace, charity, and happiness. Above all, it is a Good News of life and salvation.

Therefore, we, who have waited faithfully, patiently, and vigilantly during the season of Advent, must raise our voices and shout for joy, because the Lord our God is now with us. The call of the prophet today is a call to celebrate Emmanuel, God with us. It is a call to be joyful.

In our second reading, the letter to the Hebrews captures, and presents what God did for us today in a spectacular manner: “God Spoke to our ancestors through the prophets; but in our own time…he has spoken to us through the son he appointed to inherit everything…He is the radiant light of God’s glory and the perfect copy of his nature….” 

The letter to the Hebrews simply means that God has fulfilled the promise he made through the prophet in the past. This is by revealing the hidden mystery of our salvation. Now, we are the favored ones. That is, as many of us as have received the new born baby into our hearts. Revelation has reached its apogee today and the hidden mystery of the old covenant has been fully revealed in Jesus Christ. Therefore, we need no more public revelation.

The gospel of John also gives us a synopsis of what happened today. That is, the divine incarnation of God: The Word was made flesh, He lived among us, and we saw His glory.”  The Word which was with the Father as Spirit is now with us both as flesh as well as spirit. Hence, while not losing His divinity, God through Christ his son, has condescended to become like us. What a great love that God has shown to us his people!

Therefore, today we celebrate Sacrifice. So, we too must be ready to sacrifice something for the good of our brothers and sisters as Christ did by coming to share in our nature. We celebrate today Humility. So, we must learn to be humble from Christ who in spite of being God, took our nature. We celebrate the reign of peace. That is, peace not as the world gives it, but as God promised to offer it to those who believe in him (Jh 14, 21). Also, we celebrate the accomplishment of hope in Jesus Christ.

Finally, today is a day of joy. So, I wish all of you my dear brethren a wonderful and fun filled celebration this joyful season. Therefore, let us: “Sing psalms to the Lord with harps. With the sound of trumpets and the sound of the hornlet us acclaim the King, the Lord” who is with us. Merry Christmas!

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía Para El Día De Navidad, Año A

La Palabra Hecha Carne Esta Entre Nosotros! 
Lecturas: 1ra: Is 52, 7-10; Sal: 97, 1-6; 2da: He 1, 1-6; Ev: Juan 1, 1-18)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

“Cantan al Señor un cántico nuevo, porque ha hecho maravillas.” Hoy es día de Navidad. El día que hemos sido esperando hace mucho tiempo. La Navidad es un hito en la historia de nuestra salvación. Así, es maravilloso saber que “Dios está con nosotros.”

Hoy, Dios ha probado la profundidad de su amor por cumplir su promesa. La palabra de Dios ya no es sólo el mensaje hablado por los profetas. Ahora, es una persona humana. La palabra se ha convertido en carne a través de la Santísima Virgen María. El mensaje central de la celebración de hoy es la encarnación y la plenitud de la revelación divina de Dios en Cristo.

Nuestra primera lectura de Isaías encuentra su ámbito de realización en el nacimiento de Jesucristo, en su vida y ministerio. Isaías proclama: “¡Cuán hermosos en las montañas son los pies del que trae buenas noticias.” De hecho, la buena noticia está entre nosotros. Es la buena noticia de amor, paz, caridad y felicidad. Sobre todo, es una buena noticia de vida y salvación.

Por lo tanto, nosotros, que han esperado fielmente, con paciencia y vigilancia durante el tiempo de Adviento, debe levantar nuestra voz y gritar de alegría, porque el Señor nuestro Dios está ahora con nosotros. La llamada del Profeta hoy en día es un llamado a celebrar el Emmanuel, Dios con nosotros. Es una llamada a ser feliz.

