Homily For 15th  Sunday Of Ordinary Time, Year B

Fulfilling God’s Purpose For Choosing Me

Readings: 1st: Amos 7, 12-15; Ps: 84; 2nd: Eph 1, 3-14; Gos: Mk 6: 7-13

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the fifteenth Sunday of ordinary time. One theme common to all the readings of this Sunday is: “God’s Choice and purpose for us as his disciples.” This simply points to both the missionary nature of the church and of our calling as disciples of Christ.

The readings remind us that God’s choice of us was not a product of chance, but a deliberate one. Thus, this Sunday, the Church provides us a great opportunity to ask ourselves these very important questions: “What is God’s purpose for choosing me as his disciple? Am I fulfilling this purpose?”

In our first reading, God chose a poor farmer Amos, to go and prophesy in the northern kingdom of Israel. God had a purpose for this. He knew there were prophets there. However, they were not his choice because they had compromised their calling. They were corrupt and distracted by materialism. So, they no longer delivered justice or spoke the truth.

Instead of speaking for the poor and the oppressed, they spoke for their pockets, accounts, and stomachs. Hence, in their place God chose Amos. In spite of the oppositions and challenges he faced from the “professional and paid prophets,” he fulfilled God’s purpose for choosing him.  He was not tainted by the corruption and materialism of his time.

In our second reading, Paul not only reminds us that God chose us in Christ. He equally reminds us of the reason He chose us: “To be holy, and spotless, and to live through love in his presence…. that we should become his adopted sons” This is the remote purpose of God’s choice of each one of us. As the old Baltimore Catechism teaches us: “God made us to know Him, to love Him and, to serve Him…” (q.126).

If we do not compromise this primary purpose, then we shall become wonderful disciples and instruments for His mission. So, as no disciple lives for himself alone, the secondary purpose of God’s choice of us is to reach out to others. That is, to develop a missionary spirit. Together, these are the ultimate purpose of God for choosing us.

Today’s gospel highlights Christ’s choice and purpose for his disciples. Christ called his disciples and strengthened their faith through his teachings and miracles. In other words, He took time to prepare and nourish them spiritually. Afterwards, He sent them out as missionaries to preach to others. That is, mission to their community and world.

Through this, mission “ad intra” becomes the foundation for mission ad extra.” This simply means building our faith in Christ, living a holy life in him. It also means developing a missionary spirit to others encounter and experience Christ.

In order to help his disciples to succeed and not lose focus of this purpose, Christ instructed them on how to go about their mission. Of course, He knew the power and influence of materialism and that any soul trapped by it will definitely lose focus of his mission. That was why he instructed his disciple against it.

This was the case of Demas (Paul’s former companion) who according to Paul, “has followed the way of this present world” (2 Tim 4:10). Sadly, some of us pastors, priests and religious and of course, the people of God have lost focus of our mission by disobeying this very important instruction of Christ. Perhaps, this is the reason we achieve little.

Finally, obeying the instruction of Christ is a sure means of fulfilling his purpose for choosing us as his disciples. Whereas, neglecting it is the easiest way of losing focus. So, we must constantly remind ourselves that God chose us for a purpose and, strive to achieve it.

Peace be with you!

Maranatha!

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Homilía Del Decimoquinto Domingo Tiempo Ordinario, Año B

Cumpliendo El Propósito De Dios Para Elegirme

Lecturas: 1ra: Am 7, 12-15; Sal 84; 2da: Ef 1, 3-14; Ev: Mc 6, 7-13

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el decimoquinto Domingo del tiempo ordinario. Un tema común a todas las lecturas de este domingo es: “la elección y el propósito de Dios para nosotros como sus discípulos.” Esto simplemente apunta a la naturaleza misionera de la iglesia y de nuestro llamamiento como discípulos de Cristo.

Las lecturas nos recuerdan que la elección de Dios de nosotros no era un producto de la casualidad, sino una deliberada. Así, este domingo, la Iglesia nos da una gran oportunidad para hacernos estas preguntas tan importantes: “¿Cuál es el propósito de Dios para elegirme como su discípulo? ¿Estoy cumpliendo con este propósito?

