Homily For 18th Sunday Of Ordinary Time, Year A

The Transfiguration of Our Lord

Readings: 1st: Dan 7: 9-10, 13-14; 2; Ps: 96; 2nd: Pt 1: 16-19; Gos: Mt 17: 1-9

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today, the eighteenth Sunday of ordinary time, the Holy Mother Church celebrates the feast of transfiguration of the Lord. This feast is one of the immovable feasts of the church. In other words, it is celebrated on the day it falls (6th of August). Providentially, this year, it falls on a Sunday, the day of the Lord.

In today’s first reading, the prophet Daniel presents us with his vision about the “Son of Man.” This vision prefigures Christ, the Son of God who became the Son of Man by virtue of his humility and humanity. Hence, for our sake, and for our glory, the son of God became the Son of Man. Christ is the king of glory, who comes in great splendor and majesty to rule over all nations. And we shall reign with Him in glory.

In the second reading, Peter bears a first hand, and an eye witness testimony about the glory Christ revealed to him and his colleagues. Confidently, he proclaims: “We have seen his majesty ourselves.” He speaks confidently because he had a personal encounter with Christ and saw his glory. So, he insists: “We heard this ourselves (‘this is my beloved son, he enjoys my favor’), when we were with him on the sacred mountain.”

Why would Peter be so confident about this? It is, in order that we ourselves might believe. It is in order that we might know, that we shall share in this same glory of Christ. It is also, that we might persevere. He confirms thus: So that you will be right to depend on prophecy and take it as a lamp for lightening a way through the dark, until the dawn comes and the morning star rises in your mind. Surely, there and then, we shall share in his glory.

In the gospel, Jesus took three of his disciples to the top of a mountain. There, he revealed a glimpse of his glory to them. Glorified with him were, Moses (the law giver), and Elijah (the great prophet). They were glorified with Christ because they overcame. It was also a sign that the Old Testament was not completely forgotten. Their efforts were not in vain. So, they share in the glory of Christ. We shall also share in the same glory, if we overcome.

Saint Theresa of Avila wrote: “The more I meditate on heaven, the more I dislike this world.” Also, Blessed James Alberione wrote: “We should spend our life, with our knees bent on earth, and eyes raised to heaven.” No wonder, the disciples did not want to go down after the majestic and mystical experience they had. They saw the shekinah, the glory of the divine presence. It was so amazing that they wished to remain there forever.

However, they had to come down, because it was only a glimpse of the future glory. Jesus showed them a glimpse of the glory we all shall share. However, this would only be, after sharing His suffering. Therefore, it is the desire for this glory that gives us the courage to face the challenges of this world. It is this desire that helps us to persevere in our faith. This holy, and noble desire must also keep us focused at all time.

So, the core message of the transfiguration of our Lord is quite simple. There is a glory that awaits all believers at the end of time. Also, that like Mosses, Elijah and all the triumphant saints, we too shall reign with Christ, and definitely, share in his future glory.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia Para El Decimoctavo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año A

La Transfiguración Del Señor

Lecturas: 1ra: Dan 7: 9-10, 13-14; 2; Sal: 96; 2da: Pe 1: 16-19; Ev: Mt 17: 1-9

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el decimoctavo Domingo del tiempo ordinario, la Santa Madre Iglesia celebra la fiesta de la Transfiguración del Señor. Esta fiesta es una de las fiestas inmovible de la iglesia. En otras palabras, se celebra el día en que cae (6 de agosto). Providencialmente, este año, se cae en un domingo, el día del Señor. 

En la primera lectura de hoy, el Profeta Daniel nos presenta su visión sobre el “Hijo del hombre.” Esta visión prefigura a Cristo, el Hijo de Dios que se convirtió en el Hijo del hombre en virtud de su humildad y humanidad. Por lo tanto, por nuestro bien, y por nuestra gloria, el hijo de Dios se convirtió en el Hijo del hombre. Cristo es el rey de la gloria, que viene en gran esplendor y majestad para gobernar sobre todas las naciones. Y reinaremos con él en gloria.