En nuestra segunda lectura, la carta a los hebreos captura a y presenta lo que Dios hizo para nosotros hoy de una manera espectacular: “Dios habló a nuestros antepasados por medio de los profetas; pero en nuestro propio tiempo…nos ha hablado por el hijo…Él es la luz resplandeciente de la gloria de Dios y la copia perfecta de su naturaleza…”

La carta a los hebreos simplemente significa que Dios ha cumplido la promesa que hizo a través de los profetas. Se trata de revelar el misterio oculto de nuestra salvación. Ahora, nosotros somos los favorecidos. Es decir, todos que hemos recibido el nuevo bebé nacido en nuestros corazones. Revelación ha alcanzado su apogeo hoy, y el misterio oculto en la antigua alianza se ha revelado plenamente en Jesucristo. Por tanto, no necesitamos más revelación pública.

El Evangelio de Juan nos da una sinopsis de lo que sucedió hoy. Es decir, la encarnación divina de Dios: “La palabra se hizo carne, vivió entre nosotros y vimos su gloria.” La palabra que estaba con el padre como espíritu está ahora con nosotros tanto como carne y espíritu. Por lo tanto, mientras no perdió su divinidad, Dios por medio de Cristo su hijo, condescendió a ser como nosotros. ¡Que un gran amor que Dios ha dado a nosotros su pueblo!

Por lo tanto, hoy celebramos el sacrificio. Así que, debemos estar dispuestos a sacrificar algo por el bien de nuestros hermanos, como hizo Cristo por venir a compartir en nuestra naturaleza. Hoy celebramos humildad. Por lo tanto, debemos aprender a ser humilde como Cristo, quien, a pesar de ser Dios, tomó nuestra naturaleza. Celebramos el reinado de la paz. Es decir, paz no como el mundo la da, sino como Dios había prometido ofrecerla a aquellos que creen en Ěl (Jn 14, 21). Asimismo, celebramos la realización de nuestra esperanza en Cristo Jesús.

Por último, hoy es un día de alegría. Así, mis queridos hermanos les deseo a todos ustedes una maravillosa celebración en esta temporada de alegría. Por tanto: “Tocan la citara para el señor, suenen los instrumentos; con clarines y al son trompetas aclaman al rey y Señor ¡Feliz Navidad!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesus)!

Homily For The 4th Sunday Of Advent, Year A

Ready to Receive Mary’s Child, Emmanuel

Readings: (1st: Ish 7, 10-14; Ps: 23, 1-6; 2nd: Rom 1, 1- 7; Gos: Mtt 1, 18-24)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the fourth Sunday of Advent. In a couple of days from now our expectations shall be fulfilled and our efforts and patience justified by the birth of the Messiah. These few days calls for more caution and vigilance.

The sign that God revealed to us on this last Sunday of Advent is highly significant. God’s choice of the messiah was from the house of David. However, Mary’s child belongs to all nations. So, we all form part of the nations. This is through God’s love, and his invitation to share in the Christ’s heritage. Hence, Christ is coming for the sake of all of us.

In the first reading of this Sunday, God gave us the greatest and most definitive signs about the Messiah: “A maiden is with child, and will soon give birth to a son whom she will call Emmanuel, which means God is with us!” It is important to note that this sign was given to king Ahaz only after he humbled himself by refusing to put God to test.

Hence the lessons here include that, we must allow God to be God without trying to preempt him. Second, we must learn to trust in God’s judgment, and his good will for us. Third, we need not run after signs anymore because, God has given us the fullness of revelation in Jesus Christ. The fourth, is that, if we humble ourselves, God will reveal to us, “the mystery of his will, according to his purpose, which he set forth in Christ” (Eph 1, 9).

Both the second reading and the gospel of today are narratives about the birth and life of Christ. They remind us that the signs that God gave to us through the prophets, (that is, the signs which are the foundation of our hope this season), are not flatus vocis (empty words). Rather, they are true and fulfilled in Christ.

Hence, in the second reading, Paul reminds us of the promises that came through the words of the prophets. Here, he highlighted three very important facts. First, he reminds us of Christ’s divine origin and nature: “This is the good news about Christ, the son of God.” Second, he reminds us of Christ’s human origin and nature: “…Who according to the human nature he took was from the descendant of David…” All these were to assure us that Christ is really the promised Messiah. The third fact is about our relationship to Christ. That is, how we fit into God’s plan, and his economy of salvation: “You are one such nations, and by his call belong to Jesus Christ.” Through this, Paul reminds us of our heritage Christ.

