Homily For 7th Sunday Of Easter (World Communications Day), Year A

Communicating The Good News Of Hope To Our World

Readings: 1st: Acts 1: 12-14; Ps 26: 1.4.7-8; 2nd: 1Pt 4: 13-16; Gos Jn 17: 1-11

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com 

Today, the 7th Sunday of Easter is World Communications Day, which anticipates Pentecost. This is because, the Holy Spirit is the Chief Communicator who enlightens us on what to do, and how to communicate. Hence, as we celebrate today, we invite Him to help, and to make us both effective listeners and communicators of the word of God to our world.

In today’s first reading, the church reminds us of the need to be courageous like the early disciples of Jesus. For us to effectively communicate Christ to our world, we must first wait on the Lord and the Holy Spirit to fill and empower us. Communicating the good news is not an easy task. One must be well educated and prepared by the Holy Spirit. This is because, the message we are to communicate is not ours. Hence, Christ exhorts us today: “Do not leave Jerusalem but wait for the gift I told you about…” (Acts 1: 5).

In the second reading, Peter reminds us that communicating the good news to the world will definitely not be an easy task. However, we should be consoled by the fact that, “we have some share in the sufferings of Christ.” Therefore, the obstacles and challenges we encounter must be seen as our contribution to the good news of salvation. Hence, Peter encourages us to remain steadfast in the mission of communicating the good news to our world.

Furthermore, in today’s gospel, having completed his mission according to the mind of the Father, Jesus confidently, requested the Father to glorify Him. It is important to note that this confidence came from the quality of work He did for the Father. He communicated eternal life to his disciples.

As we celebrate World Communications Day today, a very important question is, what do we communicate to our world, and how do we do it? The Holy Father in His message (“Communicating trust and hope”) on this 51st World Communication Day gives us a clue: “Our hope based on the good news, which is Jesus himself, makes us lift up our eyes to contemplate the Lord in the liturgical celebration of the Ascension…By the power of the Holy Spirit we can be witnesses and communicators of a new and redeemed humanity even to the ends of the earth (Acts 1:7 8).”

Confidence in the seed of God’s Kingdom and in the mystery of Easter should also shape the way we communicate. This confidence enables us to carry out our work in all the different ways that communication takes place today. This is, the conviction that it is possible to recognize the good news present in every story and in the face of each person.

Therefore, we are to communicate hope to our world where the future of humanity seems bleak. We are to communicate love to a world full of hatred. We are to communicate peace to a world in total chaos, just as Christ himself communicated it to his disciple, “peace be with you, (John 19, 21). We must communicate unity to a world so divided, as Christ prayed for it, “may they be one,” (John 17, 21). We must communicate justice to a world with an unprecedented and scandalous gap between the poor and the rich. We must communicate Eternal Life to a world that seems to be approaching its “zero and death point.”

Finally, as we celebrate World Communications Day this Sunday, let us pray to God to grant us the Spirit that will help us to communicate the good news of Christ to our world. Therefore, let us invite Him: “Come Holy Spirit, and fill the hearts of the faithful. Enkindle in us the fire of your love. Alleluia, alleluia.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia Para El 7mo Domingo De Pascua (Dia Mundial De Comunicación), Año, A

Comunicando La Buena Nueva De Esperanza A Nuestro Mundo

Lecturas: 1ra: Hch 1: 12-14; Sal 26: 1.4.7-8; 2da: 1Ped 4: 13-16; Ev Jn 17: 1-11

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el séptimo domingo de Pascua es día mundial de las comunicaciones, que anticipa el Pentecostés. Esto es porque el Espíritu Santo es el comunicador principal que nos ilumina sobre lo que debemos hacer y cómo comunicar. Por lo tanto, al celebrar hoy, le invitamos para hacernos oyentes y comunicadores eficaces de la palabra de Dios a nuestro mundo.