En la segunda lectura, Pedro dio una primera mano testimonio sobre la gloria que Cristo le reveló a él y a sus compañeros. Con confianza, proclama: “Hemos visto su majestad nosotros mismos.” Él habla con confianza porque tuvo un encuentro personal con Cristo y vio su gloria. Entonces, él insiste: “Lo oímos nosotros mismos (‘este es mi hijo amado, en quien tengo mi complacencia’), cuando estábamos con él en la montaña sagrada.”

¿Por qué Pedro estaría tan seguro de esto? Es, para que nosotros mismos podamos creer. Es para que podamos saber, que vamos a compartir en esta misma gloria de Cristo. Es también, para que podríamos perseverar. Él confirma así: “Para que, usted tenga razón en depender de la profecía y tomarlo como una lámpara que ilumina en la oscuridad hasta que despunte el día y el lucero de la mañana amanezca en los corazones de ustedes.” Seguramente, allí y entonces, compartiremos en su gloria.

 En el Evangelio, Jesús llevó a tres de sus discípulos a la cima de una montaña. Allí, reveló un vislumbre de su gloria a ellos. Fuera glorificado con, Moisés (el dador de la ley), y Elías (el gran profeta). Fueron glorificados con Cristo porque vencieron. También era una señal de que el Antiguo Testamento no estaba completamente olvidado o abolido. Sus esfuerzos no fueron en vano. Entonces, ellos comparten la gloria de Cristo. También compartiremos en la misma gloria, si vencemos.

 Santa Teresa de Ávila escribió: “Cuanto más medito en el cielo, más no me gusta este mundo.” También, el Beato James Alberione escribió: “Debemos pasar nuestra vida, con las rodillas flexionadas en la tierra, y los ojos levantados al cielo.” Por eso, no es una sorpresa que, los discípulos no querían bajar después de la majestuosa y mística experiencia que tenían. Vieron el Shekhiná, la gloria de la presencia divina. Era tan maravilloso que deseaban permanecer allí para siempre.

Sin embargo, tuvieron que bajar, porque era solamente una visión de la gloria futura. Jesús les mostró una vislumbre de la gloria que todos compartiremos. Sin embargo, esto sólo sería, después de compartir de su sufrimiento.

Por lo tanto, es el deseo de esta gloria que nos da el ánimo para enfrentar los desafíos de este mundo. Es este deseo que nos ayuda a perseverar en nuestra fe. Este deseo Santo y noble deseo también debe mantenernos enfocados en todo momento.

 Así que, el mensaje central de la Transfiguración de nuestro Señor es bastante simple. Hay una gloria que espera a todos los creyentes al final del tiempo. También, que al igual que Moisés, Elías y todos los Santos triunfantes, nosotros también reinaremos con Cristo, y definitivamente, compartiremos en su futura gloria.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 17th Sunday Of Ordinary Time, Year A

Let Us Seek Wisdom For God’s Kingdom

Readings: 1st: I Kg 3: 5. 7-12; Ps: 118; 2nd: Rom 8, 28-30; Gos: Mt 13, 44-52

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com

On this 17th Sunday of ordinary time, the Church reminds us that the greatest of all treasures is the Kingdom of God. In his love, God himself has chosen us, and prepared it for us before time. So, the holy mother church encourages us to pray for wisdom as Solomon did, to enable us discern the true value and mysteries of God’s kingdom.

Today’s first reading began in a very interesting way. If you were Solomon what would you ask for? Some of us would, ask for more cars, houses, shoes, foods, money, power, children and much more! On the contrary, Solomon asked for wisdom for the benefit of both his kingdom and God’s kingdom. He begged God to give him understanding: “Give your servant a heart to understand how to discern between good and evil.”

An understanding heart is God’s gift (Prov 2:6). We need it every day, and in all aspects of our life (family, work, studies, and in all life’s decisions) in order to succeed. So, the Apostle James encourages us: “If any of you is lacking in wisdom, ask God, who gives to all generously…and it will be given to you (Jas 1:5). Wisdom was given to Solomon, because he asked for it. However, God expects us to ask wisely, reasonably and not selfishly.

