Homily for 8th Sunday of Ordinary Time – Year A

Trust In God’s Divine Providence

Readings: (1st: Ish 49, 14-15; Ps 61, 2-3. 6-9; 2nd: 1Cor 4, 1-5; Gos: Matt 6, 24-34)           

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

This Sunday, the church calls us to trust in God’s divine providence and love. This is because God’s love and arms protect us. God is ever close to us whether we know it, or not. He cares for us even in a manner that a nursing mother may not care for her baby.

Hence, in today’s first reading, Isaiah employs the metaphor of a mother to capture the love and caring nature of God. The historical context of our first reading was Israel in exile. Today, our situation is not better than that of Israel of Isaiah’s day. Our world is plunged into a deep crisis. At times, this makes our future to look gloomy. So, in a sense, and to some extent, we are exiled. For this reason, some of us are in despair, and hopeless by thinking: “The Lord has abandoned me,” I am alone. No, you are not alone, my dear friend!

Today’s message is that of hope that God can and will make our future bright and better. In Isaiah 42, 14, the prophet presents God as “pregnant and giving birth.” In 66:12-13, he portrays God as “nursing and comforting her newborn.” Today, God assures us that even if it is possible for a human mother to forget, and show no compassion for her child: I will not forget you!” This is a personal promise. God will not forget us because, our names are engraved on the palms of His hands (Ish 44:5). We are part of His identity.

In the second reading, Paul draws our attention to what should matter to us. This is the fact that we are: “Christ’s servants, stewards entrusted with the mysteries of God.” So, rather than worry things that do not matter much, we should strive to be “worthy of God’s trust.” Though we are not perfect, we should abandon ourselves to God. So, what should bother us is how to please God. To do this we must place our hope in him, and in his divine providence. He will supply the grace we need to do this. So, rather than seek or trust in human praise and favor, let us relax in God’s hands until he makes all that is hidden clear to us.

In today’s gospel, Matthew employed different creatures like birds, flowers, and grasses to admonish us to place our trust in God’s divine providence and love. In a special way, Jesus re-echo’s the promise and assurance of God to us in the first reading. He says: “Do not worry,” do not drive your own future, and do not trust in the riches of this world. Rather, trust in God’s providence!” He says this because, he knows that worry only makes our life miserable. On the other hand, trust in God’s divine providence strengthens us.

Peter tells us: “Caste all your burdens upon him because he cares for you” (1 Peter 5, 7). Worry only weakens us, and adds nothing to our life. Instead, it tears up our physical and spiritual fabrics. It reduces the quality of our life. Hence, Christ asks us today: “…Can any of you by worrying add a single hour to your span of life?” Obviously, the answer is: No!  

To trust in the divine providence of God is not easy. This is especially, when we have an urgent need, and when we are faced with a situation that frustrates us. We can become aggressive and repulsive. These are all genuine expressions of our situation as human beings. However, in spite of all these, the best expressions that will help us as Christians are patience and trust in God’s divine providence.

Therefore, it is better to surrender in perfect trust to God who is capable of taking care of us. So, instead of worrying ourselves to death, let us proclaim like the psalmist: “In God alone is my soul at rest, my help comes from him. He alone is my rock and my stronghold…!

Peace be with you!

Maranatha!!

Homilía Para El Octavo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año A

Confianza En La Divina Providencia De Dios 
Lecturas: 1ra:
Is 49, 14-15; Sal: 61, 2-3. 6-9; 2da: 1Cor 4, 1-5; Ev: Mt 6, 24-34

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Este domingo, la Iglesia nos llama a confiar en la divina providencia y el amor de Dios. Esto es porque el amor de Dios y sus brazos nos protegen. Dios está siempre cerca de nosotros si lo conocemos, o no. Él nos cuida incluso, de manera que una madre lactante no puede cuidar de su bebé.

Por lo tanto, en la primera lectura de hoy, Isaías emplea la metáfora de una madre para capturar el amor y cuidado naturaleza de Dios. El contexto histórico de la primera lectura fue Israel en el exilio. Hoy en día, nuestra situación no es mejor que la de día de Israel de Isaías. Nuestro mundo está sumido en una profunda crisis. A veces, esto hace que nuestro futuro parece sombrío. Así, en un sentido y en cierta forma, estamos exiliados.