En la primera lectura de hoy, la Iglesia nos recuerda la necesidad de ser valiente como los primeros discípulos de Jesús. Para poder comunicar Cristo eficazmente a nuestro mundo, primero debemos esperar en el Señor y al Espíritu Santo para llenar y empoderarnos. Comunicar la buena noticia no es una tarea fácil. Uno debe ser bien educado y preparado por el Espíritu Santo. Esto es porque el mensaje que llevamos no es nuestro. Por lo tanto, Cristo nos exhorta hoy: “No dejan, Jerusalén, pero esperan el don que los he prometido” (Hch 1, 5).

En la segunda lectura, Pedro nos recuerda que definitivamente comunicar la buena nueva al mundo  no será una tarea fácil. Sin embargo, nosotros estamos consolados por el hecho de que: “Nos compartimos en los sufrimientos de Cristo”. Por lo tanto, los obstáculos y desafíos que nos encontramos deben considerarse como nuestra contribución a la buena nueva de la salvación. Por lo tanto, Pedro nos anima a permanecer firmes en la misión de comunicar la buena nueva a nuestro mundo.

Además, en el Evangelio de hoy Jesús después de haber terminar su misión según la mente de su padre, con confianza, Jesús pidió al padre para glorificarle. Es importante señalar que esta confianza proviene de la calidad del trabajo que él realizó para el padre. Él comunicó la vida eterna a sus discípulos.

Cómo celebramos el día mundial de las comunicaciones, una pregunta bien importante es, ¿qué tenemos comunicar a nuestro mundo, y cómo lo hacemos? El Santo Padre en su mensaje (comunicación de la confianza y esperanza”) en este quincuagésimo primero mundial de las comunicaciones, nos da una pista: “Nuestra esperanza basada en la buena noticia, que es Jesús mismo, nos hace levantar los ojos para contemplar al Señor en la celebración litúrgica de la ascensión… Por el poder del Espíritu Santo podemos ser testigos y comunicadores de una humanidad nueva y redimida incluso hasta los confines de la tierra (hechos 1:7-8).”

La confianza en la semilla del reino de Dios y en el misterio de la Pascua debe determinar la forma por la cual que tenemos que comunicar. Esta confianza nos permite realizar nuestro trabajo en las diferentes formas que la comunicación ocurre hoy. Esto es, la convicción de que es posible reconocer la buena nueva en cada historia y en el frente de cada persona.

Por lo tanto, debemos comunicar esperanza a nuestro mundo donde el futuro de la humanidad parece sombrío. Debemos comunicar amor a un mundo lleno de odio. Tenemos que comunicar la paz a un mundo en caos total, como Cristo mismo lo comunicó a sus discípulos, “la paz sea con ustedes, (Jn 19, 21). Debemos comunicar unidad a un mundo tan dividido, como Cristo oró, “que sean uno,” (Jn 17, 21). Debemos comunicar justicia a un mundo con una brecha escandalosa y sin precedente entre los pobres y los ricos. Debemos comunicar la vida eterna a un mundo que parece acercando a su “cero y muerte punto.”

Por último, al celebrar el día mundial de las comunicaciones en este domingo, dejemos rogar a Dios que nos conceda el espíritu que nos ayudará a comunicar la buena nueva de Cristo a nuestro mundo. Por lo tanto, nos decimos: “Ven Espíritu Santo, y llena los corazones de los fieles. Enciende en nosotros el fuego de tu amor.” Aleluya, Aleluya.

¡La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Homily For 6th Sunday Of Easter, Year A

The Spirit Of Christ Confirms Us

Readings: 1st: Acts 8: 5-8. 14-17; Ps 65, 1-7. 16. 20; 2nd: 1Pt 3, 15-18; Gos Jh 14: 15-23       

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com 

Today is the sixth Sunday of Easter. As we approach the feast of Pentecost, the Church invites us to celebrate the coming of the Advocate. She calls us to celebrate the Spirit of truth who strengthens us in the proclamation of the good news. The message we bear is not false, rather, it comes from the Advocate.

Our first reading is a continuation of the frantic efforts the disciples of Christ are making in order to bear testimony to the risen Lord. Through their efforts, the Samaritans received their Sacraments of Baptism and Confirmation. On this day, Peter performed his episcopal function by laying hands upon the new converts.