In the second reading, Paul reminds us that: “In everything, God works for good with those who love him, who are called according to his purpose.” That is, that God is leading us through the storms of life towards our home, and towards his kingdom. Carefully, He orders all the events of our lives in order to lead us there. This is what we call providence. Simply put, that God’s powerful hand is active in all the circumstances of our lives.

“Everything” is utterly inclusive and comprehensive. It has no qualifications or limits. Therefore, neither this verse nor its context allows for restrictions or conditions. “All things” is inclusive in the fullest possible sense. It includes your present trouble, your heavy heart, your poverty, your richness, joblessness, your success and failure, your weakness and strength, as well as your sickness and health. Indeed, “everything” and nothing is left out!

Nothing exists or occurs in heaven or on earth without the knowledge of God. By saying that “all things work together for us, Paul tries to reassure us that there is no discord in God’s providence. This is especially, for those who through their faith in Christ have wisely become God’s friends. He also assures us that, nothing can ultimately work against those whom God has chosen and predestined for his Kingdom. Those, who walk faithfully with him.

Today’s gospel is a continuation of Jesus’ use of parables to teach us about the Kingdom of God. Therefore, it is a call to be as wise as Solomon. Without wisdom, we can neither understand the parables of Christ, nor seek the kingdom of God. Today’s good news is also a call to value what is most precious to us, and for which God has chosen us.

Today’s parables are intended to instruct us to prefer the kingdom of heaven to this world, and to ensure that nothing prevents us from entering into it. Through these parables, Christ reminds us of the excellence and beauty of eternal life. The kingdom of God is indeed a treasure hidden from the wise of this world.

Only those who are wise according to God’s standard look for it, and find it. To find it, we must first value it, and when we have found it, we must hide it in our hearts. Therefore, let us ask God for understanding and wisdom as Solomon did, so that we may be wise enough to discern what is good for us, and to make God’s kingdom our priority.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia Para El Decimoséptimo Domingo Del Tiempo Ordinario, Ano A

omingoBusquemos Sabiduría Para El Reino de Dios

Lecturas: 1ra: I Re 3: 5. 7-12; Sal: 118; 2da: Rom 8, 28-30; Ev: Mt 13, 44-52

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este Domingo decimoséptimo, la Iglesia nos recuerda que el mayor de todos los tesoros es el Reino de Dios. En su amor, Dios mismo nos ha elegido, y preparado para nosotros antes de tiempo. Así, la Santa Madre Iglesia nos alienta a orar por la sabiduría como lo hizo Salomón, para permitirnos discernir el verdadero valor y los misterios del reino de Dios.

La primera lectura de hoy comenzó de una manera muy interesante. Si fueras Salomón, ¿qué pedirías? Algunos de nosotros pedirían más carro, más casas, zapatos, alimentos, dinero, poder, niños y mucho más. Por el contrario, Salomón pidió sabiduría para el beneficio de su reino y del Reino de Dios. Le rogó a Dios que le diera entendimiento: “Te pido que me concedas sabiduría de corazón, para que sepa gobernar y distinguir entre el bien y el mal. “

Un corazón comprensivo es el don de Dios (Prov. 2:6). Lo necesitamos todos los días, y en todos los aspectos de nuestra vida (familia, trabajo, estudios, y en todas las decisiones de la vida) para triunfar. Así, el apóstol Santiago nos alienta: “si alguno de ustedes le falta sabiduría, pídela a Dios, que da a todos generosamente … y se te dará a ti (Santiago 1:5).” La sabiduría fue dada a Salomón, porque él la pidió. Sin embargo, Dios espera que nosotros pidamos sabiamente, razonablemente y no egoístamente.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda que: “En todo, Dios trabaja para bien de los que aman a Dios, a los que han sido llamados según su propósito.” Es decir, que Dios nos está guiando a través de las tormentas de la vida hacia nuestro hogar, y hacia su reino. Cuidadosamente, Él ordena todos los eventos de nuestras vidas para llevarnos allí. Esto es lo que llamamos Providencia. Sencillamente, que la poderosa mano de Dios está activa en todas las circunstancias de nuestras vidas.