Por esta razón, algunos de nosotros están en la desesperación y sin esperanza por pensar que: “El Señor me ha abandonado”, estoy solo. ¡No, no estás solo, mi querido amigo! El mensaje de hoy es de la esperanza que Dios puede y hará que nuestro futuro sea brillante y mejor. En Isaías 42, 14, el profeta presenta a Dios como “embarazado y dando la luz”. En 66:12-13, él retrata a Dios como “cuidando y consolando a su recién nacido”. Hoy, Dios nos asegura que, aunque es posible que una madre olvidar y a no mostrar ninguna compasión por su hijo: “No te olvidaré!” Esta es una promesa personal. Dios no nos olvidará porque nuestros nombres están grabados en las palmas de sus manos (Is 44:5). Somos parte de su identidad.

En la segunda lectura, Pablo llama la atención sobre lo que debe importar a nosotros. Esto es lo que somos: “servidores de Cristo, y encargados de los misterios de Dios.” Así, en lugar de preocuparnos de cosas que no importan mucho, debemos hacer esfuerzo por ser “dignos de confianza de Dios.” Aunque no somos perfectos, debemos someternos a Dios. Así, lo que debe molestarnos es cómo agradarle a Dios. Para ello, debemos poner nuestra esperanza en él y en su divina providencia. Él nos concederá la gracia que necesitamos para ello. Por lo tanto, en lugar de buscar o confiar en el favor humana, relajemos en las manos de Dios hasta que se ilumina todo lo que están escondido a nosotros.

En el Evangelio, Mateo empleó diferentes figuras y criaturas como aves, flores y hierbas para alentarnos para confiar en la divina providencia y el amor de Dios. En una manera especial, Jesús re-eco la promesa de Dios para nosotros en la primera lectura. Él dice: “No te preocupes,” no conduzca su propio futuro, y no confían en las riquezas de este mundo.

¡Más bien, confían en la divina providencia de Dios! Dice esto porque sabe que las preocupaciones sólo hacen nuestra vida miserable. Por el contrario, nos fortalece la confianza en la divina providencia de Dios. Pedro nos dice: “Dejen todas sus preocupaciones a Dios, porque él se interesa por ustedes.” (1 Pedro 5, 7). Preocupación sólo nos debilita y no aporta nada a nuestra vida. En cambio, se reduce la calidad de nuestra vida. Por lo tanto, Cristo nos pregunta hoy: “… Puede alguno de ustedes por preocuparse añadir una sola hora a su vida?” Obviamente, la respuesta es: ¡No!

Confiar en la divina providencia de Dios no es fácil. Esto es, sobre todo, cuando tenemos una necesidad urgente, y cuando nos enfrentamos a una situación que nos frustra. Podemos convertirnos agresivos y repulsivos. Todas son expresiones genuinas de nuestra situación como verdaderos seres humanos. Sin embargo, a pesar de todas estas, las mejores expresiones que nos ayudaran como cristianos son paciencia y confianza en la divina providencia de Dios.

Por lo tanto, es mejor entregarse en perfecta confianza en Dios que es capaz de cuidarnos. Así, en vez de preocuparse nosotros mismos a la muerte, decimo con el salmista: “Descansa solo en Dios, alma mía. ¡Porque él es mi roca y mi fortaleza…!” 

¡La paz sea ustedes!

¡Maranatha!

Homily For Seventh Sunday Of Ordinary Time, Year A

Love Without Boarders

Readings: (1st: Lev 19, 1-2. 17-18; Ps 102, 1-4. 8-13; 2nd: 1Cor 3, 16-23; Gos: Matt 5:38-48)         

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the church turns our attention to this very important theological virtue, Love. We celebrate the Lord who is compassionate and love. As we celebrate Christ who is love, the church calls us to be like Him. This is because, we are built into Christ, like stones built into a temple erected to give glory to God.

Love is a very simple word. It is made up of just four alphabets (L-O-V-E). In spite of its simplicity, it is one of the most difficult virtues to practice. This is because, it is easier to talk about love it than to practice it. Saint Augustine said: “Love and do whatever you wish to do.” Hence, any word or action that is not motivated by love is simply, a flatus vocis (empty). We are supposed to be “Ile Ife” (house of love), from which love flows and is dispensed to others. So, to be a disciple of Christ, is to love without boundary and unconditionally.