Since Philip baptized these new converts, why did he not confirm them? Why was it necessary for Peter and John to travel that long distance, in order to lay hands on, (or confirm) the new converts already baptized by Philip? An understanding of our Catholic Catechism is very important here.

What Philip did by inviting Peter (the chief Shepherd of the Apostles), was absolutely in line with the Church’s teaching on Confirmation: “The ordinary minister of the Sacrament of Confirmation is the bishop. If the need arises, He may grant the faculty to priests, although, it is fitting that he confers it himself mindful that the celebration of Confirmation has been temporarily separated from baptism for this reason. Bishops are the successors of the apostles” (CCC 1313).

The Samaritans needed the Holy Spirit as much as we do today because, it is the Holy Spirit that strengthens and makes one a true soldier of Christ (CCC1303-4). He helps us to bear witness to the truth without fear: “You have not received the Spirit of timidity, but the Spirit of sonship. The Spirit bears witness that we are God’s Children” (Rom 8, 15-16). It is this same Spirit that resurrected Christ, that gives life to our mortal body (Rom 8: 11). As the principal agent of evangelization, He confirms the truth we preach.

In the second reading, Peter encouraged us to have reverence for Christ. Also, he admonished us to treat with respect even those who despise the gospel we preach. Hence, he reminds us of the animating power of the Holy Spirit even in the life of Christ: “In the body he was put to death, in the spirit he was raised to life.” It is the same spirit that raised Jesus that sustains us in the truth. This means that once the Spirit of God comes upon us, we become active for Christ, because: “What gives life is the spirit of God (John 6, 63).

As we are a couple of weeks away from Pentecost, in today’s gospel, Jesus promises us the Holy Spirit, the Advocate. However, He gives a condition for receiving the Advocate: “If you love me you will keep my commandments.” When we do this, he adds: “I shall ask the Father and he will give you another Advocate to be with you forever, that spirit of truth…I will not leave you orphans.”

What is this commandment that we must keep in order to receive the Spirit of truth? It is: “Go into the whole world and preach the good news to all creation (Mk 16: 15). It is also, a command to love both God, and our neighbor (Luke 10, 25-27). When we do these, we are certainly preaching the good news of truth. The advocate will come to strengthens us in the way of truth. He will also come to confirm that in deeded, we are sons of God. So, let us pray: Come, O Holy Spirit, and renew the face of the earth, alleluia.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia Para El Sexto Domingo De Pascua, Año A

El Espiritu De Cristo Nos Confirma

Lecturas: 1ra: Hch 8: 5-8. 14-17; Sal: 65, 1-7. 16. 20; 2da: 1 Ped 3, 15-18; Ev: Jn 14: 15-23 

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el sexto domingo de Pascua. Al acercarse la fiesta de Pentecostés, la Iglesia nos invita a celebrar la llegada del abogado. Ella nos llama a celebrar el espíritu de la verdad que nos fortalece en la proclamación de las buenas noticias. El mensaje que llevamos no es falso, más bien, proviene del abogado.

La primera lectura es una continuación de los frenéticos esfuerzos de los discípulos de Cristo para dar testimonio al Señor resucitado. A través de sus esfuerzos, los Samaritanos recibieron sus sacramentos de bautismo y confirmación. En este día, Pedro realiza su función episcopal por imponer las manos sobre los nuevos conversos. Felipe ya había bautizado a estos nuevos conversos, ¿por qué él no los confirmó? ¿Por qué era necesario que Pedro y Juan viajar esa distancia, para imponer las manos, (o confirmar) los nuevos conversos ya bautizados por Felipe? La comprensión de nuestro Catecismo Católico es muy importante aquí.

Lo que Felipe hizo por invitar a Pedro (el pastor principal de los apóstoles), fuera en consonancia con la doctrina de la iglesia sobre la confirmación: “El ministro ordinario del sacramento de la confirmación es el obispo. Si surge la necesidad, él puede conceder la facultad a los sacerdotes, aunque es apropiado que él lo confiere a sí mismo teniendo en cuenta que la celebración de la confirmación ha sido separada temporalmente de bautismo por ello. Los Obispos son los sucesores de los apóstoles”(CIC 1312).