In today’s gospel, Matthew narrates “how Jesus was born.” Like Paul, Matthew in his infancy narrative traced Jesus’ linage back to the dynasty of king David. This is also meant to assure us (as Paul did), that Jesus is really the promised messiah. In this narrative, Mathew highlighted the very important and central role played by Mary and Joseph. They were God’s instruments for fulfilling His mission of salvation for us. This teaches us that God is active in our history and lives, and that He comes to us through human instruments.

Finally, as we expect the coming of the Messiah, each one of us must make himself available as a worthy instrument. We must be ready to cooperate with God as Mary and Joseph did, in order that the promises of God might be fulfilled through us. Also, we have to allow ourselves to be instruments through which God could save humanity. So, in whatever capacity God calls us to participate in the economy of salvation, let us cooperate with him as Mary and Joseph did today.

Peace be with you!

Maranatha!!

Homilía Para El Cuarto Domingo De Adviento, Año A

Listo Para Recibir El Hijo De María, Emmanuel
Lecturas: (1ra: Is 7, 10-14; Sal: 23, 1-6; 2da: Ro 1, 1-7; Ev: Mt 1, 18-24)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el cuarto domingo de Adviento. En un par de días a partir de ahora se cumplirán nuestras expectativas y nuestros esfuerzos y paciencia justificaron por el nacimiento del Mesías. Estos pocos días pide más atención y vigilancia.

El signo que Dios nos revela en este último domingo de Adviento es altamente significativo. La elección de Dios del Mesías fue de la casa de David. Sin embargo, hijo de María pertenece a todas las naciones. Por lo tanto, todos, formamos parte de esa nación. Esto es a través del amor de Dios y su invitación a compartir en la herencia de Cristo. Por lo tanto, Cristo viene por el bien de todos nosotros.

En la primera lectura de este domingo, Dios nos dio los signos de mayor y más definitivos sobre el Mesías: “¡Una doncella está embrazada y pronto dará a luz un hijo que llamará Emmanuel, que significa Dios está con nosotros!” Es importante tener en cuenta que este signo fue dado al rey Acaz sólo después de que él se humilló negó a poner a Dios a prueba.

Por lo tanto, las lecciones aquí incluyen que, debemos permitir a Dios ser Dios sin intentar adelantarse a él. En segundo lugar, debemos aprender a confiar en el juicio de Dios y su voluntad para nosotros. En tercer lugar, necesitamos que más signos, porque Dios ya nos ha dado la plenitud de la revelación en Jesucristo. La cuarta, es que, si nos humillamos a nosotros mismos, Dios nos revelará, “el misterio de su voluntad, según su propósito, en Cristo Jesús ” (Ef. 1, 9).

Tanto la segunda lectura y el Evangelio de hoy son narraciones sobre el nacimiento y la vida de Cristo. Nos recuerdan que las señales que Dios nos dio a través de los profetas, (es decir, los signos que son el fundamento de nuestra esperanza esta temporada), no son “flatus vocis” (palabras vacías). Por el contrario, son verdades y cumplido en Cristo.

Por lo tanto, en la segunda lectura, Pablo nos recuerda de las promesas que vino a través de las palabras de los profetas. Aquí, destacó tres hechos muy importantes. En primer lugar, nos recuerda de origen divino y la naturaleza de Cristo: “Esta es la buena noticia de Cristo, el hijo de Dios”. En segundo lugar, nos recuerda de origen humano y la naturaleza de Cristo: “… Que según la naturaleza humana que se tomó, fue el descendiente de David…” Todos estos fueron para asegurarnos que Cristo es realmente el Mesías prometido. El tercer hecho es sobre nuestra relación con Cristo. Es decir, cómo formamos en el plan de Dios, y de su economía de la salvación: “ustedes son una de esas naciones, y por su llamado pertenece a Jesucristo”. A través de esto, Pablo nos recuerda nuestra herencia Christ.