“Todo” es completamente inclusivo y comprensivo. No tiene calificaciones ni límites. Por lo tanto, ni este versículo ni su contexto permiten restricciones o condiciones. “Todas las cosas” es inclusivo en el sentido más completo posible. Incluye sus problemas actuales, su corazón pesado, su pobreza y su riqueza, su desempleo y trabajo, su éxito y su fracaso, su debilidad y fuerza, así como, su enfermedad y salud. ¡De hecho, “todo” y nada queda fuera!

Nada existe u ocurre en el cielo o en la tierra sin el conocimiento de Dios. Al decir que: “Todo trabaja para el bien de nosotros”, Pablo trata de asegurarnos que no hay discordia en la providencia de Dios. Esto es especialmente, para aquellos que a través de su fe en Jesucristo se han convertido sabiamente en amigos de Dios. También, nos asegura que nada puede funcionar en última instancia contra aquellos a quienes Dios ha elegido y predestinado para su reino. Aquellos que andan fielmente con Él.

El Evangelio de hoy es a continuación del uso de las parábolas de Jesús para enseñarnos sobre el Reino de Dios. Por lo tanto, es un llamado a ser tan sabio como Salomón. Sin sabiduría, no podemos entender las parábolas de Cristo, ni buscar el Reino de Dios. La buena noticia de hoy es también, que es un llamado a valorar lo que es más precioso para nosotros, y por lo que Dios nos ha elegido.

Las parábolas de hoy nos enseñan a preferir el reino de los cielos a este mundo, y a asegurar que nada nos impide entrar en él. A través de estas parábolas, Cristo nos recuerda la excelencia y la belleza de la vida eterna. El reino de Dios es de hecho, un tesoro oculto de los sabios de este mundo. Sólo aquellos que son sabios de acuerdo a la norma de Dios lo buscan, y encontrarlo. Para encontrarlo, primero debemos valorarlo, y cuando lo encontremos, debemos esconderlo en nuestros corazones. Por lo tanto, pidámosle a Dios que nos concede entendimiento y sabiduría como lo hizo Salomón, para que seamos suficientemente sabios para discernir lo que es bueno para nosotros, y para que el reino de Dios sea nuestra prioridad.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 16th Sunday Of Ordinary Time, Year A

The Justice And Mercy Of Our God!

Readings: 1st: 12, 13. 16-19; Ps 85, 5-6. 9-10.15-16; 2nd: Rom 8, 26-27; Gos Mtt 13, 24-43

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com 

On this 16th Sunday of ordinary time, the church turns our attention to the Lord, the Just Judge, who through his mercy calls us to his kingdom. She also reminds us that, it Christ, and the Holy that help us in our journey towards God’s kingdom of justice.

In the first reading of today, Wisdom extolled God for being a just judge: “You never judge unjustly, your justice has its source in strength.” This is the nature of our God. In his mercy, he pardons us, and gives us new opportunities. Hence, Wisdom says: “…and you have given your sons the just hope that after sin you grant repentance.”

What must learn from this? Quite simple! Since God in his justice shows us mercy (which is grace), we too must do same to others. Just as the Lord is kind in judgment to us, “…the virtuous man must be kind to his fellow men!” In order words, this is a call to take advantage of God’s mercy, and to emulate his sense of judgement towards others.

In the second reading, Paul highlights one very important ministry of the Holy Spirit in our lives. He comes to help us in all our weakness. Surely, we are weak in many ways, especially, in prayer. Hence, “we do not know how to pray.” This is where the He comes to help us. He strengthens us in prayer, and equally, advocates for us before God. He alone can succeed where we fail, by presenting our needs in a way that God perfectly understand.

In the gospel, Jesus used three parables to teach us about “the nature, kingdom and judgement of God. However, of these three parables, the parable of the weed and the darnel tells the whole story in one piece. Again, like in the parable of the Sower, one could ask: What good farmer would allow weeds to grow together with his crops? In this parable, he took what obviously seems to us a great risk. However, he allowed them to grow together so that the difference would become very clear.