Today’s first reading focuses strongly on the love of one’s neighbor. It suffices to note that it did not specify any condition that our neighbor must meet before we could love him. In order words, it has to be unconditional. In this reading, God tells us the best way to achieve it: “Love your neighbor as yourself!” This means, being true to others as to oneself. It is important to note that a selfish person cannot love others.

In the second reading, Paul exalts the Corinthians, as well as us. He advanced an argument in order to help us live in love as one family. Hence, he reminds us that we are God’s temple. That is, house of love. So, we are not to destroy this temple because it belongs to Christ. The temple could be destroyed if it lacks love, but harbors division and hatred.

In the gospel, Jesus continues his teaching and discourse on the commands of God. He takes love to another dimension: “Love your enemies, and pray for those who persecute you…” Honestly, this is a hard teaching. However, Paul reminds us: “I can do all things through Christ that strengthens me” (Phil 4, 13).

Today, Christ gives us a new command. Being able to love irrespective of much difficulties is a mark of a true Christian. Love unites, because it forgives, tolerates, corrects gently and patiently (1Cor 13). A community that lacks true love never progresses. Likewise, a family that lacks love never stands. An individual who lacks love cannot love even oneslf.

Jesus preached love and generosity towards our enemies. Unfortunately, by nature we are vindictive. However, vindictiveness only corrodes our heart and grieves our spirit. We should emulate Christ who prayed for his enemies: “Father forgive them for they do not know what they are doing” (Lk 23, 34). We must be willing to leave retaliation in God’s hands. Christ did not threaten His accusers, rather, he showed them love, because love is the root of life. It is the medicine that heals every heart.

Finally, Today the psalmist tells us that: “The Lord is compassion and love…and rich in mercy” Here, the Psalmist brings together three important virtues love, compassion and mercy. These are as attributes of God. Therefore, as images of God, they are supposed to be the attributes of every one of us. May love peace and compassion reign in our hearts.

Peace be with you!

Maranatha!

 

 

 

Homilía Para El Domingo Séptimo Del Tiempo Ordinario, Año

Amor Sin Fronteras 

Lecturas: (1ra: Lev 19, 1-2. 17-18; Sal: 102, 1-4. 8-13; 2da: 1 Co 3, 16-23; Ev: Mt 5:38-48)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Hoy, la Iglesia llama a nuestra atención a esta virtud teológica y bien importante, amor. Celebramos el Señor que es compasivo y amor. Como celebramos a Cristo que es el amor, la Iglesia nos llama a ser como él. Esto es porque, nos estamos en Cristo, como las piedras que están un templo erigido para dar gloria a Dios.

Amor es una palabra muy simple. Se compone solamente de cuatro alfabetos (A-M-O-R). A pesar de su simplicidad, es una de las virtudes más difíciles de practicar. Esto es porque es más fácil hablar de amor que practicarla. San Agustín dijo: “ama y haga lo que desea hacer”. Por lo tanto, cualquier palabra o acción que no está motivada por el amor es simplemente, una flatus vocis (vacía). Se supone que debemos ser “Ilé Ifé” (casa del amor), de la cual fluye el amor y se dispensa a los demás. Por lo tanto, ser un discípulo de Cristo, es amar sin límite y condiciones.

La primera lectura de hoy se centra fuertemente en el amor del prójimo. Basta tomar nota de que no especifica ninguna condición que nuestro prójimo debe cumplir para que nosotros pudiéramos amarle. En palabras de orden, tiene que ser incondicional. En esta lectura, Dios nos dice que la mejor manera de lograrlo: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo!” Esto significa, ser fieles a otros como a uno mismo. Es importante tener en cuenta que una persona egoísta no puede amar a los demás.

En la segunda lectura, Pablo exalta a los Corintios, así como a nosotros. Él avanzó un argumento con el fin de ayudarnos a vivir en el amor como una familia. Por lo tanto, nos recuerda que somos templo de Dios. Es decir, casa de amor. Por lo tanto, no debemos destruir este templo porque pertenecemos a Cristo. El templo podría ser destruido si falta de amor, pero guarda la división de puertos y el odio.

En el Evangelio, Jesús continúa su enseñanza y su discurso sobre los mandamientos de Dios. Él toma amor a otra dimensión: “Aman a sus enemigos y oran por los que les persiguen…” Francamente, esto es una enseñanza difícil. Sin embargo, Pablo nos recuerda: “Yo puedo hacer todas las cosas en Cristo que me fortalece” (Phil 4, 13).