En el Evangelio, Mateo narra “cómo Jesús nació.” Como Pablo, Mateo en su relato de la infancia remonta el linaje de Jesús a la dinastía del rey David. Esto también se pretende a asegurarnos (como Pablo), que Jesús es el Mesías prometido. En este relato, Mateo destacó el bien importante y central papel de María y José. Eran instrumentos de Dios para el cumplimiento de su misión de salvación para nosotros. Esto nos enseña que Dios está activo en nuestra historia y vida, y que él viene a nosotros a través de los instrumentos humanos.

Por último, como esperamos la venida del Mesías, cada uno de nosotros debe hacerse disponible como un instrumento digno. Debemos estar dispuestos a cooperar con Dios como lo hizo María y José, para que se cumplan las promesas de Dios a través de nosotros.

También, tenemos que permitirnos ser instrumentos a través del cual Dios podía salvar a la humanidad. Por lo tanto, en cualquier capacidad que Dios nos llama a participar en la economía de la salvación, cooperemos con él como María y José lo hizo hoy.

¡La paz sea ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For The Third (Gaudete) Sunday of Advent, Year A

Rejoice, For The Lord Comes Soon!

Readings: (1st: Ish 35, 1-6; Ps: 145, 6-10; 2nd: James 5, 7-10; Gos: Mtt 11, 2-11)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is Gaudete Sunday. On this third Sunday of Advent, the Holy Mother Church invites us to a brief moment of joy and refreshment. The Church says to us today: “Gaudete in Domino semper” (Rejoice in the Lord always, Phil 4, 4). The term Gaudete simply means, rejoice! The liturgical color for this Sunday is rose. This is a symbol of a joyful mood.

Therefore, Gaudete Sunday is a time in our Journey this Advent when we must brighten up our mood with a smile of joy. Yes, this Sunday we are called to rejoice, because we are getting close to the fulfilment of God’s promise! Gaudete Sunday is a moment of spiritual refreshment in our journey this Advent.

In the first reading of this Sunday, the prophet Isaiah exalts us to be joyful because God himself is coming to save us his people. He says to us: “Courage! Do not be afraid, look your God is coming.”  Our God, being a generous God will come with lots of gifts. He is the “real Father Christmas par excellence.” Hence, the prophet gives us an idea of what the Lord will bring and do when he comes: “Then the eyes of the blind shall be opened, the ears of the deaf unsealed…those the Lord has ransomed shall return.”

Most important of all these, is the joy that will accompany the Lord’s coming. Therefore, the joy that fills our heart today is only a foretaste of what we shall experience when the Word is finally made flesh, and the full mystery and glory of God is revealed. So, the strength that we need to complete our journey this season comes from the joy of this wonderful Sunday.

In the second reading, James encourages us: “Be patient brothers until the Lord’s coming…Do not lose heart, because the Lord’s coming will be soon!” In our journey of hope this season, patience is a key word. These two (patience and hope), work together to produce the joy which keeps us moving.

Therefore, as we continue with our preparation for the Lord’s coming, let us ask God to grant us the patience we need for the rest of the journey ahead. We must assure ourselves like an athlete, that we can do it, and that we shall get there. With patience and hope we will definitely meet our Lord Jesus Christ whose coming will bring to us the fullness of joy.

In the gospel of today, Jesus’ work and actions were so amazing that it elicited a joyful response from the people. He fulfilled the prophecy of Isaiah to the extent that even John the Baptist heard of him from his prison. If we sincerely receive Christ into our lives when he comes, he shall fulfill our expectations by making us see again, walk again in righteousness, hear and pay attention to his words. Therefore, this calls for joy.

So, this Sunday the church gives us the opportunity to have a glimpse of what that joy looks like. Let us therefore rejoice, and be refreshed while being mindful of the rest of the journey ahead of us. The church says to us today, as Nehemiah once said to his people: “Go and enjoy choice food sweet drink…this day is sacred to our Lord. Do not grieve for the joy of the Lord is your strength” (Neh 8, 10).

Peace be with you!

Maranatha!!