God knew this before time began. So, He did not create two separate worlds, one for the “righteous,” and another for “sinners.” Rather, he allows all of us to co-habit together in this same world. Though obviously risky, this might be some of some benefits. The righteous, learns from the misery of the sinners, and continues to struggle in order to remain virtuous. While the sinner seeing the triumph of the righteous, equally struggles to live a better life. However, Paul reminds us that: “…Though we live in this world, we do not wage war as the world does…; Do not be conformed to this world” (2 Cor 10:3; Rom 12:2).

Hence, by allowing this “dangerous and risky cohabitation,” God in his mercy, gives us the opportunity to repent, and prepare for the great day of harvest. The darnel survived the competition for nutrients and space with the weeds through the strength of its viability. So too, the righteous will survive in their struggle through Christ and the Holy Spirit who sustains, prepares and marks us for the great harvest for God’s kingdom.

So, the parable of the weed and the darnel shows how God, the just and merciful judge acts kindly with all his creatures. “Salvation and glory and power belong to our God…His judgment is true and just” (Rev 19:1;12).

Peace be with you all!!

Maranatha!!!

Homilia Para El Decimosexto Domingo Del Tiempo Ordinario Ano A

La Justicia y Misericordia De Nuestro Dios

Lecturas: 1ra: Sab 12, 13. 16-19; Sal: 85; 2nd: Rom 8, 26-27; Ev: Mt 13, 24-43

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este decimosexto Domingo del tiempo ordinario, la iglesia vuelve nuestra atención hacia el Señor, el justo juez, que por su misericordia nos llama a su reino. También nos recuerda que es Cristo y el Espiritu Santos que nos ayudan en nuestro camino hacia el reino de la justicia de Dios.

En la primera lectura de hoy, sabiduría exaltó Dios por ser un juez justo: “Usted nunca juzgar injustamente, Tu poder es el fundamento de tu justicia.” Esta es la naturaleza de nuestro Dios. En su misericordia, nos perdona y nos da nuevas oportunidades. Por lo tanto, la sabiduría dice: “Has llenado a tus hijos de una dulce esperanza.”

¿Qué debemos aprender de esto? ¡Bastante sencillo! Puesto que Dios en su justicia nos muestra misericordia (que es gracia), también debemos hacer igual a los demás. Tal como el Señor es bueno en el juicio a nosotros, “el justo debe ser hermano.” En palabras de orden, esto es una llamada para tomar ventaja de la misericordia de Dios, y para emular su sentido de juicio hacia los demás.

En la segunda lectura, Pablo pone de relieve un importante ministerio del Espíritu Santo en nuestras vidas. Él viene a ayudarnos en nuestra debilidad. Seguramente, somos débiles en muchos sentidos, sobre todo, en la oración. Por lo tanto, “no sabemos cómo orar.” Aquí es donde Él nos ayude. Nos fortalece en la oración y de igual modo, aboga por nosotros ante Dios. Sólo él puede tener éxito donde fallamos, presentando nuestras necesidades de manera que Dios entiende perfectamente.

En el Evangelio, Jesús utiliza tres parábolas para enseñarnos sobre “la naturaleza, reino y el juicio de Dios. Sin embargo, de estas tres parábolas, la parábola de la maleza y la cizaña dice toda la historia en una sola pieza. Otra vez, como en la parábola del sembrador, uno podría preguntar: ¿Qué buen agricultor permitiría que las malas hierbas crecen junto con sus cultivos? En esta parábola, él tomó lo que obviamente nos parece un gran riesgo. Sin embargo, él los permitió crecer juntos para que la diferencia sería muy clara.

Dios sabía esto antes de tiempo. Por lo tanto, él no creó dos mundos separados, uno para los “justos” y otro para los “pecadores.” Él permite que todos podamos convivir juntos en este mismo mundo. Aunque obviamente arriesgado, puede ser de algunos de los beneficios. Los justos, aprende de la miseria de los pecadores y sigue luchando para seguir siendo virtuoso. Mientras que el pecador viendo el triunfo de los justos, igual lucha por vivir una mejor vida. Sin embargo, Pablo nos recuerda que: “…pues, aunque vivimos en el mundo, no libramos batallas como lo hace el mundo…; No conformen a este mundo” (2 Co 10:3; Rom 12:2).