Hoy, Cristo nos da un nuevo mandamiento. Ser capaz de amar sin importar mucho las dificultades es una marca de un verdadero cristiano. Amor une, porque perdona, tolera, corrige suavemente y con paciencia (1 Corintios 13). Una comunidad que falta de verdadero amor nunca progresa. Asimismo, una familia que falta de amor nunca durará. Un individuo que falta de amor no puede amar incluso, a sí mismo, u otros suficientemente.

Jesús predicó amor y generosidad hacia nuestros enemigos. Por desgracia, por naturaleza somos vengativos. Sin embargo, venganza sólo corroe nuestro corazón y entristece el espíritu. Debemos imitar a Cristo, que oró por sus enemigos: “Padre perdónalos porque no saben lo que hacen” (Lc 23, 34). Debemos estar dispuestos a dejar la venganza en las manos de Dios. Jesús no amenazó sus acusadores, sino que los mostró amor, porque amor es la raíz de la vida. Es la medicina que sana todos los corazones.

Por último, hoy el salmista nos dice que: “El Señor es compasivo y amoroso…y rico en misericordia.” El salmista une tres importantes virtudes amor, compasión y misericordia. Estos son atributos de Dios. Por lo tanto, como imágenes de Dios, se suponen sean los atributos de cada uno de nosotros. Puedan la paz amor y compasión reina en nuestros corazones. 
¡La paz sea ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 6th Sunday Of Ordinary Time, Year A

Christ’s Law: Fundamental Option For Life And Happiness

Readings: (1st: Ecc 15: 15-20; Ps 118: 1-2. 4-5; 2nd: 2Cor 2, 6-10; Gos: Matt 5:17-37)           

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the church invites us to reflect on the law of Christ. She urges us to pay attention to what she teaches us. The law of Christ is a divine law. However, it is not opposed to natural law. It is filled with wisdom and gives life to those who are faithful to it. It a product of God’s love for us. Hence, to obey it, is a fundamental option for life and happiness.

In today’s first reading, God presents us with two options, “life and death.” In other words, He gives us the freedom to choose: “If you wish, keep His commandments…Man has life and death before him, whichever he likes, will be to given him…” God created us out of his love. To guide us in life, he gave us his Law. Also, he gives us the freedom of choice. In order to make decision and choice in life, he also gave us reason to guide us.

Hence, God makes it clear that whatever choice we make in life has its consequences. If we choose to obey his laws, we shall be happy. However, if we make the wrong choice, we shall also reap its fruit. Hence, the psalmist reminds us that: “They are happy who follow God’s Law.” This means that as free beings, God never forces us. However, He encourages to make the right choice by obeying his law that gives life and happiness. Often times, in life we tend to blame God for our mistakes, even when they are a product of our choice.

In the second reading, Paul refers to the law of Christ as wisdom. In other words, to obey the commands of Christ is the wisest thing to do. Hence, it is a mark of wisdom to live by the Law of Christ. Paul differentiates this wisdom from the law of Christ from that which comes from human philosophy. This means that, the law of Christ transcends and supersedes the words of men. The wisdom that comes from the Laws of God are divinely inspired, whereas, the wisdom of men is mundane and limited. Hence, Jesus says: “What is born of the spirit is spirit and what is born of the flesh is the flesh…” (John 3, 6).

Today’s gospel from Matthew has provoked much debate among biblical scholars about what Christ meant when he says: “I have not to come to abolish the Law; but to fulfil it.” Jesus is right when he says this. The Old Testament stands firm, fulfilled and has reached its perfection in Christ. The Greek word for “fulfill” is “pleroo.” It also means “to full” or “to complete.” In light of today’s gospel, it means to fulfill what was predicted in the Old Testament. Christ fulfilled the Law (Torah) through the sacrifice of himself. Therefore, He is now the fullness of the Law. To obey him, is to obey the Law.

Therefore, Christ’s treaty is against the hypocrisy of the Pharisees and the Sadducees of this present age who interpret the law falsely to the detriment of the people. It is a treaty against fake prophets, and teachers who falsely declare, “thus says the Lord,” in order to intimidate and exploit people. It is a treaty against those make life difficult for others in God’s name, while they have no regard for the law of Christ.