En nuestra primera lectura, Dios eligió a un pobre agricultor Amos, para profetizar en el reino norteño de Israel. Dios tenía un propósito para esto. Sabía que había profetas allí. Sin embargo, no fueron su elección porque habían comprometido su misión. Eran corruptos y distraídos por el materialismo. Así que ya no entregaron justicia ni dijeron la verdad.

En lugar de hablar por los pobres y los oprimidos, hablaron por sus bolsillos, sus cuentas y sus estómagos. Por lo tanto, en su lugar Dios eligió a Amós. A pesar de las oposiciones y desafíos que enfrentó de los “profetas profesionales y pagados”, cumplió el propósito de Dios de elegirlo. No estaba manchado por la corrupción y el materialismo de su tiempo.

En nuestra segunda lectura, Pablo no sólo nos recuerda que Dios nos eligió en Cristo. También, nos recuerda la razón por la que nos eligió: “Ser santos, e inmaculados, y vivir a través del amor en su presencia…debemos convertirnos en sus hijos adoptivos.” Este es el propósito remoto de la elección de Dios de cada uno de nosotros. Como nos enseña el viejo Catecismo de Baltimore: “Dios nos hizo para conocer, amar y, servirlo…” (q. 126).

Si no comprometemos este propósito primordial, nos convertiremos en discípulos e instrumentos maravillosos para su misión. Así que, como ningún discípulo vive por sí mismo, el propósito secundario de Dios es acercarse a los demás. Es decir, para desarrollar un espíritu misionero. Juntos, estos son el propósito final de Dios para elegirnos.

El Evangelio de hoy pone de relieve la elección y el propósito de Cristo para sus discípulos. Cristo llamó a sus discípulos y fortaleció su fe a través de sus enseñanzas y milagros. En otras palabras, tomó tiempo para prepararlos y nutrirlos espiritualmente. Después, los envió como misioneros para predicar a otros. Es decir, misión a su comunidad y mundo.

A través de esto, la misión “ad intra” se convierte en la Fundación para la misión ad extra. ” Esto simplemente significa construir nuestra fe en Cristo, viviendo una vida santa en él. También significa desarrollar un espíritu misionero para que otros encuentren y experimenten a Cristo.

A fin de ayudar a sus discípulos tener éxito y no perder el enfoque de este propósito, Cristo les instruyó sobre cómo hacer su misión. Por supuesto, él conocía el poder y la influencia del materialismo y que cualquier alma atrapada por ella definitivamente perderá el foco de su misión. Por eso instruyó a su discípulo contra ello.

Este fue el caso de Demas (compañero de Pablo) quien, según Pablo, “ha seguido el camino de este mundo actual” (2 Tim 4:10). Lamentablemente, algunos de nosotros pastores, sacerdotes y religiosos, y por supuesto, el pueblo de Dios ha perdido el foco de nuestra misión desobedeciendo esta instrucción tan importante de Cristo. Quizás, esta es la razón por la que logramos poco.

Finalmente, obedecer la instrucción de Cristo es un medio seguro de cumplir su propósito de elegirnos como sus discípulos. Mientras que descuidarla es la forma más fácil de perder el foco. Por lo tanto, debemos constantemente recordarnos a nosotros mismos que Dios nos eligió para un propósito y, esforzarnos por lograrlo.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 14th  Sunday Of Ordinary Time, Year B

A Call To A Prophetic Life

Readings: 1st: Ez 2, 2-5; Ps 122; 2nd: 2 Cor 12, 710; Gos Mk 6: 1-6

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this fourteenth Sunday, we rejoice in the spirit of prophecy and faithful witness to Christ. Although, the exercise of this mission does not bring us comfort, we must continue to exercise it. This is because, the grace of God is sufficient for us, and makes us strong.

As I reflected over today’s readings I recalled an encounter I had with someone sometimes ago. After admonishing her for acting wrongly, she simply turned to me and said: “Sorry Father, do you think you can change me?” Then, she walked away. However, after few months, she came to apologize and to thank me for helping her transform her life.

As ministers and prophets, we encounter such resistance, insults and discouragements every day. They are the “icings on our cake.” Yet, we here every day: “Be ready to accept more discomfort for my sake, for the gospel and, for the good of your generation!”