Los Samaritanos necesitan el Espíritu Santo tanto como lo necesitamos hoy, porque es el Espíritu Santo que fortalece y hace a uno un verdadero soldado de Cristo (CIC1303-5). Él nos ayuda a dar testimonio de la verdad sin temor: “No haben recibido el espíritu de timidez, sino el espíritu de la filiación.” El espíritu testimonia que somos hijos de Dios (Ro 8, 15-16). Es este mismo espíritu que resucitó a Cristo, que da vida a nuestro cuerpo mortal (Ro 8:11). Como el principal agente de evangelización, se confirma la verdad que predicamos.

En la segunda lectura, Pedro nos animó a tener reverencia a Cristo. Además, amonestó a tratar con respeto, incluso aquellos que desprecian el evangelio que predicamos. Por lo tanto, él nos recuerda el poder de la animación del Espíritu Santo en la vida de Cristo: “En el cuerpo fue puesto a la muerte, en el espíritu resucitó a la vida.” Es el mismo espíritu que levantó a Jesús que nos sostiene en la verdad. Esto significa que una vez que el espíritu de Dios venga sobre nosotros, nos convertimos activas para Cristo, porque: “lo que le da vida es el espíritu de Dios (Juan 6, 63).

Como hace falta un par de semanas de Pentecostés, en el Evangelio de hoy, Jesús nos promete el Espíritu Santo, el defensor. Sin embargo, se da una condición para recibir el Espiritu Santo, nuestro abogado: “Si me aman guardaran mis mandamientos.” Cuando hacemos esto, Cristo añade: “voy a pedir al padre y les dará otro abogado que estará con ustedes para siempre, ese espíritu de la verdad. Yo no les dejaré a huérfanos.”

¿Qué es este mandamiento que debemos tener para recibir el espíritu de verdad? Es: “vayan al todo mundo y predican la buena nueva a toda la creación (Mc 16:15). Además, es un mandamiento de amar a Dios y a nuestro prójimo (Lucas 10, 25-27). Cuando hacemos esto, sin duda nos estamos predicando la buena noticia de verdad. El abogado acudirá y nos fortalece en el camino de verdad. También él vendrá a confirmar que, de verdad, somos hijos de Dios. Por lo tanto, oremos: Ven, Espíritu Santo, y renueva la faz de la tierra, Aleluya.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 5th Sunday Of Easter, Year A

We Are The Royal And Priestly People

Readings: 1st: Acts 6: 1-7; Ps 32: 1-2. 4-5. 18-19; 2nd: 1Pt 2: 4-9; Gos Jn 14: 1-12)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com 

On this 5th Sunday of Easter, in a special way, the Church reminds us of who we are: “The chosen race and the royal priesthood, who would be and reign with Christ. Today we have gathered to exercise our royal priesthood by offering a spiritual sacrifice as Christ did.

In today’s first reading, the drama that unfolded led to the election of seven deacons in order to take care of the social needs of the believers. We can learn the following lessons from this reading. First, we must not neglect or take the social or material needs of our communities for granted. If left unattended, they could undermine the work of God.

Second, we must balance both our spiritual and material needs because both are important. Third, we must not forget who we are or neglect our primary calling. The mundane should not distract us from our mission and vocation as Peter rightly noted: “It would not be right for us to neglect the word of God so as to give out food…we will hand over this duty and devote ourselves to prayer and to the service of the word of God.”

If we pay too much attention to material needs, the spiritual will certainly suffer. We cannot do everything by ourselves. We must let others to play their role by helping us. Finally, we must be wise and prayerful in selecting ministers for God’s mission. They must be “men of good reputation, filled with the Holy Spirit and with wisdom.”

In the second reading, Peter reminds us of who we truly are: “A chosen race, a royal priesthood, a consecrated nation, a people set apart to sing the praises if God…” Here, Peter highlights our participation in the priesthood of Christ through the “common or general priest priesthood.” This is certainly by virtue of our baptism (CCC1268). Baptism configures us to become “priests.”