Finally, it is a treaty against the Pharisees of our time who pay much attention to the letters of the law, but neglect the Spirit of the Law. Christ came that we might have life, and have it in full. He came that we might be free. He is the fullness of the Law and life. To obey him is to have life and happiness in full.

Peace be with you!

Maranatha!!

Homilía para el Sexto Domingo Del Tiempo Ordinario, Año A

La Ley De Cristo: Opción Fundamental Para La Vida, Y La Felicdad

Lecturas: 1ra: Sir 15: 15-20; Sal: 118: 1-2. 4-5; 2da: 2 Co 2, 6-10; Ev: Mt 5:17-37

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy la Iglesia nos invita a reflexionar sobre la ley de Cristo. Ella nos insta a prestar atención a lo que nos enseña. La ley de Cristo es divina. Sin embargo, no se opone a la ley natural. Está lleno de sabiduría, y da vida a los que son fieles. Es un producto del amor de Dios. Por eso, obedecerla, es una opción fundamental para la vida, y la felicidad.

En la primera lectura de hoy, Dios nos presenta dos opciones, “vida y muerte”. En otras palabras, nos da la libertad de elegir: “Si deseas, guardarás sus mandatos… delante del hombre están muerte y vida, le darán lo que el escoja… “ Dios nos creó por su amor. Para guiarnos en la vida, nos dio su ley. También, él nos da la libertad de elección. Con el fin de tomar decisión y hacer elección en la vida, también nos dio motivo para guiarnos.

Por lo tanto, Dios lo hace claro que cualquier elección que hacemos en la vida tiene sus consecuencias. Si decidimos obedecer sus leyes, seremos felices. Sin embargo, si hacemos la elección equivocada, también podremos cosechar su fruto. Por lo tanto, el salmista nos recuerda que: “Están felices que siguen la ley de Dios.” Esto significa que, como seres libres, Dios nunca nos obliga. Sin embargo, nos anima a tomar la decisión correcta al obedecer su ley que da vida y felicidad. Muchas veces, en la vida nos culpamos a Dios para nuestros errores, incluso cuando son productos de nuestra elección.

En la segunda lectura, Pablo se refiere a la ley de Cristo como la sabiduría. En otras palabras, obedecer los mandatos de Cristo es lo mejor. Es una marca de sabiduría vivir por la ley de Cristo. Pablo distingue esta sabiduría que viene de la ley de Cristo de lo que viene de la filosofía humana. Esto significa que, la ley de Cristo trasciende las palabras de los hombres. La sabiduría que viene de la ley de Dios es inspirada divinamente, mientras que, la sabiduría de los hombres es mundana y limitada. Así que, Jesús dice: “Lo que es nacido del espíritu es espíritu, y lo que es nacido de la carne es la carne…” (Juan 3, 6).

El Evangelio de hoy de Mateo ha provocado un gran debate entre los eruditos bíblicos sobre lo que Cristo significa cuando dice: “No a venido para abolir la ley o los profetas; sino para cumplirla.” Jesús tiene razón. El Antiguo Testamento se mantiene firme, cumplido y ha llegado a su perfección en Cristo. La palabra griega para cumplir es “pleroo”. También significa “llenar” o “completar”. A la luz del Evangelio de hoy, significa cumplir con lo que fue predicho en el Antiguo Testamento. Cristo cumplió la ley (Torah) a través su sacrificio. Por lo tanto, ahora él es la plenitud de la ley. Así que obedecerle, es obedecer la ley.

Por lo tanto, el tratado de Cristo es contra la hipocresía de los fariseos y los saduceos de esta época que interpretan la ley falsamente en detrimento de la gente. Es un tratado contra falsos profetas y maestros que falsamente declaran, “así dice el Señor,” con el fin de intimidar y explotar. Es un tratado contra los que hacen la vida difícil para los demás en nombre de Dios, mientras que ellos no tienen respeto por la ley de Cristo.

Por último, es un tratado contra los fariseos de nuestro tiempo que prestan mucha atención a las letras de la ley, pero descuidan el espíritu de la ley. Cristo vino que podamos tener vida y tenerla en su plenitud. Él vino que seamos libres. Él es la plenitud de la ley, y la vida. Obedecerle a Cristo, es tener vida y felicidad en su plenitud.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!