Like Ezekiel, we all have a prophetic call and mission from God. The question is, where is this mission and, how do we begin it? Quite simple! There is mission everywhere today. There is prophetic mission in our rebellious generation, in our families, in our communities, and in our streets, work places, schools, and in the world at large.

There is much rebellion in our time against God, against nature, against divine institutions (the church), and against the fabrics of our moral, social and cultural heritage. So, God speaks to us today as he spoke to Ezekiel in our first reading: “Son of man, I am sending you… to the rebels who have turned against me.” So, we must be that voice that cries against injustice, oppression, immorality, corruption and ungodliness.

In the second reading, Paul describes his burden for the sake of the gospel. This burden was like a thorn in his flesh. For Paul, the burden includes: “insults, hardships, persecutions, loneliness and agonies.” They were his cross as a prophet. Unfortunately, these are things we do not want to experience. This is because, we do not want any discomfort and because, we want everyone to like and, to say only good things about us.

So, even when things are going wrong under our watch and nose, we are afraid to speak out. Our attitude is that of: “Please, let the sleeping dog lie, so that I can have my peace.” I do not want to hurt anybody. I do not want to lose him or her. Unfortunately, the truth is that if you do not correct or help him or her today, tomorrow you will lose him or her forever.

God saw this same fear in Jeremiah and said to him: “Get ready Jeremiah; go and tell them everything I command you to say. Do not be afraid of them or I will make you even more afraid of them” (Jer 1, 17). The truth is that these are burdens we must bear as Christians if our society must be safe. We must not be afraid because the grace of God is sufficient for us. So, if we are willing, God will fill us with his grace.

In the gospel, Jesus was filled with this grace and spoke fearlessly. Of course, he got his own share of insults. They ridiculed him, called him names like: “The son of a mere carpenter.” They called him an illiterate, and a rebel. In spite of all these, he was not discouraged. Instead, he continued to preach and heal his generation.

We must not be afraid to carry out our prophetic ministries in spite of the odds against us. Rather, we are to bear them patiently so that good might triumph over evil, truth over lie, light over darkness and, peace over war. “Where there is no [prophetic] vision the people perish” (Prov 29:18). We are all called to be that visionary prophet to our ailing generation.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Para Decimocuarto Domingo Tiempo Ordinario, Año B

Una Llamada A Una Vida Profética

Lecturas: 1ra: Ez 2, 2-5; Sal: 122; 2da:2Co 12, 7-10; Ev: Mc 6, 1-6

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este decimocuarto Domingo, nos regocijamos en el espíritu de profecía y testimonio fiel a Cristo. Aunque, el ejercicio de esta misión no nos hace cómodo, debemos seguir ejerciéndola. Esto es porque, la gracia de Dios es suficiente para nosotros, y nos hace fuertes.

Como reflexioné sobre las lecturas de hoy, recordé un encuentro que tuve con alguien hace tiempo. Después de amonestarla por actuar mal, simplemente se volvió hacia mí y me dijo: “Lo siento padre, ¿crees que puedes cambiarme?” Y se alejó. Sin embargo, después de unos meses, ella vino a disculparse y a agradecerme por ayudarla a transformar su vida.

Como ministros y profetas, nos encontramos con tales resistencias, insultos y desalientos todos los días. Son los “glaseados de nuestro pastel”. Sin embargo, todos los días escuchamos: “¡Prepárate para enfrentar más molestia por mi causa, por la causa del Evangelio y por el bien de tu generación!”

Como Ezequiel, todos tenemos una llamada profética y una misión de Dios. La pregunta es, ¿Dónde está esa misión y, cómo la empezamos? ¡Bien sencillo! Hoy hay misión en todas partes. Hay una misión profética en nuestra generación rebelde, en nuestras familias, en nuestras comunidades, en nuestras calles, lugares de trabajo, escuelas, y en el mundo en entero.

Hay mucha rebelión en nuestro tiempo contra Dios, contra la naturaleza, contra las instituciones divinas (la iglesia), y contra los tejidos de nuestro patrimonio moral, social y cultural. Así que Dios nos habla hoy cuando habló con Ezequiel en nuestra primera lectura: “Hijo del hombre, te envío… a los rebeldes que se han vuelto contra mí.” Entonces, debemos ser esa voz que clama contra la injusticia, la opresión, la inmoralidad, la corrupción y la impiedad.