Thus, in this pastoral letter, Peter highlights the efficacy of the “Sacraments of Christian Initiation (Baptism, Eucharist and Confirmation) on us as believers. Through this, he reminds us of our priestly and royal heritage. He equally calls us to live it out in a manner that is proper. In order words, if we set ourselves close to Christ our chief priest, we shall live up to expectation. That is, by offering acceptable sacrifices to God. Through this, we become acceptable to God, and we equally become a spiritual house for God.

In today’s gospel, Jesus assures us of a place in his kingdom: “Let not your hearts be troubled…there are many rooms in my father’s house…so that where I am you may be too.” This is a clear indication that by virtue of baptism we are truly children of God. This is why he considers us worthy of being where he is going to be.

Unfortunately, many of us do not know who we are, or believe that there is a beautiful place being prepared for us by Christ. This is also the reason many of us cannot maximize our priestly and royal potentials. As priests and people of royal decent, we must assert ourselves positively. It takes faith to do this.

Therefore, let us ask God the Father of our Lord Jesus Christ to help us live as members of the royal priesthood. Also, during this this glorious and gracious season of Easter, let us: “Rejoice in the Lord” for what God has done for us. Alleluia, alleluia!

Peace be with you all!!

Maranatha!

 

 

Homilía Para El Quinto Domingo De Pascua

Somos un Pueblo Real y Sacerdotal

Lectura: 1ra: Hch 6: 1-7; Sal: 32: 1-2. 4-5. 18-19; 2da: 1Pt 2: 4-9; Ev: Jn 14: 1-12)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este quinto domingo de Pascua, de una manera especial, la Iglesia nos recuerda quien somos: “un pueblo escogido y del sacerdocio real, que sería y reinar con Cristo. Hoy nos hemos reunido para ejercer nuestro sacerdocio real, ofreciendo un sacrificio espiritual como Cristo lo hizo.

En la primera lectura de hoy, el drama que se desarrollaba condujo a la elección de siete diáconos para cuidar de las necesidades sociales de los creyentes. Podemos aprender las siguientes lecciones de esta lectura. En primer lugar, no debemos descuidar o tener las necesidades materiales o sociales de nuestras comunidades por sentado. Si no se corrige, podría impedir la obra de Dios.

En segundo lugar, debemos equilibrar ambos nuestras necesidades espiritual y material porque ambos son importantes. En tercer lugar, no debemos olvidar quiénes somos ni descuidar nuestro llamado principal. Lo mundano no debería distraernos de nuestra misión y vocación como Pedro observó con razón: “No sería correcto que descuidar la palabra de Dios para repartir comida… vamos a entregar este deber y dedicarnos a la oración y al servicio de la palabra de Dios.”

Si prestamos demasiada atención a las necesidades material, las necesidades espirituales sin duda sufrirán. No podemos hacer todo por nosotros mismos. Debemos dejar que otros desempeñar su papel para ayudarnos. Por último, debemos ser sabios y orante en la selección de ministros para la misión de Dios: “Deben ser hombres de buena reputación, llenado del Espíritu Santo y de sabiduría”.

En la segunda lectura, Pedro nos recuerda lo que realmente somos: un pueblo escogido, real sacerdocio, una nación consagrada, un pueblo situado aparte para cantar las alabanzas de Dios…” Aquí, Pedro destaca nuestra participación en el sacerdocio de Cristo mediante el “sacerdocio común o general”. Esto es sin duda en virtud de nuestro bautismo (CIC1268). Bautismo nos configura para ser “sacerdotes.”

Así, en esta carta pastoral, Pedro destaca la eficacia de los “sacramentos de iniciación cristiana (bautismo, Eucaristía y confirmación) en nosotros como creyentes. A través de estos, él nos recuerda nuestra herencia sacerdotal y real. Igualmente nos llama a vivir de una manera que es apropiada. En palabras de orden, si nos fijamos cerca de Cristo nuestro sumo sacerdote, viviremos a la expectativa. Es decir, a ofrecer sacrificios aceptables a Dios. A través de este, llegamos a ser aceptables a Dios, e igualmente se convierten en una casa espiritual de Dios.