Por lo tanto, al permitir esta “peligrosa y riesgosa cohabitación,” Dios en su misericordia, nos da la oportunidad de arrepentirse y prepararse para el gran día de cosecha. La buena semilla sobrevivió la competencia por nutrientes y espacio con la cizaña a través de la fuerza de su viabilidad. Así también los justos podrán sobrevivir en su lucha a través de Cristo y el Espíritu Santo que nos sostiene, prepara y nos marca para la gran cosecha del Reino de Dios.

Así pues, la parábola de la maleza y la cizaña muestra cómo Dios, el justo y misericordioso juez actúa bondadosamente con todas sus criaturas. “Salvación y la gloria y el poder pertenecen a nuestro Dios…su juicio es verdadero y justo” (Ap19:1; 12).

¡La paz sea con todos Ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 15th Sunday Of Ordinary Time, Year A

God’s Word Is A Viable Seed In Our Hearts

Readings: 1st: Is 55, 10-11; Ps: 64, 10-14; 2nd: Rom 8, 18-23; Gos: Mt 13, 1-25

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com 

 

Today, the fifteenth Sunday of ordinary time, we celebrate Christ who sows the seed of God’s word in our hearts. In the light of Isaiah’s prophecy, and the Christ’s parable of the sower, the Church enjoins us to evaluate our relationship with the Word of God. So, we must ask ourselves today: What has the word of God achieved or changed in my life?

In the first reading, Isaiah compares the Word of God to the rain and snow that falls on the ground: “As the rain and snow come down from the heavens without watering the earth…so my words do not return to me empty, without fulfilling its mission…” This is because, the word of God is viable and active. It has the full potency to rejuvenate and nourish our life. As a two-edged sword (Heb 4, 12), it also acquits and convicts one. So, either way, it accomplishes its mission because: “The word of God is, Yes and Amen” (1 Cor 1, 20).

In the second reading, Paul makes a very important statement.: “…Creation is eagerly waiting for the manifestation of the sons of God…” This manifestation means to reveal what is within us. Therefore, as vessels filled with the Word of God, we are expected to emit good fragrance when we are eventually manifested.

What is to be revealed, are the fruits of the Holy Spirit through the word of God, and the anointing we received in Christ. This means that as adopted children of God who bear his Word, there is great a expectation from us. Hence, the product of this expectation should be positive. It must be edifying, because the seed of the good news sown in us was viable.

In today’s gospel, Jesus employs the parable of the sower to speak personally to each of us. If we sincerely examine ourselves in the light of today’s parable, we will convincingly find our place within it. The spreading of the seeds everywhere without considering the nature of the soil, and where they fall is an indication of God’s willingness to give everyone the opportunity to hear his word. It shows the universality of Salvation, and a sign that God has no favorite. He wishes that all nations hear the good news, repent and live (Acts 10, 34).

One point is clear from both the first reading and today’s gospel. This is the fact that the word of God is a viable seed. In other words, the problem is not with the seed. Rather, the problem is always with the receiver. That is, one’s attitude towards the word of God.

Unfortunately, for some of us, God’s word has lost its meaning and significance. It has become an old-fashioned story repeated for ages. Anyway, let us listen to it once more, and continue with our lives! For others, it is an obstacle on our way as Paul said: “…We proclaim Christ crucified (the Word of God Made flesh), a stumbling block to Jews and foolishness to Gentiles” (1 Cor 1,23). Glory be to God, for many it is still alive, and new every day.

The way we receive, value and treat the word of God determines who we are and what it achieves in, and for us. It is not meant to be received and quarantined. Rather, it is meant to be lived. It is not meant to be passive in us. Rather, it is meant to nourish and become one with us, just as food forms flesh and becomes one with our mortal bodies. It is supposed to shape our personality. That is, the way we live, speak, walk, and relate. So, as it was one with God who sent it (in the beginning, Jn 1, 1-4), so, it is meant to become one with us.

Finally, the word of God shapes our faith, and our faith depends it. Hence, Paul reminds us that: “Faith comes from hearing the message, and the message is heard through the Word of Christ.” (Rom 10:10-17).  May God help us to grow and mature in our faith, through His life-giving word we hear every day.  Amen.

Peace be with you all!

Maranatha!