En la segunda lectura, Pablo describe su carga por el bien del Evangelio. Esta carga era como una espina en su carne. Para Pablo, la carga incluye: “insultos, penurias, persecuciones, soledad y agonías”. Eran su cruz como Profeta. Por desgracia, estas son cosas que no queremos experimentar. Esto se debe a que, no queremos ninguna molestia y porque, queremos que todos nos gusten y, digan sólo cosas buenas sobre nosotros.

Así que, incluso cuando las cosas van mal bajo nuestro cuidado y nariz, tenemos miedo de hablar. Nuestra actitud es la de: “por favor, deje a los perros durmientes mentir, para que yo pueda tener mi paz.” No quiero herir a nadie. No quiero perderlo. Lamentablemente, la verdad es que, si no lo corriges o le ayudas hoy, mañana lo perderás para siempre.

Dios vio este mismo miedo en Jeremías y le dijo: “Prepárate Jeremías; Ve y diles todo lo que te ordene que digas. No tengas miedo de ellos o te haré aún más temeroso de ellos “(Jer 1, 17). La verdad es que estas son cargas que debemos llevar como cristianos si nuestra sociedad debe salvar. No debemos tener miedo porque la gracia de Dios es suficiente para nosotros. Así que, si estamos dispuestos, Dios nos llenará de su gracia.

En el Evangelio, Jesús se llenó de esta gracia y habló sin temor. Por supuesto, tiene su propia parte de insultos. Lo ridiculizaron, lo llamaron nombres como: “el hijo de un mero carpintero”. Lo llamaban analfabeto y rebelde. A pesar de todo esto, no se desanimó. En cambio, continuó predicando y sanando a su generación.

No debemos tener miedo de llevar a cabo nuestros ministerios proféticos a pesar de las probabilidades contra nosotros. Más bien, debemos soportarlos pacientemente para que el bien pueda triunfar sobre el mal, la verdad sobre la mentira, la luz sobre la oscuridad y la paz sobre la guerra. “Donde no hay visión [profética], el pueblo perece” (Prov 29:18). Todos estamos llamados a ser ese profeta visionario de nuestra generación enferma.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 13th  Sunday Of Ordinary Time, Year B

God’s Plan and Desire For Us – Good Health And Eternal Life

Readings: 1st: Wis 1, 13-15. 2, 23-24; Ps 29; 2nd: 2 Cor 8, 7. 9, 13-15; Gos Mk 5: 21-43

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Today, the thirteenth Sunday of ordinary time we celebrate the Lord who generously gave us life. So, it is his desire that we should prosper in health of body and mind. This was why he offered his own son so that might have life in its fullest.

In today’s first reading, God reminds us of his plan and desire for us. This plan has not diminished in any way. Hence, He never gets tired of restoring us. As a loving father, the plan of God for us remains supreme. It is not a plan of death, but of life eternal.

He tells us: Beloved, I wish above all things that you may prosper and be in health, even as your soul prospers (3 Jn 1, 2). Yes, this is the desire of God for us. Just as sickness and death are only a physical corruption of the body, eternal life in Christ is the ultimate healing and restoration of the spiritual life. This eternal life resides in our imperishable soul which bears the image of God’s nature.

Therefore, nothing changes God’s plan for us. Even when we desert him, this plan for prosperity and good health remains concrete. This was why he assured us that: “…I know the plans I have for you, plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future…” (Jer 29, 11).

In the second reading, Paul reminds us that God has generously given us everything. This was possible because “…The Lord Jesus was rich, but he became poor for your sake, to make you rich out of his poverty.” Therefore, it is the desire of God that as we prosper, we should be generous too.

Hence, Paul educates us on the principle of generosity. While he advised us to balance the need of others against our surplus, he does not mean that we should be generous only when we have surplus to give. Giving only what does not cost us “anything” might not give us the full satisfaction of generosity. (2 Sam 24:24). True generosity attracts God’s blessings and favors to those who give freely and cheerfully.