En el Evangelio de hoy Jesús nos asegura un lugar en su reino: “Que no el corazón se turbe… hay muchas habitaciones en casa de mi padre…donde estoy, allí ustedes estarán.” Esto es una clara indicación que en virtud del bautismo somos verdaderamente hijos de Dios. Por esta razón Cristo nos considera dignos de ser donde va a ser.

Por desgracia, muchos de nosotros no saben quienes somos, o creen que hay un hermoso lugar que está preparado para nosotros por Cristo. También, por esta razón muchos de nosotros no pueden maximizar nuestro potencial real y sacerdotal. Como sacerdotes y personas de real decente, nosotros debemos afirmarnos positivamente. necesitamos fe para  que esto sea posible.

Por lo tanto, debemos pedirle a Dios, el padre de nuestro Señor Jesucristo que nos ayude a vivir como miembros del real sacerdocio. También, durante esta temporada gloriosa y misericordioso de Pascua: “Regocijemos en el Señor” para lo que Dios ha hecho por nosotros. ¡Aleluya, Aleluya! 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 4th Sunday Of Easter (Good Shepherd), Year A

Christ Our Good Shepherd Cares For Us

Readings: 1st: Acts 2: 14.36-41; Ps 22: 1-6; 2nd: 1Pt 2: 22-25; Gos Jn 10: 1-10)  

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com

On this fourth Sunday of Easter, the church celebrates Christ the Good Shepherd. We continue to rejoice because, He is the one that leads us through the difficult paths of life.

In the first reading of today, Peter the chief shepherd among the “Apostolic Shepherds”, played his pastoral role very well. Through the power of the Holy Spirit he was able to to speak on behalf of the rest. Of course, his speech was a great success. This is because, it led to the greatest conversion of souls ever recorded in the history of mankind in a single preaching occasion. That is, three thousand converts!

The lesson here is quite simple. A shepherd who prepares himself and works with the Holy Spirit will definitely become a powerful instrument of conversion in God’s hands. God knew that Peter was prepared and capable, so he gave him a great harvest of souls.

Also in his pastoral letter from our second reading today, Peter further reminds us of the fact that to be a good shepherd, one must endure ordeals as Christ did for the sake of his flock. He was not selfish, or neglected his duty. Instead, he endured, and gave everything for the good of his flock: “Christ suffered for you and left an example for you to follow…He was bearing our faults in his own body on the cross….”

These are both the ordeals, and qualities of a good shepherd. He offered everything for the sake of his flock. He does not believe in half measures. For him, it is: “Aut optimuim, aut nihil” (it is either all, or nothing). We must imitate Christ the good shepherd who dared the devil in order to save us. We must say like Christ, “I will.” Lord, let me take care of the sick, the orphans, the weak, the poor, the marginalized, and the oppressed. Lord, let me fight for their course. Let me be their light, their hope, their pride and their shepherd.

As good shepherds, each one of us has a responsibility towards someone. We must not abandon this responsibility to the detriment of our flock. Today’s celebration reminds us that we ought to be contrasts to “mundane shepherds” of our time who exploit their flock.

In the gospel, Jesus points out more qualities of the good shepherd: “…The one who enters through the gate is the good shepherd of the flock…the sheep hear his voice…he calls his own sheep, and leads them…the sheep follow because, he knows his voice.” What Jesus teaches us here is that, we need to build a good relationship with our flock, a relationship based on love, trust, and mutual respect.

We also, must make Christ the shepherd of our soul. This simply means listening to his voice in the scriptures, in the teachings of the Church’s Magisterium, and in the Traditions of the church. To be truly the sheep of the Lord’s flock, we must listen to him. He never fails. He knows the path we walk every day. He knows when to place us on his shoulders, and when to take us by the hand like his little children.

When we come closer to him, we shall hear and recognize his voice. Whereas, moving away from him endangers our life. He beckons us: “Come unto me all you (my sheep) who are weary and burdened, and I will give you rest” (Matt 1, 28). So, let us make the risen Christ our shepherd because, if we do: “there is nothing we shall want, and surely, goodness and mercy shall follow us all the days of our life (Ps 23, 1.6).  Alleluia, alleluia!

Peace be with you all!

Maranatha!