Paul also reminds us that the one who is rich and satisfied today, might become the poor and needy of tomorrow. So those we help today might be our saviour tomorrow. This is the reality of life. At times it takes one by surprise. Just as we are not in control of our life, also, we are not in control of our future and wealth.

Today’s Gospel presents us with two miracles of Jesus. These miracles are evidences of the wish and plan of God for us. They teach us that while Christ desires to liberate us from all forms of captivities, we must have faith in order to receive our miracles.

Both Jairus and the woman never gave up, instead, they waited patiently until the plan of God was fulfilled for them. The woman demonstrated her living faith through her action of touching Christ’s garment. She waited for twelve years, and when her chance came, she took it in faith. She was not afraid or ashamed of the crowd. Also, Jairus demonstrated his faith on behalf of his daughter by persistently inviting Christ until he visited his house.

Finally, it is the plan of God for us to prosper both in body and soul. However, we must be patient and walk into this plan in faith. Second, we have a role to play in the plan of God towards others. Hence, Paul tells us today: “You always have the most of everything…so we expect you to put the most into this work of mercy too.” So, while Christ seeks our welfare every day, we too must constantly seek the welfare of others.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Para El Décimo Tercer Domingo Tiempo Ordinario, Año B

¡El Plan y Deseo De Dios Para Nosotros – La Buena Salud Y La Vida Eterna!

Lecturas: 1ra: Sb 1, 13,-15. 2, 23-24; Sal 29; 2da 2 Co 8, 7. 9, 13-15; Ev: Mc 5, 21-4)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el decimotercer Domingo del tiempo ordinario celebramos al Señor que generosamente nos dio la vida. Por lo tanto, es su deseo que prosperamos en la salud del cuerpo y la mente. Por eso, ofreció a su propio hijo para que pudiéramos tener la vida en su plenitud.

En la primera lectura de hoy, Dios nos recuerda su plan y su deseo por nosotros. Este plan no ha disminuido de ninguna manera. Por lo tanto, nunca se cansa de restaurarnos. Como un padre amoroso, el plan de Dios para nosotros sigue siendo supremo. No es un plan de muerte, sino de la vida eterna.

Él nos dice: “Amado, deseo sobre de todas las cosas que tú puedes prosperar y estar en salud, así como tu alma prospera” (3 Jn 1, 2). Sí, este es el deseo de Dios para nosotros. Así como la enfermedad y la muerte son sólo una corrupción física del cuerpo, la vida eterna en Cristo es la última curación y restauración de la vida espiritual. Esta vida eterna reside en nuestra alma imperecedera que lleva la imagen de la naturaleza de Dios.

Por lo tanto, nada cambia el plan de Dios para nosotros. Incluso cuando lo abandonamos, este plan para la prosperidad y la buena salud sigue siendo concreto. Por eso nos aseguró que: “… Sé los planes que tengo para ti, planes para prosperar y no para hacerte daño, planes para darte esperanza y un futuro… ” (Jer 29, 11).

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda que Dios nos ha dado generosamente todo. Esto era posible porque “… El Señor Jesús era rico, pero se hizo pobre por tu bien, para hacerte rico de su pobreza “. Por lo tanto, es el deseo de Dios que a medida que prosperemos, debemos ser generosos también.

Pablo nos educa en el principio de la generosidad. Mientras que él nos aconsejó que equilibremos la necesidad de otros contra nuestros sobrantes, él no significa que debemos ser generosos solamente cuando tenemos exceso a dar. Dar sólo lo que no nos cuesta “nada” podría no tráenos la plena satisfacción de la generosidad. (2 Sam 24:24). La verdadera generosidad atrae las bendiciones y los favores de Dios a aquellos que dan libremente y alegremente.

Pablo también nos recuerda que aquel que es rico y satisfecho hoy, podría convertirse en el pobre y necesitado del mañana. Así que aquellos a los que ayudamos hoy podrían ser nuestro salvador mañana. Esta es la realidad de la vida. A veces toma uno por sorpresa. Como no estamos en control de nuestra vida, también, no estamos en control de nuestro futuro.

El Evangelio de hoy nos presenta dos milagros de Jesús. Estos milagros son evidencias del deseo y plan de Dios para nosotros. Nos enseñan que mientras que Cristo desea liberarnos de todas las formas de cautividades, debemos tener fe para recibir nuestros milagros.

Tanto Jairo como la mujer nunca se dieron por vencidos, en cambio, esperaron pacientemente hasta que el plan de Dios se cumpliera para ellos. La mujer demostró su fe viva a través de su acción de tocar el manto de Cristo. Esperó por doce años, y cuando llegó su oportunidad, lo tomó en la fe. Ella no tenía miedo o vergüenza de la multitud. Además, Jairo demostró su fe en nombre de su hija al invitar persistentemente a Cristo hasta que visitó su casa.

Finalmente, es el plan de Dios que nos prosperamos tanto en cuerpo como en el alma. Sin embargo, debemos ser pacientes y caminar en este plan en la fe. En segundo lugar, tenemos un papel que desempeñar en el plan de Dios hacia los demás. Por lo tanto, Pablo nos dice hoy: “Ustedes siempre tienen la mayor parte de todo. Así que, esperamos que ustedes también pongan más en la obra de misericordia.” Así, mientras Cristo busca nuestro bienestar todos los días, nosotros también debemos buscar constantemente el bienestar de los demás.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 12th  Sunday Of Ordinary Time, Year B

Solemnity of the Birth of John the Baptist

Readings: 1st: Is: 49:1-6; Ps 138; 2nd: Acts 13: 22-26; Gos: Lk 1: 57-66.80

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Today, the twelfth Sunday of ordinary time, the church celebrates the nativity of a great prophets, John the Baptist. He is popularly known as the forerunner of Christ. His birth marked the end of an old prophetic era, as well as the beginning of a new one. He was the link between the Old and the New Testament. So, he is “the Bridge.”

In the first reading, the prophet Isaiah recounts his call to the prophetic ministry. He announced: “The Lord called me before I was born.” He freely and obidiently responded to this call. He carried it out in spite of all odds against him.

One remarkable point that Isaiah highlighted in the account of his call and mission is that God equips and protects those he called until they have accomplished his mission. This is the account of Isaiah: “He made my mouth a sharp sword and hid me into a sharpened arrow and concealed me in his quiver.”

We see this in the lives of all the true prophets. Nothing could stop them until they have fulfilled the will of God. As a great prophet, he set the pace for his successors including John the Baptist whose birthday we celebrate today.

The second reading reminds us of the important role that John played in the history of our salvation. He was not the messiah but, he was the one specially chosen by God to be the herald of the Messiah. He prepared the way for his coming.

Luke highlighted a very important virtue displayed by John the Baptist at the beginning of his ministry. This was his humility. He announced before hand: “I am not the one you imagine me to be. That one is coming after me and I am not fit to untie his sandal.” He knew what he was called to do and he simply did it. He was truthful about his mission.

Though, he was held in a very high esteem by his disciples, he humbled himself as a servant. He knew his place and mission right from his mother’s womb. During his divine encounter with Christ in the Mary’s womb, he humbly adored  Him by  leaping for Joy (Lk 1:41).

John the Baptist knew he was only a servant and a messenger sent to prepare the way. So, his message was simple but powerful. When Christ eventually came, he humbly presented him to his disciples and the world: “Behold the Lamb of God who takes away the sins of the world” (Jn 1: 19). He has completed his mission. So, he was not bothered when his disciples abandoned him to follow the messiah. He lived what he preached and died for it.

Today’s Gospel recounts the mystery of the naming of this great prophet. God and his parents agreed that his name is John. According to his relatives this name was out of tradition: No one in your family has that name.” This is the beginning of the sign that something different was about to happen. The instant healing of his father’s dumbness proved this. A prophet like no other with a rare name and a special mission has been born. The Man who announced the good news of repentance and salvation to the world was born.

John means “Yahweh is gracious.” Of course, he was a gift not only his parents considered to be barren for a long time, but to the entire world that he came to announce the imminence of the messiah. Like his predecessor Isaiah, the hand of the Lord was upon him and his mision was a success.

Peace be with you!

Maranatha!